¿Realidad o ficción?


Un perro pequeño debe estar boca arriba después de comer un puñado de chocolates navideños, al menos de acuerdo con la sabiduría convencional de los dueños de mascotas. Pero ver a Moose, el Chihuahua de un amigo de cinco libras, correr alrededor de la sala de estar después de su dulce merienda me hizo preguntarme: ¿es el chocolate realmente venenoso para los perros? Es. El

Un perro pequeño debe estar boca arriba después de comer un puñado de chocolates navideños, al menos de acuerdo con la sabiduría convencional de los dueños de mascotas. Pero ver a Moose, el Chihuahua de un amigo de cinco libras, correr alrededor de la sala de estar después de su dulce merienda me hizo preguntarme: ¿es el chocolate realmente venenoso para los perros?

Es. El grano de cacao, el ingrediente central del chocolate, puede enfermar o, en algunos casos, matar a miembros de la familia Canidae.

El culpable químico

El chocolate se procesa a partir de las semillas amargas del árbol de cacao, que contienen una familia de compuestos conocidos como metilxantinas. Esta clase de sustancias incluye la cafeína y la teobromina química relacionada. La teobromina es abundante en chocolate y la cafeína se produce en cantidades más pequeñas. Ambas moléculas se unen a los receptores en las superficies de las células de los perros y bloquean los compuestos producidos por los caninos que normalmente se adhieren allí.

Las dosis bajas de metilxantinas tienden a producir euforia en los seres humanos, pero grandes cantidades causarán temblores musculares o incluso provocarán convulsiones en algunos perros (así que tampoco les sirvan café). Incluso cantidades relativamente pequeñas pueden provocar vómitos o diarrea. Las metilxantinas también pueden hacer que el corazón de un perro se acelere hasta el doble de su ritmo normal, y algunos perros corren como si "bebieran un galón de café espresso", dice Tim Hackett, un veterinario de la Universidad Estatal de Colorado. Moose, al parecer, estaba en una "alta teobromina".

Diferencias de perrito

El peligro de la indulgencia también depende del tipo de chocolate con bufanda y del peso del animal. El chocolate para hornear sin azúcar contiene más de seis veces más teobromina que el chocolate con leche, aunque las cantidades varían entre los granos de cacao y entre las diferentes marcas de chocolate que se fabrican. En general, sin embargo, tan solo una onza de chocolate con leche puede enfermar a un beagle, y menos de cuatro onzas a veces matan a los perros del tamaño de un alce, según el Centro de Control de Envenenamiento de Animales de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales .

Muchos sobreviven

Aún así, el miedo de la gente a que sus perros mueran por comer algo de chocolate puede ser exagerado, dice Hackett. Alrededor de cada día festivo centrado en la confección: el día de San Valentín, la Pascua y la Navidad, al menos tres o cuatro perros son hospitalizados durante la noche en el centro médico de animales en el estado de Colorado, señala. Pero en 16 años como veterinario de emergencias y cuidados críticos, Hackett ha visto morir a un solo perro por envenenamiento con chocolate, y sospecha que el animal pudo haber tenido una enfermedad subyacente que lo hizo más vulnerable al efecto del corazón acelerado. De acuerdo con el Manual veterinario de Merck, cuando se produce la muerte, generalmente se debe a ritmos cardíacos anormales, fiebre alta o dificultad para respirar.

Los perros que comen una pequeña cantidad de chocolate con leche u otras mezclas (por ejemplo, un puñado de M&M) deben poder lidiar con las metilxantinas e incluso pueden evitar un viaje al veterinario. Pero aquellos que comen mucho más o una variedad más fuerte (y por lo tanto están envenenados) generalmente necesitan atención profesional. Dichos perros generalmente pueden tratarse induciendo vómitos y administrando carbón activado, para absorber cualquier metilxantina que permanezca en su intestino o que pase a través de su sistema digestivo.

En última instancia, Moose sobrevivió a su merienda poco aconsejable. Pero no importa cómo lo hornee, lo envuelva, lo mezcle o lo derrita, el chocolate y los perros simplemente no se mezclan.

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Este artículo se publicó originalmente con el título "El chocolate es venenoso para los perros" en 297, 6, 116 (diciembre de 2007)

SOBRE LOS AUTORES)

Alison Snyder es una escritora científica independiente que reside en la ciudad de Nueva York.

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