Las bacterias mortales se propagan a través de los océanos a medida que aumentan las temperaturas del agua


Una ilustración de las bacterias del cólera. Según un nuevo estudio, las bacterias mortales se están propagando a través de los océanos a medida que las aguas se calientan y aumentan los riesgos de infección. Múltiples especies de bacterias Vibrio en forma de bastón viven en los océanos del mundo, y sus poblaciones aumentan y disminuyen en función de muchas variables diferentes, lo que cambia la probabilidad de enfermar a las personas. Un inform

Una ilustración de las bacterias del cólera.

Según un nuevo estudio, las bacterias mortales se están propagando a través de los océanos a medida que las aguas se calientan y aumentan los riesgos de infección.

Múltiples especies de bacterias Vibrio en forma de bastón viven en los océanos del mundo, y sus poblaciones aumentan y disminuyen en función de muchas variables diferentes, lo que cambia la probabilidad de enfermar a las personas.

Un informe publicado ayer en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias examinó el papel del cambio climático en las infecciones por Vibrio .

En los Estados Unidos, la bacteria Vibrio causa alrededor de 80, 000 enfermedades y 100 muertes cada año. Según la Organización Mundial de la Salud, la especie que causa la enfermedad diarreica devastadora del cólera, Vibrio cholerae, es responsable de hasta 142, 000 muertes en todo el mundo en todo el mundo.

Otras especies, como Vibrio vulnificus, también pueden infectar a los seres humanos, a menudo a través de mariscos poco cocidos o de heridas expuestas al agua de mar contaminada.

Los riesgos de infección tienden a aumentar cuando las temperaturas del agua aumentan, por lo que los investigadores trataron de averiguar si las temperaturas crecientes han desempeñado un papel en la abundancia de las bacterias.

La coautora Rita Colwell, profesora de la Universidad de Maryland y de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, explicó que su equipo examinó los registros del plancton, pequeños organismos que flotan y flotan en la superficie del océano. Esto incluye animales pequeños, así como bacterias.

"Recogimos muestras almacenadas de plancton recolectadas cada año durante 50 años", dijo Colwell. “Lo que es hermoso de esto es su verdad fundamental. En realidad, está tomando medidas en el suelo ".

Estas muestras de plancton se recolectaron en nueve áreas en el Atlántico norte y el mar del Norte entre 1958 y 2011. Durante este período, las temperaturas de la superficie del mar aumentaron en aproximadamente 1.5 grados centígrados.

De las muestras de plancton, los investigadores midieron la presencia y la abundancia de bacterias Vibrio y compararon la información con los registros climáticos. Al controlar otras variables como la salinidad y la acidez del océano, los investigadores encontraron que las poblaciones de bacterias Vibrio aumentaban a medida que aumentaban las temperaturas de la superficie del mar.

"Estos aumentos están asociados con una aparición sin precedentes de infecciones por Vibrio adquiridas por el medio ambiente en la población humana del norte de Europa y la costa atlántica de los Estados Unidos en los últimos años", escribieron los investigadores en el estudio.

Para la mayoría de los países desarrollados, una buena gestión del agua puede mitigar gran parte del daño asociado con un aumento de las bacterias del océano. "Mientras esas instalaciones de tratamiento permanezcan intactas, no creo que vayamos a ver brotes de cólera [en Europa y los Estados Unidos] de nuevo", dijo Colwell.

Los problemas más grandes pueden estar al acecho en los países en desarrollo, donde los sistemas de saneamiento no son tan buenos y pueden ser vulnerables a condiciones climáticas extremas como inundaciones y tifones. Un aumento en la abundancia de bacterias puede representar un mayor riesgo de infección como el agua salada y el agua salobre inundan las zonas costeras.

"Eso va a ser un problema", dijo Colwell.

El aumento de la temperatura de los océanos también significa que más de las vías fluviales del mundo se están volviendo hospitalarias para Vibrio, que comienza a crecer a 15 grados centígrados, lo que aumenta la probabilidad de que las comunidades entren en contacto con estas infecciones por primera vez, ya sea a través de mariscos o exposición recreativa.

Colwell dijo que el siguiente paso es desarrollar métodos para anticipar y diagnosticar rápidamente los brotes de Vibrio, utilizando datos satelitales para rastrear poblaciones de plancton en el océano y desplegando técnicas de secuenciación del genoma para identificar a los culpables de las bacterias.

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