¿La televisión digital al fin?


Nota del editor: estamos publicando esta característica de nuestro número de febrero de 2007 porque la transición a DTV ha vuelto a aparecer en las noticias. El 17 de febrero de 2009 es el día D, cuando el término "brecha digital" adquirirá un significado completamente nuevo, no relacionado con el acceso a la computadora. Es e

Nota del editor: estamos publicando esta característica de nuestro número de febrero de 2007 porque la transición a DTV ha vuelto a aparecer en las noticias.

El 17 de febrero de 2009 es el día D, cuando el término "brecha digital" adquirirá un significado completamente nuevo, no relacionado con el acceso a la computadora. Es entonces cuando las 1.700 estaciones de televisión analógicas de la nación se apagarán en el cambio prometido a la transmisión digital. Los espectadores por cable o satélite o aquellos cuyo televisor tenga un sintonizador digital podrán ver CSI y American Idol sin darse cuenta de que algo ha cambiado. Pero los 21 millones de hogares que usan un conjunto convencional con orejas de conejo o una antena de techo oxidada, que suelen ser personas pobres, ancianas o que viven en zonas rurales de Estados Unidos, encenderán sus televisores y no verán ... nada.
No desde entonces, los juegos en blanco y negro hechos con passé tienen una nueva tecnología que obligó a los consumidores a reemplazar su principal dispositivo de entretenimiento. En contraste con las ondas de radio variables de la transmisión analógica, la televisión digital (o DTV) utiliza pulsos eléctricos para transmitir información de manera precisa y eficiente. Por lo tanto, DTV ofrece imágenes asombrosamente nítidas, capaces de revelar hojas de hierba individuales en un campo o la escritura de una nota de rescate en la mano de un detective ficticio. DTV también habilitará nuevas funciones interactivas, gracias a su capacidad de empaquetar enormes cantidades de información en un ancho de banda escaso. Por ejemplo, podría permitir a los espectadores ver estadísticas sobre un jugador de pelota durante el juego o ver una receta de un programa de cocina. Las emisoras también podrán ofrecer más canales en el ancho de banda disponible. El espacio liberado dará lugar a mejores comunicaciones para las agencias de seguridad pública durante emergencias como huracanes y para los servicios celulares de próxima generación.
Sin embargo, quedan varios problemas de tecnología espinosa. Incluso después del final de la transmisión de televisión como la conocemos, el legado de la televisión analógica estará con nosotros durante los próximos años. Mientras que los hogares analógicos-retentivos contemplan la sombría realidad de la ausencia de televisión, otros que parecen estar equipados con medios digitales todavía experimentarán obstáculos. Es posible que los sistemas de cable, que ya están configurados para DTV, no puedan emitir señales puramente digitales, ya que muchos de los conjuntos de "cable listo" más antiguos de sus clientes aún tienen sintonizadores analógicos. E incluso en áreas donde lo digital ya está disponible, ha experimentado problemas de servicio: problemas de imagen e incluso ancho de banda obstruido. Quizás sea más exacto decir que mucho después de 2009, los espectadores se encontrarán con una serie de divisiones digitales, entre analógicas y digitales y entre diferentes tipos de digitales.
