Estimaciones del tiempo geológico


Según Sir Archibald Geikie, en su discurso presidencial ante la Asociación Británica en agosto pasado, las tasas conocidas de deposición de sedimentos implican que para la formación de todas las rocas estratificadas de la corteza terrestre se requiere una duración de entre 73, 000, 000 y 680, 000, 000 años . La ma

Según Sir Archibald Geikie, en su discurso presidencial ante la Asociación Británica en agosto pasado, las tasas conocidas de deposición de sedimentos implican que para la formación de todas las rocas estratificadas de la corteza terrestre se requiere una duración de entre 73, 000, 000 y 680, 000, 000 años . La mayoría de los geólogos, antes de estudiar especialmente este tema, sin duda considerarían las estimaciones más bajas como un mínimo del tiempo necesario para los procesos de deposición y erosión revelados por su estudio de las rocas y para los cambios simultáneos de las floras de la tierra. Y faunas desde su inicio hasta la actualidad. Pero para algunos geólogos, estas cifras parecen demasiado pequeñas, entre ellas el Sr. WJ McGee, en un documento leído ante la Asociación Americana el mismo mes. el razonamiento a partir de premisas similares de observaciones geológicas, reclamaría unos siete mil millones de años como la medida más probable de la parte de la duración de la tierra desde que se formaron las primeras rocas fosilíferas, y probablemente el doble de tiempo desde que la Tierra comenzó su existencia planetaria . Por otro lado, los escritores más eminentes que han considerado este tema desde el punto de vista del experimento físico y la teoría y su relación con la astronomía, incluidos Thomson, Tait, Newcomb, Young y Ball, nos dicen que probablemente no se puede permitir más a los geólogos. más de 100, 000, 000 de años, y tal vez solo unos 10, 000, 000, ya que nuestra Tierra estaba tan fría como para permitir el comienzo de la vida en ella. Es comparativamente fácil determinar las proporciones o longitudes relativas de las eras geológicas sucesivas, pero confiesamente es muy difícil decidir más allá de la longitud aproximada en años de cualquier parte. De los registros de los estratos rocosos. Las partes para las cuales tenemos los mejores medios para determinar su duración son los períodos Glacial y Reciente, este último se extiende desde la época de Champlain, o etapa final de la era de Irlanda, hasta el momento actual, mientras que estas dos divisiones, la Glacial o el Pleistoceno. Período y los Recientes, conforman la época cuaternaria. Si solo podemos determinar de alguna manera cuál ha sido la duración de esta eía, desde la llegada de la Edad de Hielo hasta ahora, servirá como una cantidad conocida para ser utilizada como el multiplicador en las diversas proporciones para darnos el valor aproximado o probable. medidas en años para las eras del Terciario, Mesozoico, Paleozoico y Archiban en retroceso y mucho más prolongadas, que nos remontan casi al pasado cuando el enfriamiento de la tierra fundida se envolvió por primera vez con una corteza sólida. Sir William Thomson (ahora Lord Kelvin) estimó hace mucho tiempo, a partir de su estudio del calor interno de la tierra, su aumento desde la superficie hacia abajo y la tasa de su pérdida por radiación en el espacio, el tiempo transcurrido desde la consolidación de la superficie del El globo ha estado en algún lugar entre 20, 000, 000 y 400, 000, 000 de años, y lo más probable es que esta vez y todo el registro geológico deba limitarse dentro de 1CO, COO, OCO años. £ El Prof. George H. Darwin calcula, de la influencia de la fricción de la marea en retrasando la rotación de la Tierra, que probablemente haya transcurrido 57, 000, 000 años desde que se desprendió la masa de la luna de la tierra fundida giratoria, mucho antes de la formación de su corteza. De los mismos argumentos y la velocidad a la que el sol está perdiendo su reserva de calor. La profesora Guthrie Tait afirma que, al parecer, 10, 000, 000 años son todo lo que la ciencia física puede permitir al geólogo. El Prof. Newcomb, resumiendo los resultados de estas investigaciones físicas y astronómicas, escribe: "Si el sol hubiera llenado todo el espacio al principio, la cantidad de calor generado por su contracción a su volumen actual hubiera sido suficiente para durar 18, 000, 000. años a su ritmo actual de radiación ... 