Jugueteando mientras el planeta arde


Otro verano de temperaturas récord trajo fallas eléctricas, olas de calor, sequías y tormentas tropicales en los Estados Unidos, Europa y Asia. Solo un lugar parecía mantenerse fresco: las oficinas con aire acondicionado del comité editorial del Wall Street Journal . A medida que la ciudad de Nueva York se marchitaba debajo de ellos, se sentaban poco cómodos y cómodos, lanzando editoriales de asombrosas desviaciones a sus lectores, continuando con su irresponsable toque de tambor que el calentamiento global es una ciencia basura. Ahora

Otro verano de temperaturas récord trajo fallas eléctricas, olas de calor, sequías y tormentas tropicales en los Estados Unidos, Europa y Asia. Solo un lugar parecía mantenerse fresco: las oficinas con aire acondicionado del comité editorial del Wall Street Journal . A medida que la ciudad de Nueva York se marchitaba debajo de ellos, se sentaban poco cómodos y cómodos, lanzando editoriales de asombrosas desviaciones a sus lectores, continuando con su irresponsable toque de tambor que el calentamiento global es una ciencia basura.

Ahora no tengo nada en contra del Wall Street Journal . Es un excelente documento, cuya columna de ciencia e información de noticias ha llevado con precisión y cuidado la historia del cambio climático global. Incluso los anuncios corporativos que rodean la página editorial informan sobre los compromisos de BP con las energías renovables y los compromisos de General Electric con las tecnologías ecológicamente racionales. La página editorial se encuentra en su propio reducto, separada de los reporteros y de la verdad.

Un reciente editorial, "Hockey Stick Hokum" (publicado el 14 de julio de 2006), resume el enfoque editorial de los últimos años. El cambio climático "palo de hockey" es un gráfico publicado por primera vez en 1998 por Michael Mann et al. que intentó reconstruir la temperatura media de la superficie en el planeta durante el período AD 900 hasta el presente, utilizando múltiples proxies, como anillos de árboles, para medir las temperaturas antes de que se usara la instrumentación formal. La conclusión de ese estudio fue que ahora estamos en el rango de temperaturas más cálido de ese intervalo, por lo que agregamos apoyo a la evidencia abrumadora de otras fuentes y modelos de que el cambio climático causado por el hombre ya está en marcha.

La página editorial del Wall Street Journal lleva años criticando estos hallazgos científicos sobre el cambio climático, incluso cuando el consenso global ha alcanzado a casi el 100 por ciento de la comunidad científica, incluidos los informes encargados por la escéptica Casa Blanca de Bush. Por lo tanto, el palo de hockey se convirtió en el bte noire de la página editorial, así como de la menguante comunidad "escéptica del clima", y de los representantes del Congreso de derecha como el Representante Joe Barton de Texas, presidente del Subcomité de Energía y Calidad del Aire de la Cámara de Representantes. Tomó el ataque.

En respuesta a estas crecientes presiones políticas, el Consejo Nacional de Investigación de la Academia Nacional de Ciencias llevó a cabo una importante revisión científica independiente y la actualización de los datos y el análisis del palo de hockey. Si bien reconoció un rango de incertidumbres, ese informe cayó directamente del lado del estudio de Mann. La NRC observó que "la evidencia por poder disponible actualmente indica que las temperaturas en muchas, pero no en todas, las ubicaciones individuales fueron más altas durante los últimos 25 años que durante cualquier período de duración comparable desde el año 900 dC". Continuó diciendo que "el comité considera plausible que el hemisferio norte fuera más cálido durante las últimas décadas del siglo XX que durante cualquier período comparable durante el milenio anterior". Notaron incertidumbres significativas que permanecen para las temperaturas globales antes de 1600, pero enfatizaron que las reconstrucciones de la temperatura de la superficie durante los períodos anteriores a la era industrial son solo una de las múltiples líneas de evidencia que respaldan la conclusión de que el calentamiento climático se está produciendo en respuesta a las actividades humanas. No la evidencia primaria ".

La página editorial del Wall Street Journal ignoró completamente este informe. En su lugar, citó un informe encargado por el congresista Barton a tres estadísticos sin antecedentes en ciencia del clima, que discutían aspectos de la metodología de Mann. Sin embargo, los científicos del clima demostraron rápidamente que abordar las críticas no tiene un efecto práctico en las conclusiones de Mann. No obstante, sobre esta base tan débil y engañosa, la página editorial declaró que "no hay razón para creer que el Sr. Mann, o su gráfico de 'palos de hockey' de cambios de temperatura global, sea correcto", calificó la investigación como "dudosa", y dijo que la comunidad científica del clima "a menudo se parece más a una sociedad de admiración mutua que a una búsqueda competitiva y abierta de conocimiento científico". En otras palabras, escondió la evidencia y destrozó la ciencia del clima.

SOBRE LOS AUTORES)

Jeffrey D. Sachs es director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia.

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