La idea de cambiar el país a la televisión digital cobró fuerza por primera vez en el Congreso durante la década de 1980, cuando la legislatura se dio cuenta de que Japón ya tenía televisión de alta definición, aunque producida por un sistema analógico. (Ha habido mucha confusión sobre la diferencia entre DTV y televisión de alta definición, o HDTV. HDTV es simplemente el subconjunto más sexy de DTV, y tiene algunos requisitos especiales: más ancho de banda para entregarlo, capacidad adicional para almacenarlo, un pantalla de mayor resolución para mostrarlo y una pantalla más grande para apreciarlo.) El gobierno de EE. UU. procedió a realizar una serie de pruebas con fabricantes de la competencia diseñados para determinar un sistema de transmisión de próxima generación. Los resultados iniciales mostraron que la transmisión de alta definición no era práctica sin compresión, y lo más importante que se debe saber acerca de lo digital es que, a diferencia de lo analógico, comprime el video de manera extremadamente eficiente. Así que se abandonó la idea de modernizar la transmisión analógica para una mayor resolución.
El Comité de Sistemas de Televisión Avanzada, que trabaja con una alianza de compañías que inicialmente tenían sistemas incompatibles, finalmente logró unificar un estándar. El consorcio autorizó 18 formatos de DTV, dos de los cuales, 1080i y 720p, son de alta definición y están diseñados para verse en pantallas panorámicas. El formato 1080i coloca 1, 080 líneas en la pantalla transmitiendo las líneas impares, luego las líneas pares y entrelazándolas. De ahí la "i". El segundo coloca 720 líneas en la pantalla una tras otra, es decir, progresivamente. De ahí la "p". (En contraste, las transmisiones analógicas ofrecen hasta 480 líneas horizontales). Los debates sobre los méritos de cada uno se limitan a los ingenieros de transmisión y videófilos, que citan la ventaja espacial de mostrar más líneas (1080i) frente a la ventaja temporal de mostrar movimiento rápido (720p). A la mayoría de los espectadores no les importa.
Las primeras transmisiones de alta definición disponibles públicamente en los EE. UU. Comenzaron en 1998, cuando los televisores de alta definición comenzaron a salir a la venta. A fines de la década de 1990, se esperaba que las estaciones abandonaran sus frecuencias analógicas para 2006. Pero ese plan fracasó porque muy poca gente compró los televisores digitales caros o los decodificadores para recibir las señales y porque la programación de alta definición se desarrolló lentamente a medida que bien. NBC, por ejemplo, ofreció solo una serie en alta definición, The Tonight Show, a partir de 1999. Pasaron otros cinco años antes de que la red mostrara todos sus dramas y comedias en 1080i. Los radiodifusores tenían pocos incentivos para renunciar a sus frecuencias analógicas. En comparación con el DVD, un formato de video casero introducido solo un año antes que se convirtió en el lanzamiento de producto nuevo más exitoso en la historia de la electrónica de consumo, el HDTV apenas se registra en ventas o conciencia pública.
En marzo de 2005, cuando los fabricantes se reunieron en Washington, DC, en una cumbre de HDTV, todavía no había un corte definitivo para la transmisión analógica. Pero a principios de 2006, el presidente George W. Bush firmó una ley que obliga a una transición en solo tres años. ¿Qué cambió? El nombre de la legislación era una pista. Se llamó Ley de Reducción del Déficit de 2005. El gobierno espera recaudar miles de millones de dólares cuando subastará gran parte de los 108 megahercios (MHz) de frecuencias analógicas "devueltas". Otros factores que hacen más probable la desaparición de los analógicos en esta ocasión son que los sintonizadores de DTV ahora están obligados en todos los nuevos televisores con un tamaño de pantalla de 25 pulgadas o más (y serán necesarios en todos los conjuntos, independientemente del tamaño de la pantalla, antes del 1 de marzo de este año). año), la mayoría de las series de red en horario de máxima audiencia y todos los eventos deportivos más importantes se transmiten en alta definición, y la mayoría de los sistemas de cable llevan de cuatro a una docena de canales de alta definición (aunque ese número aún representa una mera fracción de sus líneas de canales generales) .