10, 000, 000 años ... está, por lo tanto, cerca del límite extremo de tiempo en que podemos suponer que el agua ha existido en la Tierra en estado fluido ". No solo la Tierra, sino incluso todo el sistema solar, según Newcomb, "debe haber tenido un comienzo dentro de un cierto número de años que no podemos evaluar con certeza, pero que no puede exceder mucho los 20, 000, 000, y debe terminar". asignaciones de tiempo demasiado exiguas para la historia maravillosa, diversificada y seguramente muy larga que ha hecho con paciencia en su lectura del volumen de la ciencia revelada por las rocas. Aparentemente puede hacerlo muy bien con la estimación original de Lord Kelvin, pero respetuosamente debe disentir de las opiniones menos liberales señaladas. En algún lugar de las premisas supuestas que ceden a los matemáticos estos estrechos límites de tiempo, debe haber condiciones que no concuerden con la constitución real del sol y la tierra. Sin embargo, debe reconocerse con gratitud, en el campo de los geólogos, que debemos a estas investigaciones un chequeo beneficioso, una vez que prevaleció que el tiempo geológico se remonta prácticamente sin límite; y lo más importante para nosotros es investigar cuidadosamente qué tan cerca de los testimonios aparentemente contradictorios de la geología y de la física pueden armonizarse mediante la revisión de cada uno. Entre todos los medios proporcionados por la geología para las estimaciones directas de la duración de la tierra, sin duda el más confiable es a través de la comparación de la tasa actual de denudación de áreas continentales con el agregado de los espesores máximos determinados de los estratos referibles a las divisiones de tiempo sucesivas. Ahora, las tasas a las que los ríos están reduciendo las altitudes de sus cuencas mediante el transporte de sedimentos al mar varían desde un promedio de un pie tomado de la superficie de arena de su cuenca hidrográfica por el río Po en 730 años hasta un pie por el Danubio En 6.800 años. Como medio para todos los ríos del mundo, Alfred Russel Wallace asume que la erosión de toda la superficie terrestre es de un pie en 3.000 años. Los sedimentos se depositan en el mar. en un promedio dentro de 30 millas de la costa, y todas las líneas costeras de la tierra tienen una longitud total medida, según el Dr. James Croll y el Sr. Wallace, de aproximadamente 100, 000 millas; de modo que la deposición está casi en su totalidad, limitada a un área de aproximadamente 3, 000, 000 millas cuadradas. Esta área es un diecinueve, tan grande como la superficie total de la tierra; por lo tanto, recibirá sedimentos diecinueve veces más rápido que la tierra que se está destruyendo. nudadas, o al ritmo de aproximadamente diecinueve pies de camas estratificadas en 3.000 años, lo que daría un pie en 158 años. Con esto, Wallace compara los máximos totales de todas las rocas sedimentarias de la serie de épocas geológicas, medidas en cualquier parte de la tierra donde se encuentre que tienen su mayor desarrollo. El profesor Samuel Haughton estima que su agregado es de 177, 200 pies, que multiplicado por 158 da aproximadamente 28, 000, 000 años como el tiempo requerido para la deposición de los estratos rocosos en los diversos distritos donde son más gruesos y han escapado por completo a la erosión y la redistribución. La mayoría de los lectores, siguiendo este argumento, inferirían que debe dar una estimación demasiado extensa en lugar de demasiado escasa (duración de la geología; pero para muchos estudiantes de la estratigrafía de la tierra parece más deficiente que excesivo. Todos deben confesar que El argumento se basa en muchas premisas indeterminadas, ya que la extensión total de las áreas terrestres y las profundidades de los océanos probablemente ha aumentado a través de las áreas geológicas y los efectos de las mareas probablemente han disminuido. La imperfección del registro geológico es tan impresionante Charles Darwin muestra