CSI: La madre naturaleza: la meteorología forense, una nueva industria en crecimiento a medida que se intensifican los daños relacionados con el clima


Cuando Irene azotó la costa este hace dos semanas, Frank Lombardo supo que solo después de que la lluvia y el viento se detuvieran y las inundaciones retrocedieran, comenzaría su trabajo. Esto se debe a que, como meteorólogo forense, a menudo se llama a Lombardo para consultar sobre casos legales y de seguros resultantes de tormentas violentas. Su

Cuando Irene azotó la costa este hace dos semanas, Frank Lombardo supo que solo después de que la lluvia y el viento se detuvieran y las inundaciones retrocedieran, comenzaría su trabajo.

Esto se debe a que, como meteorólogo forense, a menudo se llama a Lombardo para consultar sobre casos legales y de seguros resultantes de tormentas violentas. Su trabajo, y el de cualquier meteorólogo forense, es reconstruir las condiciones climáticas que ocurrieron en un momento y lugar específicos en cuestión, recuperando y analizando los datos atmosféricos archivados y recreando una línea de tiempo de eventos meteorológicos.

"Tan pronto como sucede algo ... ya sea que ocurra un evento catastrófico o un evento menor localizado, los meteorólogos forenses entienden que las cosas se calmarán, pero dentro de unos años, entrarán en las cortes", dice Lombardo, presidente de WeatherWorks, Inc. La compañía con sede en Hackettstown, NJ, proporciona experiencia meteorológica a organizaciones del sector público y privado, incluidos los medios de comunicación.

Descrito como una combinación de ciencia, arte e interpretación, la meteorología forense refleja el trabajo que hacen los detectives para resolver crímenes. Los casos pueden involucrar si un rayo provocó un incendio o, si alguien se resbala y se cae, si el hielo en una propiedad fue el culpable. Los datos provienen de diversas fuentes, incluidas las observaciones, las estaciones meteorológicas en los aeropuertos, el radar Doppler y las imágenes satelitales, los boletines del Servicio Meteorológico Nacional e incluso los medidores de mareas. Los meteorólogos forenses también pueden tomar sus propias medidas, como la velocidad del viento. Los casos son principalmente específicos del sitio, y gran parte de la resolución de problemas implica saber qué datos sinópticos o generalizados se necesitan para reconstruir la micrometeorología en una ubicación particular.

"Mucho de lo que dependemos es la experiencia, pero necesitamos herramientas de la industria, como el radar Doppler y buenas observaciones" para resolver misterios relacionados con el clima, dice Lombardo.

Recuenta uno de sus casos en los que una grúa se derrumbó cerca de un edificio, hiriendo al operador. Fue un día violento, y el umbral de viento de la grúa osciló entre aproximadamente 48 y 56 kilómetros por hora, según el fabricante. Contratado por el operador, su cargo fue determinar cómo el clima localizado influyó en la caída de la grúa. Lombardo visitó el sitio en un día que tenía condiciones similares a cuando ocurrió el accidente, y al darse cuenta de que la grúa estaba ubicada cerca de una pared de nueve metros, se preguntó si eso había influido en la velocidad del viento del sitio. Midió la velocidad del viento con un anemómetro, observando que el viento intersectaba la pared en un ángulo de 70 a 80 grados. Al calcular vectores simples, descubrió que la velocidad del viento cerca de la grúa era de alrededor de 29 a 48 kilómetros por hora, justo en el borde de lo que la grúa podía soportar. "Obtuve información que respaldaba el caso de que el [trabajador] no debería haber estado operando la grúa", dice Lombardo. "No fue su culpa. Fue una función del viento que convergía en la pared, lo que aumentó la presión del viento en la grúa, haciendo que colapsara".

