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Earthjustice quiere que las empresas incluyan productos químicos en limpiadores domésticos


Examine una botella de jabón para lavavajillas Palmolive o detergente para la ropa Tide y trate de averiguar qué productos químicos utilizan para descomponer la grasa o producir espuma. ¿Atascado? No estas solo. Esos químicos no están listados. Eso concierne a algunos consumidores, defensores de la salud pública y científicos, quienes dicen que algunos de estos químicos pueden ser perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente. "Q

Examine una botella de jabón para lavavajillas Palmolive o detergente para la ropa Tide y trate de averiguar qué productos químicos utilizan para descomponer la grasa o producir espuma. ¿Atascado? No estas solo. Esos químicos no están listados.
Eso concierne a algunos consumidores, defensores de la salud pública y científicos, quienes dicen que algunos de estos químicos pueden ser perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente. "Quiero un hogar limpio, pero estoy preocupado por los efectos tóxicos para la salud de los limpiadores", dice Barbara Weir, de East Islip, Nueva York, una consumidora que habló en una conferencia telefónica organizada por defensores del medio ambiente Earthjustice. "Creo que los consumidores tienen derecho a saber lo que están comprando".
Esta semana, un grupo de ciudadanos y defensores preocupados, encabezados por Earthjustice, presentará una demanda en el Estado de Nueva York para obligar a los principales fabricantes estadounidenses: Church & Dwight, Colgate – Palmolive y Proctor & Gamble, así como al grupo Reckitt Benckiser, con sede en Inglaterra. —Disponer los ingredientes en sus productos de limpieza del hogar. "Los consumidores merecen saber si los productos que usan para lavar sus platos, lavar su ropa o limpiar sus hogares son dañinos para ellos mismos o para su ambiente", dice Keri Powell, abogada de Earthjustice.
La demanda se basa en una ley aprobada en 1971, pero rara vez se aplica, dice Earthjustice, que otorga al Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York el poder de obligar a los fabricantes a divulgar los ingredientes de sus productos, así como cualquier estudio de salud o seguridad. . Y, si el comisionado del DEC considera que está justificado, también le permite al estado prohibir el uso de ciertos productos químicos, un poder que se invocó por última vez en 1985 para prohibir el disolvente ácido nitroacético o NTA, que se demostró que causa cáncer en animales de laboratorio, según el programa asociado Saima Anjam de Environmental Advocates of New York.
Varias compañías (método, Prestige Brands, Seventh Generation, Sunshine Makers y Weiman Products) presentaron informes al DEC para cumplir con la ley cuando fueron contactados por Earthjustice en septiembre pasado. Los Sunshine Makers, por ejemplo, detallaron los ingredientes de su línea de productos "Simple Green". Su limpiador multiuso contiene 2-butoxietanol, un disolvente que se ha demostrado que reduce la fertilidad en ratones hembras de laboratorio y daña las células rojas de la sangre en niveles altos in vitro.
Pero las compañías nombradas en la demanda, cuyos demandantes también incluyen al Sierra Club y la American Lung Association, se negaron a presentar dicho informe o no respondieron en absoluto. "No podemos comentar sobre los litigios pendientes", dijo a ScientificAmerican.com Kate DiCarlo, una portavoz de Procter & Gamble.
La ley de 1971 convirtió a Nueva York en un creador de tendencias, ya que no existe un equivalente en otros estados ni a nivel federal, según Ben Dunham, un abogado legislativo asociado de Earthjustice. "El sistema federal para regular los productos químicos tóxicos solo está en ruinas", dice, señalando que la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de 1976 no permitió que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) regule el asbesto, a pesar de la prueba de que es perjudicial. Una ley introducida en la Cámara de Representantes en 2008, conocida como la Ley de Sustancias Químicas Seguras para los Niños, intentaría poner la carga de probar que un producto químico dado es seguro para los fabricantes y no para que la EPA demuestre que es inseguro; probablemente será reintroducido este año en el Congreso.
La industria química ha lanzado un esfuerzo voluntario para abordar estos problemas, pero "un programa voluntario no le da la confianza de que la información será precisa", dice Tom Neltner, copresidente del Comité de Tóxicos del Sierra Club. Según Euromonitor International, las compañías venden por lo menos 14, 000 millones de dólares en tales limpiadores.
Un problema adicional: incluso si sabe lo que hay en su limpiador, es posible que no sepa si es seguro o no. "Uno de los problemas que ninguno de estos problemas está abordando es que hay más de 100, 000 productos químicos en el comercio y tal vez 900 evaluaciones de productos químicos para el riesgo de cáncer", dice la química Monona Rossol, higienista industrial para Artes, Artesanía y Seguridad Teatral, una organización sin fines de lucro. Que asesora sobre seguridad química para teatros y artistas. "Para la mayoría de los productos químicos, simplemente no hay datos".
Algunos estudios han demostrado que ciertos éteres de glicol pueden irritar los pulmones (exacerbando el asma) y, a niveles de exposición más altos, dañar los glóbulos rojos o reducir el recuento de espermatozoides. También se ha encontrado que los compuestos de cloro en los productos de limpieza exacerban el asma, mientras que ciertos surfactantes, como los etoxilatos de nonilfenol, han demostrado que crecen células de cáncer de mama en el laboratorio, así como que interfieren con los órganos reproductores de las especies acuáticas, desde las ranas hasta los peces. Pero, dice el médico Ted Schettler, director de ciencia de Science & Environmental Health Network, una organización fundada por grupos ambientales para evaluar los impactos en la salud: "No tenemos idea de cómo esos resultados de laboratorio se traducen en los impactos en la salud pública".

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