la secuencia de plantas y animales encontrados como fósiles en las rocas, y también se apelará a la suposición de que los 177, 200 pies, o 337 millas, de los estratos representan el conjunto, o incluso más que una pequeña fracción de la historia de la tierra. Sin embargo, para mí, esta última objeción parece infundada, ya que en muchas secciones extensas y claramente conformables observadas a gran escala en forma cruzada g áreas amplias, se ha visto que evidentemente ha habido una deposición continua durante varias o muchas épocas geológicas sucesivas, y al combinar dichas secciones de diferentes regiones se realiza un registro de sedimentación casi completo desde la primera mañana de vida paleozoica hasta su actual mediodía. . Pero quizás podamos hacer algo mejor para cambiar las premisas de nuestro cómputo, en vista de las extensas regiones donde los estratos rocosos aún no se han explorado a fondo, y debido a que algunas grandes extensiones de tierra tienen poca lluvia y, por lo tanto, no hay drenaje al mar. Supongamos que el máximo total de j estratos asciende a 50 millas, y que la tasa media de; la denudación de la tierra es sólo un pie en 6, 000 años; Yo y nosotros obtenemos un resultado tres veces mayor que antes, o aproximadamente 84, 000, 000 años para la deposición de las rocas estratificadas. | Como confirmación de la validez de su estimación de I 28, 000, 000 años, Wallace cita las estimaciones obtenidas de manera diferente a través de los ratios de tiempo geológicos de Lyell y Dana, en combinación con la teoría astronómica del Dr. Croll sobre las causas de la Edad de Hielo, que atribuye la acumulación. De capas de hielo a etapas de gran excentricidad de la órbita terrestre. El período Glacial Cuaternario está asignado por esta teoría a una extensión de aproximadamente 160, 000 años, desde hace 240, 000 a 80, 000 años. La siguiente época precedente de gran excentricidad fue hace aproximadamente 850, 000 años, y para esa época se refieren grandes bloques de hielo en los estratos del Mioceno del norte de Italia. La unión de esta suposición con los ratios de tiempo para el terciario y las épocas anteriores se explica a continuación por Wallace en “Island Life”, Capítulo X: “Sir Charles Lyell, tomando como guía la cantidad de cambio en la especie de mollusca, estimó el tiempo transcurrido desde el comienzo del Mioceno como un tercio del de toda la época del Terciario, y este último en una cuarta parte del tiempo geológico desde el período cámbrico. El profesor Dana, por otro lado, estima que el Terciario es solo una quinceava parte del Mesozoico y el Paleozoico combinados. En la estimación dada anteriormente (que el tiempo transcurrido desde una época glacial del Mioceno ha sido de 850, 000 años), fundada en las fechas de las fases de gran excentricidad, llegaremos a aproximadamente 4, 000, 000 años para la época del Terciario, y 16, 000, 000 años por el tiempo transcurrido desde el Cámbrico, según Lyell, o 60, 000, 000 según Dana. La estimación obtenida a partir de la tasa de denudación y deposición (28, 000, 000 años) está casi a medio camino entre ellos, y es, en todo caso, satisfactorio que las diversas medidas resulten en cifras del mismo orden de magnitud, que es todo lo que uno puede esperar. en un tema tan difícil y extremadamente especulativo ... El tiempo así alcanzado es inmensamente menor que las estimaciones usuales de los geólogos, aud está tan lejos dentro de los límites de la duración de la tierra, según lo calculado por Sir William Thomson, para permitir la El desarrollo de los organismos inferiores es una cantidad de tiempo anterior al período cámbrico varias veces mayor que el que ha transcurrido entre ese período y el presente ”. El profesor Haughton ha estimado las relaciones de tiempo de dos series de datos. Sus resultados deducidos del grosor máximo de los estratos para las tres grandes divisiones de Archrean, Paleozoic y el tiempo subsiguiente, expresados ​​en porcentajes, son 34'3: 42'5: 23'2; y de sus cálculos sobre el enfriamiento secular de la tierra, 33'0: 41'0: 26'0. A partir de su consideración de las tasas actuales de denudación y el grosor máximo de los