La UE prohibirá el pescado de Sri Lanka


Por julia fioretti BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea propuso una prohibición a las importaciones de pescado de Sri Lanka por no abordar la pesca ilegal de manera adecuada y levantó una prohibición a las importaciones de pescado de Belice tras la reforma de sus prácticas de inspección de embarcaciones. El m

Por julia fioretti

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea propuso una prohibición a las importaciones de pescado de Sri Lanka por no abordar la pesca ilegal de manera adecuada y levantó una prohibición a las importaciones de pescado de Belice tras la reforma de sus prácticas de inspección de embarcaciones.

El martes, la Comisión también levantó advertencias sobre Fiji, Panamá, Togo y Vanuatu, diciendo que habían implementado medidas concretas para combatir la pesca ilegal.

De este modo, los cuatro países evitaron ser incluidos en la "lista roja" de naciones que no tienen permitido vender pescado a la Unión Europea de 28 naciones, el mayor importador de pescado del mundo.

"Nuestra política de cooperación resuelta está dando resultados", dijo la comisionada de Asuntos Marítimos de la UE, Maria Damanaki, en un comunicado.

"Cinco países reciben hoy nuestro aprecio por seriedad con la pesca ilegal. Desafortunadamente, no puedo decir lo mismo de Sri Lanka".

Desde 2010, la UE ha tomado medidas contra los países que no siguen las normas internacionales para evitar la pesca excesiva, como controlar sus aguas para los buques pesqueros sin licencia e imponer sanciones para garantizar el cumplimiento de las normas contra la pesca ilegal.

Damanaki dijo que Sri Lanka ni siquiera tenía una legislación adecuada para prevenir y combatir la pesca ilegal, lo que llevó a la Comisión a presentar la prohibición de importación.

La propuesta de la Comisión, el ejecutivo de la UE, de prohibir las importaciones de pescado de Sri Lanka será discutida por los estados miembros de la UE antes de fin de año y, si se acuerda, entrará en vigencia a partir de mediados de enero de 2015.

Los estados también deberán aprobar el levantamiento de la prohibición de Belice y las advertencias sobre Fiji, Panamá, Togo y Vanuatu.

Los buques pesqueros de la UE no podrán operar en las aguas costeras de Sri Lanka si la prohibición de importación entra en vigor en 2015.

Sri Lanka es uno de los mayores exportadores a la Unión Europea de productos pesqueros de alto valor como el pez espada y el atún. Las importaciones de la UE en 2013 ascendieron a 7.400 toneladas de pescado por un valor de 74 millones de euros ($ 94 millones), según la Comisión.

Los tres meses previos a la entrada en vigor de la prohibición de importación también permitirán a Sri Lanka abordar las preocupaciones de la UE, por ejemplo, mediante la implementación de las obligaciones del derecho marítimo internacional y la implementación de un sistema eficiente de monitoreo de buques y un plan de sanciones para las flotas de alta mar, la Comisión dijo.

El bloque prohibió las importaciones de pescado de Camboya y Guinea debido a la pesca ilegal desde marzo y emitió una advertencia formal a Filipinas y Papua Nueva Guinea en junio. Se espera una revisión del progreso de estos países en la lucha contra la pesca ilegal en enero del próximo año.

Grupos de campaña como la Fundación de Justicia Ambiental, Oceana, Pew Charitable Trusts y WWF acogieron con satisfacción el anuncio de la Comisión de continuar la lucha contra la pesca ilegal.

Los peces capturados ilegalmente tienen un valor de hasta 10 mil millones de euros al año, según la Comisión.

(editado por Jane Baird)

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