Faux Hawk: ¿Por qué los cucos Mimic Raptors?


Los cucos son famosos cargadores, engañando a otras especies para que críen a sus crías, a menudo a expensas de los polluelos de los anfitriones. Pero un nuevo estudio sugiere que las aves parasitarias no son simples oportunistas. Al igual que los ladrones que gritan "fuego" para despejar una tienda antes de robarla, los cucos parecen haber evolucionado como patrones de plumaje y rasgos físicos que asustan temporalmente a los posibles huéspedes de sus nidos para que puedan poner huevos en ellos y hacer que otras aves los críen. Los

Los cucos son famosos cargadores, engañando a otras especies para que críen a sus crías, a menudo a expensas de los polluelos de los anfitriones. Pero un nuevo estudio sugiere que las aves parasitarias no son simples oportunistas.
Al igual que los ladrones que gritan "fuego" para despejar una tienda antes de robarla, los cucos parecen haber evolucionado como patrones de plumaje y rasgos físicos que asustan temporalmente a los posibles huéspedes de sus nidos para que puedan poner huevos en ellos y hacer que otras aves los críen.
Los expertos en aves han notado durante mucho tiempo que los cucos del Viejo Mundo se parecen a ciertos pequeños halcones. Incluso los antiguos observaron la semejanza. El naturalista romano Plinio, por su parte, creía que los cucos se convirtieron en halcones para el invierno, una noción que Aristóteles rechazó en el suelo que los cucos no tienen garras ni picos curvos.
Una explicación para el parecido es la "mímica protectora". Los cucos saben bien a los halcones, así que cualquier cosa que los haga lucir más como halcón y menos como el almuerzo los ayuda a sobrevivir. Otra posibilidad: en lugar de usar mimetismo para la protección, los cucos lo utilizan para mejorar sus posibilidades con sus "presas".

Al parecerse a los halcones en aspectos clave (cuerpo alargado, alas largas y cola), asustan a las especies más pequeñas. Solo en este caso, están menos interesados ​​en comerse a sus víctimas que en alejarlos de sus nidos por un tiempo.
El nuevo estudio ofrece la primera evidencia para la última explicación. Los zoólogos Justin Welbergen y Nick Davies de la Universidad de Cambridge en Inglaterra establecieron varios comederos de maní en y alrededor de su bucoliccampus para tetas grandes y azules, dos especies europeas comunes que no se sabe que sean objetivos de los cucos. Luego registraron la reacción de las aves ante la presencia de gavilanes ( Accipiter nisus ), un pariente cercano del halcón de espinillas afiladas, y de los cucos comunes.
Las tetas parecían igualmente agitadas por cualquiera de los intrusos, siempre y cuando los cucos hubieran barrido los estómagos como los raptores. Pero los pajaritos no mostraron tal miedo al verde azulado o las palomas, incluso cuando a las palomas se les dio la restricción.
"Los cucos con partes inferiores enrejadas fueron tratados como halcones, mientras que los especímenes no encerrados fueron tratados como palomas inocentes", dice Welbergen, quien publicó los hallazgos en las Actas de la Royal Society a principios de este año. "Esto indica que los pájaros pequeños ingenuos, sin antecedentes de parasitismo del cuco, pueden confundir a los cucos con los halcones, lo que sugiere que la discriminación por parte de los huéspedes con un historial de parasitismo del cuco es una respuesta antiparasitaria evolucionada".
Scott Robinson, del Museo de Historia Natural de Florida en Gainesville, y experto en parásitos de cría, dice que las demostraciones experimentales de mimetismo son difíciles. Los investigadores británicos "resolvieron este problema muy bien", dice. "Tiene mucho sentido que los cucos quieran asustar a las especies anfitrionas".
Stephen Rothstein, un zoólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara, ofrece otra teoría: cree que la mímica puede ser una forma de evitar la atención de las especies que las aves no atacan, que podrían alertar a los posibles huéspedes de su presencia.

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