estratos, obtiene "durante toda la duración del tiempo geológico un mínimo de 200, 000, 000 de años". En mi opinión, esto es un gran problema. en lugar de una pequeña estimación total; pero la duración del tiempo de Arcrea o pre-Cámbrico me parece proporcionalmente mucho mayor de lo que se permite aquí. Los ratios alcanzados por los Profs. JD Dana y Alexander Winchell, a partir de los espesores de los estratos rocosos, son muy armoniosos, las duraciones del tiempo Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico son entre sí como 12: 3: 1. Las edades del Terciario y Cuaternario, este último se extiende al Hoy en día, están aquí unidos como la era cenozoica. El profesor Dana se ha aventurado a suponer que estas tres grandes épocas, desde el amanecer del Cámbrico hasta ahora, pueden abarcar unos 48, 000, 000 de años, lo que daría para la era Paleozoica, 36, 000, 000 de años; el mesozoico, 9, 000, 000; y el Cenozoico, 3, 000, 000. Sin embargo, rechaza cualquier suposición de que esas cifras son "incluso una estimación aproximada de la longitud real del intervalo, pero solo de longitudes relativas, y especialmente para hacer evidente el hecho de que estos intervalos eran muy proféticos. WM Davis, sin hablar definitivamente A medida que pasan los años, se intenta dar una idea de lo que realmente significan estas y estimaciones semejantes de proporciones geológicas, a través de una traducción de ellas en términos de una escala lineal. t Comenzando con la representación del período Postglacial o Reciente, ya que la capa de hielo de América del Norte se derritió en dos pulgadas, estima que el comienzo de la erosión del Terciario de la garganta del río Hudson a través de las Tierras Altas se expresaría a una distancia de 10 pies; que las huellas de reptiles triásicos en la piedra arenisca del valle de Connecticut serían probablemente 50 pies de distancia; que la formación de los yacimientos de carbón de Pensilvania estaría a 80 o 100 pies de distancia del tiempo presente; y que los trilobites del Cámbrico Medio de Braintree, Massachusetts, estarían a 200, 300 o 400 pies de nosotros. Teniendo relaciones tan definidas y acordes, derivadas de diversos datos de diferentes investigadores, ¿podemos asegurar el factor por el cual deberían multiplicarse para obtener la duración aproximada de las épocas, períodos y épocas geológicas en años? Si en la escala utilizada por el Profesor Davis pudiéramos sustituir un cierto tiempo durante el período desde la partida de la capa de hielo, deberíamos determinar de inmediato, aunque con cierta vaguedad y latitud reconocida para el error probable, j cuánto tiempo ha Pasaron desde que se hicieron las huellas triásicas, se depositó el carbón y los trilobites se sepultaron en las pizarras del Cámbrico. Ahora, solo esta última y actual división del registro geológico, después de la Edad de Hielo, es la única para la cual los geólogos encuentran datos suficientes para permitir mediciones directas o estimaciones de su duración. "La invasión glacial de la que Nueva Inglaterra y otros países del norte han escapado últimamente", remarca Davis, "fue prehistórica y, sin embargo, no debe considerarse antigua". En varias localidades podemos medir la tasa actual de erosión de las gargantas debajo de las cascadas, y la longitud de la garganta posglacial dividida por la tasa de recesión de las caídas da aproximadamente el tiempo transcurrido desde que el hielo. Tales mediciones de la garganta y caídas de San Antonio por el Prof. NH Winchell muestran la longitud de la posglacial o El período reciente ha sido de unos 8, 000 años; y de las encuestas de las Cataratas del Niágara, el Sr. GK Gilbert cree que han sido más o menos 7.000 años. A partir de las tasas de corte de olas a lo largo de los lados del lago Michigan y la consiguiente acumulación de arena alrededor del extremo sur del lago, el Dr. E. Andrews estima que la tierra allí se descubrió de su capa de hielo, no más de 7, 500 hace años que. El profesor G. Frederick Wright obtiene un resultado similar de la tasa de llenado de los orificios de la caldera entre los montículos de grava y las crestas llamadas kames y eskers, y