El largo adiós Algunos argumentan que el cese de la televisión analógica en el aire por la ley federal será mucho más perturbador que cuando el color saliera de blanco y negro en la década de los sesenta. Después de todo, esos tubos plateados siguen funcionando incluso hoy. Eso no será posible con los televisores convencionales a menos que tengan una caja convertidora digital. Agregar cajas, que se espera que cuesten alrededor de $ 60 para un modelo sin adornos, a cada televisor en un hogar determinado podría ser una propuesta costosa.
Según la Asociación Nacional de Radiodifusores, los 21 millones de hogares que reciben solo señales por aire poseen un total de 45 millones de televisores. Si agrega esa cifra a los 28 millones de televisores segundo y tercero en hogares con cable o satélite donde solo el conjunto principal está conectado al servicio de pago, unos 73 millones de televisores en todo el país podrían apagarse el día D. (Debido a que muchos de estos conjuntos secundarios están conectados a reproductores de DVD o videojuegos, no necesariamente serán inútiles simplemente porque no pueden recibir transmisiones).
Para evitar el cambio financiero, el Congreso ha autorizado a la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información del Departamento de Comercio de los Estados Unidos a gastar hasta $ 1, 5 mil millones en subsidios. A partir de 2008, aquellos que no puedan pagar una caja serán elegibles para recibir dos cupones de $ 40 cada uno para su compra. Para grabar una señal por aire, las videograbadoras y los DVR más antiguos también deberán adjuntarse a un cuadro de conversión, aunque para el 1 de julio de 2007, cualquier nuevo dispositivo vendido que incluya un sintonizador (reproductor / grabador de DVD, DVR, TV de computadora). tarjeta) debe incluir un sintonizador de DTV.
Incluso si su televisor puede recibir señales digitales por aire, eso no garantiza que pueda ver las imágenes. Analog ofrece lo que se denomina "degradación elegante": las personas que se encuentran en áreas de recepción marginal pueden al menos ver algo, incluso si la imagen aparece o desaparece. DTV no es tan indulgente. O lo consigues, o no lo haces.
La televisión analógica transmite una imagen completa 30 veces por segundo, un desperdicio de ancho de banda lujoso desde una perspectiva digital. La compresión digital, por otro lado, se basa en la premisa de que solo es necesario transmitir marcos de referencia y cambios intermitentes. Así es como los mismos 6 MHz asignados a un solo canal de TV analógico pueden alojar hasta seis canales digitales de definición estándar o quizás un canal de HDTV. Pero también explica por qué las pérdidas de señal momentáneas pueden ser tan perjudiciales para la recepción de DTV. Sin el lujo de la redundancia analógica, un equipo de DTV puede congelarse en el último marco de referencia que recibió, o la imagen puede romperse en un mosaico menos hermoso o simplemente volverse negro. No hay nada gracioso en ninguno de esos fallos, especialmente si ocurren cuando el asesino se revela durante un espectáculo criminal.
Y no tienes que vivir en un valle a 80 millas de la torre de transmisión para sentirte abandonado por una señal de DTV. La reflexión multipath continúa siendo un problema dentro de una ciudad; el receptor recibe varias versiones de la misma transmisión porque rebota en los edificios. Los EE. UU. Utilizan un estándar de transmisión llamado 8-VSB (para banda lateral residual de 8 niveles), que es más susceptible a los problemas de señal que el estándar europeo COFDM (multiplexación de división de frecuencia ortogonal codificada).
Los receptores de hoy pueden compensar mejor este problema que los fabricados en los albores de la DTV, gracias a los procesadores más potentes. Los receptores más nuevos utilizan chips de mayor rendimiento capaces de calcular una mayor cantidad de señales reflejadas y de descartarlos más rápidamente que los procesadores de los receptores de DTV de generaciones anteriores [consulte "El Multipath to Clarity", de Philip Yam;, Junio ​​de 2005]. Pero los espectadores pueden tener que reposicionar una antena interior cuando cambian a un canal que viene de una dirección diferente, un ejercicio frustrante que recuerda los días antes de que la mayoría de los hogares tuvieran antenas o cables en la azotea. Si bien el multipath es el talón de Aquiles de DTV, el problema se limita a una pequeña parte del 15 por ciento de los hogares estadounidenses que no se suscriben al servicio de cable o satélite. Si bien hay algo que decir sobre el televisor “gratuito” con soporte comercial, hay más programación de HDTV (que incluye canales premium de películas, deportes y naturaleza) que ya está disponible por suscripción solo que a través de DTV por aire, y la brecha probablemente aumentará.


