La EPA elimina la acumulación de 600 nuevos controles de seguridad química


El administrador de la EPA, Scott Pruitt. Flickr (CC BY-SA 2.0) El jefe de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) anunció que se eliminó la acumulación de nuevos productos químicos que estaban estancados en los procesos de revisión de la agencia. La no

El administrador de la EPA, Scott Pruitt. Flickr (CC BY-SA 2.0)

El jefe de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) anunció que se eliminó la acumulación de nuevos productos químicos que estaban estancados en los procesos de revisión de la agencia. La noticia ha atraído tanto la alabanza como la crítica.

La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA, por sus siglas en inglés) actualizada, que regula los productos químicos nuevos y existentes en los Estados Unidos, exige que la EPA revise los productos químicos presentados a la agencia para su aprobación y tome una decisión de seguridad antes de que puedan ingresar al mercado. Por lo general, hay alrededor de 300 revisiones en curso dentro de la EPA en un momento dado, pero el atasco se incrementó a más de 600 cuando Scott Pruitt tomó el mando de la agencia en febrero.

"Para fines de 2016, había un registro de 600 casos que superaba los 300 casos químicos nuevos que se estaban revisando en un momento dado, por lo que teníamos unos 900 casos sobre los que aún no habíamos tomado una decisión", explica Jeff Morris., quien dirige la Oficina de Prevención de la Contaminación y Tóxicos de la EPA, agregando que reciben más de 100 casos cada mes.

Ahora, el número de estas nuevas revisiones de seguridad química en la EPA ha regresado a la línea de base típica de alrededor de 300, principalmente debido a que la agencia dedica más personal a completar estas evaluaciones. Morris dice que la EPA duplicó su personal científico dedicado a la revisión de nuevos productos químicos al desviar temporalmente al personal que trabaja con productos químicos existentes, y la agencia también triplicó el número de reuniones semanales convocadas para abordar nuevos avisos de productos químicos.

El American Chemistry Council, el grupo comercial de la industria química de EE. UU., Elogió a la EPA por abordar el atasco como "un paso crítico" que "muestra el progreso deliberado de Realand". La Sociedad de Fabricantes y Afiliados de Productos Químicos (SOCMA) también aplaudió a la EPA por eliminar el retraso. "Un programa de sustancias químicas nuevas que funcione completamente bajo [TSCA] ... es crucial para ayudar a nuestros miembros a seguir siendo competitivos en el mercado global", dijo el director gerente de relaciones gubernamentales de SOCMA, Robert Helminiak.

Sin embargo, Richard Denison, científico principal del Fondo de Defensa Ambiental, argumenta que la EPA de Pruitt está tratando de eludir los requisitos de la nueva ley TSCA en nombre del aumento del "rendimiento" del programa. Le preocupa que la agencia se esté alejando de los requisitos claros de la ley de que la EPA revise rigurosamente los usos previstos y razonablemente previstos de nuevos productos químicos. Pero Morris dice que las nuevas revisiones químicas siguen teniendo "el mismo nivel de rigor".

Lynn Bergeson, un socio administrativo de la firma de abogados Bergeson & Campbell, con sede en Washington, DC, que asesora a las compañías químicas sobre el cumplimiento de las normas, está entusiasmado con los desarrollos. "Esto significa que las nuevas notificaciones de sustancias químicas que fueron capturadas y sometidas a los procedimientos de revisión establecidos en la nueva ley TSCA ya se han eliminado", dijo a Chemistry World .

Los 600 o más casos que ahora se han revisado fueron "un tipo de rehén" por la TSCA actualizada, dice Bergeson. Ella aplaude a la EPA por "hacer un esfuerzo extraordinario" para lograr que pasen por el sistema.

Este artículo se reproduce con permiso de Chemistry World. El artículo fue publicado por primera vez el 10 de agosto de 2017.