también de la erosión de los valles por los arroyos tributarios del lago Erie; y el profesor BK Emerson, a partir de la tasa de deposición de la deriva modificada en el valle de Connecticut en Northampton, Massachusetts, cree que el tiempo transcurrido desde el período glacial no puede exceder los 10.000 años. Una estimación igualmente pequeña también se indica en los estudios de Gilbert y Russell de la época desde la última gran ascensión de los lagos del Cuaternario, Bonneville y Lahontan, que se encuentran dentro de la árida Gran Cuenca del drama interior, que se cree que fueron contemporáneos. Con la gran extensión de las capas de hielo en la parte norte de nuestro continente. El profesor James Geikie sostiene que el uso de implementos palreolíticos había cesado, y que el hombre primitivo en Europa hizo implementos neolíticos (pulidos) antes de la recesión de la capa de hielo de Escocia, Dinamarca y la península escandinava; y Prestwich sugiere que los albores de la civilización en Egipto, China e India pueden haber sido congruentes con la glaciación del noroeste de Europa. En 'Vales y Yorkshire', el Sr. D. Mackintosh ha considerado que la cantidad de denudaciones de rocas calizas sobre las que se encuentran los arqueros es una prueba de que ha transcurrido un período de no más de 6.000 años desde que se dejaron en sus posiciones. La extensión vertical de esta denudación, con un promedio de alrededor de seis pulgadas, es casi la misma que la observada en la parte suroeste de la Provincia de Quebec por Sir William Logan y el Dr. Robert Bell, donde varias venas de cuarzo marcadas con estrías glaciares se destacan en varios aspectos. alturas que no excedan un pie por encima de la superficie erosionada de la piedra caliza inclusiva. Otra indicación de que la fusión final de la capa de hielo en la América británica se separó en un intervalo muy corto, geológicamente hablando, desde el momento actual, se observa en la preservación maravillosamente perfecta de la estriación glacial y el pulido "en las superficies de las más rocas duraderas De su carácter en un distrito digno de mención, el Dr. Bell escribe lo siguiente: "En el promontorio de Portland, en la costa este de la Bahía de Hudson, en la latitud 58 °, y hacia el sur, las altas colinas rocosas son completamente glaciares y desnudas. El strire es tan fresco como si el hielo los hubiera dejado ayer. Cuando el sol brota sobre estas colinas después de haberse mojado con la lluvia, brillan y brillan como los techos de la ciudad de Montreal ". * Desde esta amplia gama de testimonios concurrentes pero independientes, podemos aceptar que prácticamente se demuestra que Las capas de hielo desaparecieron de Norteamérica y Europa hace unos 6.000 a 10.000 años. Pero habiendo encontrado así el valor de un término en nuestras relaciones de divisiones de tiempo geológicas, podemos conocerlas todas aproximadamente por su sustitución. Las dos pulgadas que se supone representan la porción postglacial de la era Cuaternaria pueden llamarse 8, 000 años; luego, según las estimaciones proporcionales de Davis, el período Triásico fue probablemente hace 2.400.000 años; el tiempo transcurrido desde el período carbonífero ha sido de aproximadamente 4, 000, 000 o 5, 000, 000 años; y desde la mitad del Período Cámbrico, dos veces o quizás cuatro veces más. Continuando esta serie aún más atrás, los primeros fósiles del Cámbrico pueden tener 20, 000, 000 o 25, 000, 000 años de antigüedad, y el comienzo de la vida en nuestra tierra no fue, posiblemente, el doble de hace mucho. Tratando de sustituir nuestra medida del tiempo postglacial en las proporciones del Prof. Dana, nos encontramos con la dificultad de determinar primero su proporción con respecto al período Glacial anterior y luego la proporción que estos dos juntos tienen con respecto a la era Terciaria. Llenaría un gran volumen para ensayar las diversas opiniones actuales entre los glacialistas sobre la historia de la Edad de Hielo, sus maravillosas vicisitudes climáticas y los movimientos ascendentes y descendentes de las tierras que están cubiertas por la deriva glacial. Muchos eminentes glacialistas, como James