Transmisiones duales Hasta el día siguiente, las estaciones en el aire continuarán transmitiendo simultáneamente señales analógicas y digitales en sus dos frecuencias asignadas de 6 MHz cada una: el gobierno federal le ha dado a las estaciones el espacio adicional para digital durante el período de transición. La frecuencia de DTV permite a las emisoras hacer algo que no podrían hacer con analógico: multidifundir varios programas al mismo tiempo. Mientras que una estación podría optar por asignar la totalidad de los 6 MHz a la alta definición, podría transmitir varios canales en definición estándar digital. Un canal de definición estándar podría adaptarse las 24 horas del día, incluso cuando la estación transporta los programas de HDTV de la red, sin una degradación significativa en la calidad, afirma la Asociación Nacional de Radiodifusores.
Aquellos consumidores cuyas señales viajan por cable aún no se escaparán de la analógica después de 2009. Los operadores desearían hacerlo completamente digital porque los espectadores prefieren ver la versión de alta definición de un canal, si está disponible. El formato de pantalla ancha de un programa HDTV no solo se adapta a la relación de aspecto 16: 9 de sus nuevos televisores, por no hablar de su antiguo par de ojos, mejor que la forma 4: 3 de la definición estándar, sino que también pueden resaltar muchos más detalles. Si el mantra de CSI es seguir la evidencia, entonces los dos millones de píxeles de HDTV (en una pantalla de 1920 x 1080) señalan el camino. Sin embargo, la creciente demanda de alta definición ya se ha convertido en un problema para los operadores de cable y satélite, que tienen una cantidad limitada de ancho de banda para dividir entre varios canales y servicios.
Los sistemas de cable pueden manejar un ancho de banda de 750 MHz, con cientos de canales, video a pedido, servicios telefónicos, acceso a Internet de banda ancha y guías de programación interactivas compitiendo para el transporte. Pero incluso los sistemas de cable más avanzados ofrecen hoy a sus clientes solo una docena de canales de alta definición. ¿Por qué es ese el caso? El principal actor son los canales de televisión analógica, que los operadores de cable deben seguir transmitiendo mucho más allá del 2009, según CableLabs, el brazo de investigación y desarrollo de la industria de la televisión por cable. Esos canales analógicos lineales (de transmisión continua, de una sola vía) ocupan tanto como 550 MHz del cable coaxial que ingresa a los hogares. Las compañías de cable no pueden profundizar en todos sus canales analógicos y trasladar todo al reino digital eficiente en ancho de banda debido a la herencia de los televisores preparados para cable. Millones de espectadores conectan el cable directamente a los sintonizadores analógicos en sus tubos viejos. Las cajas de cable digital arrendadas por los suscriptores evitan los sintonizadores en sus televisores.
Así que los operadores de cable se enfrentan a los costos de ofrecer una caja a todos o varias cajas a hogares que tienen varios televisores. O bien, otra opción es que las compañías simplemente esperen hasta la próxima década, cuando un número suficiente de espectadores finalmente hayan reemplazado sus conjuntos analógicos de larga duración con otros que contienen sintonizadores de DTV, así como con otros sistemas llamados de acceso condicional, como CableCARDs del tamaño de una tarjeta de crédito o sus homólogos de software solamente.
Una forma de gestionar el problema de la tubería es ajustar las técnicas de transmisión. Los operadores de cable han comenzado a emplear una arquitectura de sistema modificada denominada transmisión conmutada (también conocida como video digital conmutado). Un sistema de cable coaxial de fibra híbrida trae un troncal de fibra óptica con un ancho de banda aparentemente ilimitado a un vecindario, pero luego se ramifica a un cable coaxial, con su limitación de 750 MHz, para la última etapa, que sirve de 300 a 500 hogares en un nodo que se desvía del fibra. La distribución de señales convencionales lleva todos los canales en paralelo a cada hogar, de modo que un padre puede sintonizar ESPN-HD en una habitación mientras un niño disfruta de MHD (el hermano de alta definición de MTV) en su habitación. Sin embargo, en cualquier momento en particular, nadie está viendo la mayoría de los canales en el nodo.
La nueva forma es transmitir solo los canales que los sintonizadores de ese nodo han solicitado en ese momento. La belleza del sistema es que el ancho de banda del nodo, que una vez se asignó por igual a los canales populares y casi no vistos por igual, ahora se puede liberar para dejar espacio a más canales de alta definición según sea necesario, porque la mayoría de las personas probablemente elegirán entre Los mismos canales populares en lugar de opciones oscuras. Parte de la razón por la que la industria del cable ahora está hablando de un sistema híbrido coaxial de fibra es el aumento de la competencia de las compañías telefónicas Verizon y AT&T, que han comenzado a distribuir fibra a hogares (o grupos de hogares) en comunidades seleccionadas. En un par de años, se espera que muchos más hogares puedan obtener el servicio de televisión de su compañía de "teléfono".
A diferencia de los feudos de cable, las compañías Direct Broadcast Satellite (DBS) (DirecTV y DISH Network) operan a nivel nacional y han sido digitalmente eficientes todo el tiempo. Cada suscriptor utiliza un sintonizador / decodificador externo para recibir canales, sin pasar por el sintonizador de TV. Pero DBS enfrenta sus propias restricciones de ancho de banda a medida que los canales en general han proliferado, la cantidad de afiliados a la red de HDTV se ha incrementado y los suscriptores han recibido sus canales locales por satélite.
DBS ha estado haciendo frente de tres maneras. En primer lugar, ha añadido satélites. Los suscriptores que usan equipos más antiguos que desean obtener canales agregados más recientemente pueden necesitar comprar otro plato o reemplazar un plato redondo con uno elíptico para que puedan recibir señales de más de una posición en el cielo. En segundo lugar, ha aumentado el uso de haces puntuales como una forma de aprovechar al máximo las frecuencias disponibles. En lugar de llover trozos idénticos en todo el continente, un haz puntual enfoca estrechamente los canales destinados a un área metropolitana en particular. Otros haces puntuales están apuntando a otras ciudades. Aunque hay redundancia en la transmisión de Grey's Anatomy en cada haz puntual, la tecnología ayuda a preservar una red como el sistema de afiliados de ABC, ya que los anuncios y programas locales están contenidos en la señal tal como están si el espectador recibió el programa por aire o por cable. .
Por último, los sistemas satelitales están cambiando del esquema de compresión MPEG-2 a MPEG-4, que tiene capacidad para aproximadamente el doble de canales; Es posible que los espectadores deban reemplazar su decodificador con uno que pueda descomprimir MPEG-4. La codificación MPEG-4 es más eficiente porque varios objetos en la misma escena se pueden escalar para diferentes niveles de detalle espacial. Por ejemplo, la resolución completa para un objeto de primer plano importante, como un balón de fútbol, ​​se puede mantener, mientras que un objeto menos importante, como un grupo de aficionados en el fondo, se puede actualizar a un ritmo menor. El concepto es similar a la técnica de codificación perceptiva utilizada para la compresión de audio MP3, en la que, en un momento determinado, un instrumento enmascara a otro; el proceso de codificación descarta lo que es imperceptible de todos modos para guardar bits y consumir menos ancho de banda.


