¿Ficción o realidad ?: La voz penetrante de un cantante de ópera puede romper el vidrio


La orquesta crescendos cuando una mujer de amplias proporciones camina hacia el frente del escenario, trenzas rubias que se arrastran desde debajo de un casco con cuernos. Su pecho dorado se levanta al inhalar, abre sus fauces pintadas con los labios y deja escapar una nota alta. Las flautas de champán se rompen, los monóculos crujen y la araña explota cuando el poder de su voz causa estragos en la sala de conciertos. L

La orquesta crescendos cuando una mujer de amplias proporciones camina hacia el frente del escenario, trenzas rubias que se arrastran desde debajo de un casco con cuernos. Su pecho dorado se levanta al inhalar, abre sus fauces pintadas con los labios y deja escapar una nota alta. Las flautas de champán se rompen, los monóculos crujen y la araña explota cuando el poder de su voz causa estragos en la sala de conciertos. La escena está en innumerables dibujos animados y comedias, pero ¿es esta parodia basada en la realidad? ¿Puede un cantante de ópera realmente romper el vidrio?

La física sugiere que una voz debería poder romper el vidrio. Cada pieza de vidrio tiene una frecuencia de resonancia natural, la velocidad a la que vibrará si es golpeada o perturbada por algún estímulo, como una onda de sonido, al igual que cualquier otro material en la Tierra. Las copas de vino de cristal son especialmente resonantes debido a su forma tubular hueca, por lo que emiten un sonido de timbre agradable cuando se tintinean. Si una persona canta el mismo tono que la nota sonora, una C alta en la leyenda pero en realidad el tono correspondiente podría ser cualquier nota, el sonido de su voz hará vibrar las moléculas de aire alrededor del vidrio a su frecuencia de resonancia, haciendo que el vidrio vibre. comienza a vibrar también. Y si ella canta lo suficientemente fuerte, el vaso vibrará hasta convertirse en una sonrisa.

"Es posible, pero hay que ser bueno y afortunado", dice Jeffrey Kysar, un ingeniero mecánico de la Universidad de Columbia que estudia las diferentes formas en que los materiales pueden fracturarse y fallar. "Incluso si pudieras excitar la copa, eso no garantiza que se rompería. La fractura depende del tamaño de los defectos iniciales". Así que para que una diva pueda demoler con éxito una copa de vino, tendría que elegir fortuitamente una con defectos microscópicos que sean lo suficientemente grandes como para doblarse bajo presión.

Las grietas y grietas invisibles cubren la superficie de todos los materiales, pero su tamaño y ubicación pueden variar enormemente, según Kysar. Las copas de vino que parecen idénticas a simple vista podrían tener resistencias a la fractura radicalmente diferentes, lo que permite que algunos soporten niveles de volumen mucho más altos que otros.

El volumen es un jugador clave en el juego de romper cristales, porque la intensidad de un sonido está directamente relacionada con la medida en que desplaza a las moléculas de aire. En esencia, el sonido pasa de una molécula a otra hasta que toca el cristal. Mientras Brunhilde canta más fuerte, ella está, en efecto, empujando el aire contra el vidrio con más fuerza. El efecto es muy parecido a empujar a un niño en un columpio: cuanto más fuerte es cada golpe, más pronto el niño pasará por encima. Pero un empujón fuerte tiene poco efecto a menos que sea cronometrado, de modo que coincida con la oscilación natural del columpio, al igual que un rompehielos esperanzado debe cantar una nota que coincida con la frecuencia de resonancia del cristal.

La física involucrada en el arte de la destrucción vocal parece bastante clara. Pero a pesar de que abundan las historias de cantantes poderosos que destrozan copas de vino, jarrones y anteojos, en el registro histórico faltan sospechosamente los casos reales de esta hazaña. Se dijo que el famoso tenor Enrico Caruso tenía la capacidad, pero después de su muerte, su esposa negó estos rumores. ¿Lo que da?

Resulta que la mayoría de las piezas de vidrio, incluyendo la mayoría de las copas de vino, son el equivalente a un niño en un columpio que pesa cientos de libras. Aléjate, pero ese bebé probablemente no se acercará a la cima.

Solo el cristal con plomo más fino es lo suficientemente delicado y resonante como para romperse en volúmenes que algunas personas pueden producir sin amplificación, hasta más de 100 decibelios. Un comercial famoso de la década de 1970 mostró a Ella Fitzgerald rompiendo una copa de vino con facilidad a través de los altavoces Memorex, y el truco se ha repetido muchas veces con amplificación. El principio de dirigir el sonido a un objeto frágil se usa, por ejemplo, para romper los cálculos renales, excepto que los médicos no se molestan en encontrar la frecuencia de resonancia, prefiriendo simplemente golpear la piedra con mucha energía acústica (y si un cantante estuviera tan fuerte como, digamos, una explosión, tampoco tendría que encontrar la frecuencia de resonancia para romper un vaso). Sin embargo, parece que hasta hace un par de años no había ninguna prueba de que alguna persona hubiera roto vidrio solo con su voz.

Luego, en 2005, el programa de televisión de Discovery Channel MythBusters abordó la pregunta, reclutando al cantante de rock y al entrenador vocal Jamie Vendera para que golpeara algunos artículos de cristal con su mejor disparo. Probó 12 copas de vino antes de tropezar con el afortunado que se astilló ante la explosión de sus poderosas pipas. Por primera vez, la prueba de que una voz sin asistencia puede romper el vidrio se capturó en video.

El gemido de cristal de Vendera se registró en 105 decibelios, casi tan fuerte como un martillo neumático. No mucha gente puede reunir el poder pulmonar para ese tipo de ruido. Los cantantes de ópera se entrenan durante años para aumentar la fuerza para producir notas sostenidas en volúmenes por encima de los 100 decibelios. (En comparación, el discurso típico es de alrededor de 50 decibelios). Aunque me formé como cantante de ópera antes de convertirme en periodista científico, nunca he presenciado personalmente el fenómeno ni he podido recrearlo yo mismo. Eso no quiere decir que no vuelva a intentarlo, pero tal vez debería comprar un casco con cuernos, un peto dorado y, lo más importante, primero los buenos altavoces amplificadores.