Geikie, Wahnschaffe, Penck, De Geer, Chamberlin, Salisbury, Shaler, McGee y otros, creen que la era del hielo era compleja, con dos, tres o más épocas de glaciación, divididas por largas épocas interglaciares de clima suave y templado cuando las capas de hielo se derritieron total o principalmente. El profesor Geikie, en un reciente artículo muy hábil, reclama cinco épocas glaciales distintas, como lo indican los lechos fosiliféricos que se encuentran entre los depósitos de hasta, y otras evidencias de grandes cambios climáticos. En este país, el Sr. McGee reconoce al menos tres épocas glaciales. La teoría astronómica de Croll atribuye la acumulación de capas de hielo a los ciclos recurrentes que llevan a la Tierra alternativamente en afelio y perihelio cada 21, 000 años durante los períodos de máxima excentricidad de la órbita terrestre. Su último período de este tipo, como se indicó anteriormente, fue de hace aproximadamente 240, 000 a 80, 000 años, lo que permitió espacio para siete u ocho ciclos de este tipo y alternancias de condiciones glaciales e interglaciales. La supuesta evidencia de épocas interglaciales, por lo tanto, dio a esta teoría una amplia credibilidad; pero las recientes determinaciones de la brevedad geológica de la época desde que desaparecieron las capas de hielo de América del Norte y Europa lo dejan claro en las opiniones de algunos de los geólogos que creen en la dualidad o la pluralidad de las épocas glaciales del Cuaternario que no producen causas astronómicas sino geográficas. la era de Hielo. Los glacialistas que rechazan la ingeniosa y brillante teoría de Croll apelan principalmente a la gran altitud preglacial de la tierra como la causa principal de la acumulación de hielo, citando como prueba de tal altitud los fiordos y los valles submarinos que se encuentran en las costas de Escandinavia y el Atlántico, el Ártico y el Pacífico. Las costas de América del Norte, descienden de 1, 000 a 3, 000 e incluso 4, 000 pies por debajo del nivel del mar, lo que demuestra los levantamientos anteriores de estas áreas continentales muy por encima de sus alturas actuales. Pero debajo del enorme peso de sus capas de hielo, estas tierras se hundieron, de modo que cuando el hielo alcanzó su área y grosor máximos y durante su partida, las áreas en las que se encontraba se deprimieron algo más abajo que ahora, y desde entonces se han vuelto a elevar. Dana, LeConte, Wright, Jamieson y otros sostienen este punto de vista para explicar los registros observados de la Edad de Hielo, incluido el presente escritor. Se cree que concuerda con la doctrina de dos o más épocas glaciales durante la era Cuaternaria o con la referencia de toda la deriva glacial a una sola época glacial, que se cree por Wright, Prestwich, Lamplugh, Falsan, Holst y Que otros sean más probables. Para mí, aunque antes aceptaba dos épocas glaciales, con un largo intervalo cálido entre ellas, la continuidad esencial de la Edad de Hielo parece ahora la mejor hipótesis provisional, que debe sostenerse con franqueza para sopesar las pruebas de ambos lados. Los argumentos que apoyan esta opinión están bien expresados ​​por el profesor Wright. + Si solo hubo una época de glaciación, con retiros y lecturas temporales moderados del borde de hielo, suficientes para permitir que los lechos estratificados con los restos de animales y plantas se intercalan entre las acumulaciones de hasta, la duración de la Edad de Hielo solo puede tener Comprendió unas decenas de miles de años. Sobre este punto, el profesor Prestwich ha escrito bien lo siguiente: "Por las razones antes dadas, creo que es posible que la época glacial, es decir, la época del frío extremo, no haya durado más de 15, 000 a 25, 000 años". y por las mismas razones, limitaría el tiempo de derretimiento de la capa de hielo de 8, 000 a 10, 000 años o menos ”. De estas estimaciones anteriores que me parecen aceptables, tenemos la duración probable del tiempo Glacial y Post-glacial. Juntos 30.000 o 40.000 años, más o menos; pero un tiempo anterior igual o considerablemente más largo, mientras que las áreas que quedaron cubiertas por el hielo se elevaron a grandes alturas, tal