A veces, los datos que se necesitan para descifrar cómo las condiciones atmosféricas afectaron una ubicación y un caso en particular no están disponibles. Stephen Wistar, un meteorólogo forense con AccuWeather, consultó sobre cientos de casos relacionados con el huracán Katrina. La mayoría de sus investigaciones se centraron en reclamaciones de seguros sobre si el viento o la marejada causó daños a la propiedad. Carecía de acceso a gran parte de los datos típicos que habría usado en circunstancias similares debido a que muchas de las herramientas estándar, como las estaciones meteorológicas y las mareas, fallaron cuando azotó la tormenta. En su lugar, utilizó un modelo informático masivo llamado " CIRCULACIÓN AVANZADA" (ADCIRC), que predice elevaciones y velocidades de mareas y tormentas en grandes áreas. Combinado con la información que recuperó de los sitios de radar Doppler fuera de Nueva Orleans, y las investigaciones en el lugar que realizó, pudo reconstruir las líneas de tiempo de los daños a la propiedad y el estado que afectó primero a la propiedad: el viento o el agua.

En sus investigaciones sobre Katrina, Wistar también descubrió que "los árboles fueron muy útiles" para resolver casos. En las áreas de Mobile, Alabama, donde se destruyeron vecindarios completos, a menudo examinaba el daño de los árboles en busca de pistas sobre lo que causó la destrucción de la propiedad. Conocía la dirección del viento en varios puntos de la tormenta, tanto antes como después de la tormenta, y, por lo tanto, podía determinar qué dirección habrían caído los árboles en esos mismos puntos. Al observar las ubicaciones y direcciones de los árboles caídos, determinó las líneas de tiempo para la devastación de la propiedad, incluso cuando no había estructuras en pie.

"Parte de nuestro trabajo es filtrar los datos y comprender qué tiene y qué no tiene sentido", dice Wistar. Pero sobre todo, "mi trabajo es decir la verdad".

Con el cambio climático, el trabajo de los meteorólogos forenses no disminuirá. "'Extremo' se convertirá en la nueva normalidad", dice Lombardo. "Nuestras tareas más difíciles como los meteorólogos forenses son lidiar con estos eventos extremos, y cómo van a reaccionar las industrias forenses de meteorología, seguros y legales". Wistar agrega que las nuevas definiciones de lo que es "extremo" afectarán los reclamos potenciales contra los municipios.

Otra preocupación es el aumento en el clima y los eventos relacionados que ocurren en todo el planeta, como El Niño y La Niña. En general, los exámenes de los meteorólogos forenses se limitan a un sitio específico. "Sin embargo, si el cambio climático continúa ocurriendo y vemos más eventos mundiales con mayor frecuencia, ¿cambiará eso la forma en que vemos los eventos locales? Puede ser que", reflexione Lombardo. Cita un fenómeno climático global, llamado bloqueo atmosférico, como un ejemplo de una ocurrencia en todo el planeta que ya ha afectado sus esfuerzos de micrometeorología forense. El bloqueo atmosférico obstruye los vientos que cruzan el Pacífico y los obliga al norte a Alaska, Siberia y el Polo Norte. Los vientos luego se dirigen hacia el sur, "creando una piscina de aire frío del Ártico que se mueve hacia los Estados Unidos, proporcionando una fuente para que se desarrollen las tormentas de hielo", dice. En los últimos dos años, arriba y abajo de la costa este, el bloqueo atmosférico ha provocado directamente nevadas en áreas donde la nieve es poco frecuente y, en consecuencia, "cientos de casos de resbalones y caídas" se han encontrado en el escritorio de Lombardo. "[El bloqueo atmosférico] da como resultado tormentas localizadas que producen las condiciones que son favorables para generar trabajo forense futuro", dice.

Pero el futuro tiene otras preocupaciones y oportunidades para los meteorólogos forenses. Como señala Wistar, más personas han migrado a regiones en el planeta "donde el clima tiende a ser más peligroso", como en el sur de los Estados Unidos. Con más personas en peligro, indudablemente habrá más casos legales, de seguros e ingeniería en los que el forense Las contribuciones de expertos de los meteorólogos serán vitales.