¿Los medidores inteligentes significan el uso inteligente de electricidad?


La campaña para conservar la electricidad en el hogar debe prestar más atención a los consumidores y no solo concentrarse en la tecnología de los medidores inteligentes, dice una organización líder de defensa de la conservación de la energía. El Consejo Americano para una Economía de Eficiencia Energética (ACEEE) publicó ayer un informe que resume 57 pruebas piloto de estrategias de conservación de energía de los hogares en este país y en el extranjero, y encontró que los ahorros anuales de electricidad oscilaron entre 4 y 12 por ciento. La buena noti

La campaña para conservar la electricidad en el hogar debe prestar más atención a los consumidores y no solo concentrarse en la tecnología de los medidores inteligentes, dice una organización líder de defensa de la conservación de la energía.

El Consejo Americano para una Economía de Eficiencia Energética (ACEEE) publicó ayer un informe que resume 57 pruebas piloto de estrategias de conservación de energía de los hogares en este país y en el extranjero, y encontró que los ahorros anuales de electricidad oscilaron entre 4 y 12 por ciento.

La buena noticia de las pruebas es que los consumidores pueden reducir significativamente su consumo de electricidad, dijo Steven Nadel, director ejecutivo de ACEEE.

"La mala noticia es que los medidores inteligentes por sí solos no hacen el trabajo", dijo Nadel, que se mostró en desacuerdo con el enjambre de atención que rodea al despliegue acelerado de medidores inteligentes en todo el país.

Para realizar los ahorros potenciales en el uso de electricidad en los hogares, se debe brindar a los consumidores una gama de "refuerzos positivos" a través de retroalimentación al minuto que les muestre que sus esfuerzos de conservación son importantes, dijo.

ACEEE concluye que muchas empresas de servicios públicos están implementando medidores inteligentes para sus propios fines comerciales. Los dispositivos eliminan la necesidad de lectores de medidores, permiten conexiones y desconexiones remotas de los clientes y aceleran la restauración del servicio después de las tormentas.

Pero los programas para conseguir el apoyo al consumidor se están retrasando, sostiene el consejo. "Ninguna empresa de servicios públicos de los EE. UU. Ofrece la gama completa de servicios necesarios que recomendamos", dijo Karen Ehrhardt-Martinez, investigadora principal del Instituto de Energía Renovable y Sostenible de la Universidad de Colorado, uno de los autores del informe. Los proveedores de servicios que no son de servicios públicos, como el rastreador de uso de energía PowerMeter de Google, podrían ponerse al día, dice ACEEE.

"Hay mucho que podríamos estar haciendo para ayudar a todos los estadounidenses a convertirse en parte de la solución", dijo Ehrhardt-Martinez.

La confusión perdura de la decisión de Md.
El informe de ACEE no otorga un peso similar a las propuestas de precios en tiempo real o de tiempo de uso: políticas controvertidas que permitirían a las empresas de servicios públicos variar sus tarifas de electricidad durante el día en función de los costos que pagan por la energía al por mayor. Algunos analistas destacados argumentan que, a menos que los consumidores vean y paguen el verdadero costo de la energía cuando la demanda alcanza su punto máximo, no tendrán la motivación financiera para apagar los electrodomésticos o cambiar la configuración del termostato en el calor del día, ni correr la ropa en noche, cuando los precios caen.

Ehrhardt-Martinez dijo que el estudio de ACEEE muestra que algunos programas han logrado grandes ahorros de electricidad con la motivación económica de las tasas de tiempo de uso.

"El enfoque en los beneficios financieros puede ser contraproducente", dijo John "Skip" Laitner, director de análisis económico y social de ACEEE. Es más crítico apelar al sentido de responsabilidad de las personas como consumidores de energía, dijo. La retroalimentación que muestra a los clientes cómo cambia su uso de energía cuando tratan de conservar y cómo se acumulan en comparación con sus vecinos puede ser un poderoso motivador, dijo.

La decisión de la Comisión de Servicios Públicos de Maryland de la semana pasada de rechazar un plan de despliegue de medidores inteligentes por parte de Baltimore Gas & Electric Co., la empresa de servicios públicos más grande del estado, se basó en gran parte en la desaprobación de los reguladores del plan de la empresa de servicios públicos para cobrar los costos del programa por adelantado. a través de un recargo al cliente, señaló Nadel.

Pero también reflejó las dudas de la comisión sobre los beneficios potenciales de las tarifas de electricidad con el tiempo de uso, dijo Nadel. "Sí, hay algo de escepticismo allí", dijo. La propuesta del BGE "les dio un gancho conveniente para simplemente decir, 'Lo siento'". La comisión de Maryland invitó a BG&E a presentar un plan revisado, pero dijo que no aprobaría las tasas obligatorias de tiempo de uso.

¿Cómo hacer que los consumidores sean más inteligentes?
La comisión concluyó que la propuesta de BG&E "no contiene un plan de educación al cliente detallado y concreto, no incluye orbes u otras pantallas en el hogar y, en nuestra opinión, mensajes inadecuados para activar los cambios de comportamiento contemplados en la propuesta". BG&E dijo que estaba sorprendido por la decisión, particularmente a la luz de sus exitosos programas piloto para probar las respuestas de los consumidores a los programas de conservación de electricidad de los hogares.

El desafío de ganar el soporte al consumidor para las estrategias de medidores inteligentes y la fijación de precios en tiempo real se ha visto cada vez más grande en los foros de energía durante el año pasado, especialmente después de que las instalaciones de medidores inteligentes en Bakersfield, California, desencadenaran quejas de los consumidores de que sus facturas se habían disparado después del Se instalaron nuevos equipos.

Los reguladores estatales quieren cierta certeza de que las tasas de tiempo de uso funcionarán para los consumidores, dijo Nadel. "No quieren que se les perciba como simplemente lanzando los dados" sobre la pregunta, dijo.

Nadel señaló que 24 estados tienen políticas de energía limpia que exigen una mayor eficiencia y conservación de la energía. Un programa de educación al consumidor de pleno derecho apoya estas políticas, dijo.

Los servicios públicos con estrategias de medidores inteligentes, y los proveedores que hacen el equipo, están de acuerdo en que la educación del consumidor es esencial. Pero los defensores de los medidores inteligentes dicen que las nuevas políticas de precios son igualmente necesarias a medida que la nación avanza hacia un futuro de unidades solares distribuidas en el techo y vehículos híbridos eléctricos enchufables, tecnologías que están inseparablemente vinculadas a los cambios de hora en el uso de energía.

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