vez con buena razón también se incluyan en la era del Cuaternario, que luego abarcaría unos 100.000 años. Creo que los mejores medios para conocer la duración relativa del tiempo terciario y cuaternario se encuentran en los cambios de faunas y floras desde el comienzo de la era terciaria, utilizando especialmente las faunas de moluscos marinos como las más valiosas para esta comparación. Casi ninguna especie de moluscos marinos se ha extinguido o ha experimentado cambios importantes durante los periodos glaciares y recientes, pero desde la aurora del Eoceno del Terciario casi todas estas especies han llegado a existir. Juzgado sobre esta base, la era del Terciario parece probablemente cincuenta o cien veces más larga que la Edad de Hielo y la posterior; en otras palabras, bien puede haber durado dos millones o incluso cuatro millones de años. Tomando la media de estos números, o tres millones de años, durante el tiempo cenozoico, o los terciarios y cuaternarios juntos, tenemos precisamente el valor de las proporciones del profesor Dana. él mismo asume para la ilustración conjetural, es decir, 48, 000, 000 años desde que comenzó el período Cámbrico. Pero los tipos diversificados de vida animal en las faunas cámricas más tempranas seguramente implican un largo tiempo de antecedente para su desarrollo, suponiendo que el Creador trabajó antes de esa fecha, como durante las edades subsiguientes en la evolución de todas las criaturas vivientes. De acuerdo con estas proporciones, por lo tanto, el tiempo necesario para el depósito de las rocas estratificadas de la tierra y el desarrollo de su vida vegetal y animal debe ser de unos cien millones de años. Al revisar los diversos resultados de nuestras diferentes estimaciones y proporciones geológicas proporcionadas por Lyell, Dana, Wallace y Davis, estamos muy impresionados y convencidos de su verdad aproximada por su acuerdo un tanto bueno entre ellos, que parece tan cercano como la naturaleza del problema nos llevan a esperar, y por todo lo que hacen dentro del límite de 100, 000, 000 años que Sir William Thomson estimó sobre bases físicas. Este límite de probable duración geológica parece, por lo tanto, totalmente digno de reemplazar los supuestos, una vez casi ilimitados, de geólogos y escritores sobre la evolución de la vida, que el tiempo a su disposición ha sido prácticamente infinito. No se ha llegado a ninguna otra conclusión más importante en las ciencias naturales, modificando directa e indirectamente de mil maneras nuestras concepciones, durante este siglo. El error por el cual; McGee, en la estimación establecida en la primera parte de este artículo, se desvía hasta ahora, consiste en que confía en gran medida en la teoría del Dr. Croll para la causa del período glacial, por lo que concluye que este período fue muy largo y que el las capas de hielo se debieron a las condiciones astronómicas, mientras que la tierra a través de la edad de hielo tuvo aproximadamente aproximadamente su altura actual, con elevaciones y depresiones moderadas. Dibujando sus proporciones de tiempo post-glacial y glacial, y de la época anterior Cuaternaria temprana o Terciaria tardía a la que pertenece la formación de Lafayette, a partir de las cantidades de erosión del arroyo, ha supuesto las condiciones similares a las de la época actual, por lo que que las duraciones relativas de estas épocas se pueden estimar a partir de sus excavaciones de valles mediante cursos de agua. Pero parece preferible, como se señaló anteriormente, referir a la Edad de Hielo a una gran elevación de la tierra, por lo que la erosión de los arroyos se produciría mucho más rápidamente que si el país fuera tan bajo como ahora. Con una altitud de nuestra planicie costera atlántica y toda el área continental hacia el oeste a 3.000 pies más arriba que ahora, el corte del valle puede haber avanzado veinte o cien veces más rápido que hoy, o incluso cerca de la costa mil veces más rápido que ahora. El factor con el que el Sr. McGee comienza con la multiplicación de las proporciones anteriores para cambiarlas a años es evidentemente demasiado grande, y por lo tanto da para todas las eras geológicas