Un fármaco libera isótopos de larga duración para los tumores


En las películas, Lex Luthor siempre estaba pensando en llevar a Superman al alcance de la radiación mortal de Kryptonite, cuanto más cerca del héroe, mejor. Si solo Lex tuviera lo que los investigadores ahora hacen: una forma de tratar cada célula de un tumor con su propio átomo radioactivo durante días, desde el interior. Este

En las películas, Lex Luthor siempre estaba pensando en llevar a Superman al alcance de la radiación mortal de Kryptonite, cuanto más cerca del héroe, mejor. Si solo Lex tuviera lo que los investigadores ahora hacen: una forma de tratar cada célula de un tumor con su propio átomo radioactivo durante días, desde el interior. Este sistema de administración del tamaño de una molécula, diseñado por un equipo en el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York, podría hacer que la radioterapia para una amplia variedad de cánceres sea más segura para los pacientes, que sufren efectos secundarios cuando los rayos mortales superan invariablemente su marca cancerosa y dañar tejidos sanos. Un informe publicado hoy en la revista Science describe los primeros resultados en ratones de estos llamados nanogeneradores.

El autor principal David Scheinberg dirigió por primera vez moléculas radioactivas a tumores hace 20 años. Pero a pesar de los éxitos recientes, la vida media de 45 minutos del elemento más utilizado es la aplicación limitada de esta técnica a ciertos tipos de cáncer. Así que los investigadores recurrieron al actinio-225, que se desintegra a la mitad cada 10 días y, junto con la serie de isótopos que genera, dispara rayos de alta energía de corto alcance, llamados partículas alfa, capaces de devastar las células cancerosas en las proximidades. Para lograr este truco, el equipo enjauló átomos de actinio dentro de los anillos de carbono y los unió a anticuerpos que reconocen específicamente las células cancerosas. Esta configuración permitió que cada isótopo se hundiera directamente en el corazón de su objetivo y destruyera una célula desde adentro. "Estos son medicamentos extraordinariamente potentes. Un átomo matará a una célula", dice Scheinberg.

Pequeñas dosis de nanogeneradores construidos a partir de diferentes anticuerpos pudieron matar una variedad de células cancerosas humanas en el laboratorio, como leucemia, linfoma, mama, próstata y ovario. En experimentos con ratones con cáncer de próstata y linfoma, mantuvieron con vida a casi la mitad de ambos grupos de animales durante 300 días. Sin tratamiento, todos los roedores murieron en dos o tres meses. Los ensayos humanos podrían comenzar tan pronto como el próximo año, dice Scheinberg. La larga vida media del actinio, agrega, debería ser eficaz contra tumores grandes y fácil de distribuir ampliamente.