El último salto No importa cómo llegue la señal, los consumidores que quieran grabar sus programas pueden tener un obstáculo digital más después de la transición. El sintonizador solo analógico de una videograbadora ya no podrá grabar canales de TV por aire, aunque puede ser compatible con canales analógicos que aún se transmiten por cable. Los suscriptores de cable y satélite tienen más probabilidades de alquilar o comprar un decodificador con capacidad de alta definición con un disco duro incorporado para grabar programas a la resolución más alta. Las alternativas incluyen grabadoras de disco duro CableCARD, como un nuevo modelo de alta definición de TiVo, equipos de HDTV con discos duros incorporados y, si los espectadores desean reproducir sus cassettes VHS antiguos en el mismo dispositivo, las máquinas DVHS que también pueden grabar Al aire libre programas de televisión de alta definición.
Por supuesto, vale la pena aguantar las ocurrencias de pérdidas de imágenes digitales y el inconveniente de adquirir nuevos decodificadores, según los defensores de la TV de alta definición, porque la televisión convencional no puede hacer frente a la sorprendente claridad de la alta definición o los servicios que proporcionará. Cuando llegue febrero de 2009, una cosa es cierta: la televisión nunca volverá a ser la misma.

Visión general de la televisión digital


Después de muchos años de anticipación, el fin de la transmisión analógica convencional parece estar listo para el 17 de febrero de 2009; Después de esa fecha, todas las transmisiones serán digitales.

Las transmisiones digitales ofrecen a los consumidores ventajas como imágenes nítidas y nuevos servicios de información. Las frecuencias que ya no se utilicen para la transmisión analógica estarán disponibles para la comunicación de los equipos de respuesta a emergencias o se subastarán para otros usos, como los sistemas celulares avanzados.

Sin embargo, el legado de Analog continuará dominando la nueva era digital durante varios años después del corte.

SOBRE LOS AUTORES)

MICHAEL ANTONOFF ha cubierto tecnologías de electrónica de consumo para revistas, como Video, Sound & Vision y Popular Science, durante más de 20 años. En la escuela secundaria, montó un transmisor de radio Thinking Boy bueno para dos pies y lo promocionó en la clase de habla como Electric Kazoo. Antonoff señala que la ortografía de su nombre comienza como analógica pero termina en el reino digital.

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