y para la edad total de la Tierra cifras demasiado vastas, probablemente en veinte veces. cien veces Los antropólogos, no menos que los geólogos, tienen un gran interés en las estimaciones y mediciones de la duración de los períodos Glacial y Recientes, ya que el testimonio más antiguo y confiable de la existencia del hombre proviene de la Edad de Hielo, tanto en América del Norte como en Europa. Al limitar nuestra atención a las observaciones que prueban que los hombres vivían en nuestro continente como contemporáneos de su capa de hielo del norte, tenemos muchas localidades independientes y ampliamente separadas donde se han encontrado vestigios de la presencia del hombre durante el período glacial. Bajo la cresta de grava y arena de la playa en el lado sur del lago Iroquois, el representante glacial del lago Ontario, se descubrieron palos carbonizados, con cenizas y piedras dispuestas para formar un hogar rudo, a unos 18 pies por debajo de la superficie al cavar un pozo en El municipio de Gaines, condado de Orleans, Nueva York, Lago Iroquois, fue represado en el noreste por el retroceso de la capa de hielo continental y fue expulsado por Mohawk y Hudson. Según el Sr. GK Gilbert, el hogar y el fuego fueron hechos "poco después del establecimiento de la salida de Mohawk y durante su permanencia". A una etapa mucho más temprana de la recesión glacial debemos referirnos a los extensos depósitos de grava de Delaware. Río en las cercanías de Trenton, Nueva Jersey, en el que el Dr. CC Abbott, el Profesor FW Putnam y otros han encontrado muchos implementos palreolíticos y fragmentos astillados de argillita. Un poco más al sur, en Delaware, el Sr. Hilborne T. Cresson ha encontrado palreolitos similares en grava glacial perteneciente a una parte aún más temprana de la Edad de Hielo, probablemente depositada durante la extensión máxima de la capa de hielo. Otras localidades donde se han descubierto palreolitos en la grava glacial y en los lechos de arena que se formaron durante la salida son del hielo, son Newcomerstown, en el río Tuscarawas, en el este de Ohio; en el río Little Miami en Loveland y Madisonville. en el suroeste de Ohio: en la bifurcación este del río White en Medora, en el sur de Indiana, y en la parte superior de Mississippi en Little Falls, en el centro de Minnesota. Nuevamente, en una de las crestas de la playa del lago glacial Agassiz, que se encuentra en la cuenca del Río Rojo del Norte y del Lago Winnipeg junto a la barrera de la capa de hielo menguante, el Sr. JB Tyrrell ha encontrado fragmentos astillados de cuarcita, evidentemente de mano de obra humana, contemporánea con la grava redondeada y la arena de la playa desgastada por las olas. Al oeste de las Montañas Rocosas, también, McGee descubrió una punta de lanza de obsidiana en el sedimento del Lago Lahontan cuaternario; Whitney, King, Becker, Wright y otros han obtenido morteros de piedra, morteros e incluso huesos humanos, incluido el famoso cráneo de Calaveras, de las gravas que contienen oro debajo de la lava de Table Mountain, California. Aunque estos últimos se encuentran al sur de la hoja de la deriva continental, parecen referirse a evidencias geológicas suficientes. Al período pleistoceno o glacial. En algún momento, algunos descubrieron que los descubrimientos de California demostraban la presencia del hombre allí durante el período Plioceno, mucho más que la Edad de Hielo; pero no hay pruebas indiscutibles, ni siquiera pruebas aparentemente confiables, porque tanta antigüedad del hombre ha sido traída a la luz en cualquier parte del mundo. El homo sapiens, como lo declaró ProfesSor LeConte en las discusiones sobre este tema en la reunión de la Asociación Americana en agosto pasado, en Rochester, Nueva York, debe considerarse, en la etapa actual de nuestro conocimiento, como restringido a la era Cuaternaria, aunque sus ancestros antropoides puede haber comenzado desde Plioceno o Mioceno, su ascenso hacia la presente eminencia intelectual y espiritual del hombre. - American Journal of Science.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Estimaciones del tiempo geológico" en s, 14403-14405 (marzo de 2013)