¿Dormir después de una comida lleva al aumento de peso?


Jeremy Barnes, profesor de promoción de la salud en Southeast Missouri State University, responde. El peso corporal depende de una multitud de factores y, como puede imaginar, tanto el estilo de vida como la genética juegan un papel fundamental. La clave para controlar el peso es equilibrar la ingesta de energía con el gasto de energía, una relación que a menudo se conoce como la ecuación del balance de energía. La en

Jeremy Barnes, profesor de promoción de la salud en Southeast Missouri State University, responde.

El peso corporal depende de una multitud de factores y, como puede imaginar, tanto el estilo de vida como la genética juegan un papel fundamental. La clave para controlar el peso es equilibrar la ingesta de energía con el gasto de energía, una relación que a menudo se conoce como la ecuación del balance de energía.

La entrada de energía proviene de la comida y bebida que consumimos y generalmente se mide en kilocalorías (kcal). El Departamento de Agricultura de EE. UU. Asigna niveles de calorías según el sexo, la edad y el nivel de actividad de una persona. Las cantidades de ingesta varían desde 3, 000 kcal para los machos activos entre 19 y 20 años de edad hasta 2, 000 kcal para los machos sedentarios de 76 años en adelante. (Los números correspondientes para las hembras son 2, 400 kcal y 1, 600 kcal, respectivamente). Cuando la ingesta de energía es mayor que el gasto de energía, el cuerpo almacenará el exceso de energía en forma de grasa, independientemente de si el exceso de calcio provino de grasas, carbohidratos, proteínas o incluso alcohol.

El gasto energético consta de tres componentes: la tasa metabólica en reposo (BMR), que es la energía que utiliza su cuerpo para mantener la función normal durante todo el día; la termogénesis inducida por la dieta (DIT), la energía necesaria para digerir, absorber, transportar, metabolizar y almacenar alimentos y bebidas; y actividad física. En la BMR individual sedentaria, por lo general, representa del 60 al 75 por ciento del gasto de energía, el DIT es responsable de aproximadamente el 10 por ciento y la actividad física entre el 10 y el 25 por ciento. (Como es de esperar, los individuos activos tendrán una mayor proporción del gasto de energía representado por la actividad física). Nuestros cuerpos gastan energía todo el tiempo. Incluso mientras dormimos, el cuerpo necesita energía para alimentar la multitud de funciones complejas necesarias para mantenernos vivos.

Como una libra de grasa corporal es equivalente a aproximadamente 3, 500 kcal de energía, la ecuación de balance de energía sugiere que un aumento en la ingesta de alimentos o una disminución en el gasto de energía igual a 3, 500 kcal resultará en un aumento de peso de una libra. A la inversa, se producirá una pérdida de peso de una libra por cada 3.500 kcal de alimentos no consumidos o una cantidad igual de gastos incrementados. Aunque esta es una buena regla general para predecir el aumento o la pérdida de peso, existen diferencias individuales considerables que la ecuación de balance de energía no tiene en cuenta. El cambio de peso es un proceso relativamente lento, que tiene lugar durante períodos más prolongados que solo unos minutos, horas o días. El aumento de peso, por ejemplo, implica un estado a largo plazo en el que la ingesta calórica excede el gasto.

Y así, la respuesta a una pregunta como la que se plantea aquí no puede responderse realmente a menos que conozcamos todos los otros aspectos del estilo de vida de un individuo. Es cierto que si alguien hubiera ido a dar una caminata rápida en lugar de, por ejemplo, tomar una siesta por la tarde, habría utilizado más energía durante la duración de la caminata.

Dormir solo, sin embargo, no es la causa del aumento de peso. Como hemos visto anteriormente, la clave es realmente el balance de energía durante largos períodos de tiempo. Desafortunadamente, en los EE. UU. Muchas personas consumen más energía de la que sus cuerpos pueden usar (o de la que están usando), lo que ha llevado a una situación de proporciones epidémicas en las que más de un tercio de los adultos ahora son obesos.

Es interesante que algunos estudios recientes indiquen que las personas que sufren de falta de sueño o que solo obtienen cantidades limitadas de sueño pueden ser más susceptibles al aumento de peso que aquellas que duermen lo suficiente. Parece que la falta de sueño conduce a una disminución en la liberación de la hormona leptina, niveles más altos de los cuales confieren una sensación de plenitud, mientras que los niveles bajos pueden dar como resultado sentimientos de hambre. Además, la pérdida de sueño aumenta los niveles de la hormona grehlin, que también hace que las personas se sientan más hambrientas.

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