¿Podrían los robots convertirse en el nuevo mejor amigo de su niño?


. QRIO, un robot programado con una gran cantidad de funciones sociales, fue colocado en el Centro de Educación Infantil de la Universidad de California en San Diego 45 veces durante el período de observación de cinco meses. Durante las primeras 27 sesiones, el robot pudo acceder a todo su arsenal de comportamientos sociales programados. A

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QRIO, un robot programado con una gran cantidad de funciones sociales, fue colocado en el Centro de Educación Infantil de la Universidad de California en San Diego 45 veces durante el período de observación de cinco meses. Durante las primeras 27 sesiones, el robot pudo acceder a todo su arsenal de comportamientos sociales programados. Además, un controlador podría enviar comandos al humanoide, lo que lo obliga a saludar, bailar, sentarse, pararse, etc. (aunque hubo un tiempo de retraso entre la indicación y cuando el robot realizó el movimiento).

Los niños comenzaron a interactuar cada vez más con el robot y lo trataron más como un compañero que como un objeto durante las primeras 11 sesiones. El nivel de actividad social aumentó dramáticamente cuando los investigadores agregaron un nuevo comportamiento al repertorio de QRIO: si un niño tocara el humanoide en su cabeza, haría un ruido de risita.

"La contingencia, junto con la reacción positiva de las risitas, dejó en claro a los niños que el robot era sensible a ellos y servía a menudo para iniciar episodios de interacción", dice el coautor del estudio Fumihide Tanaka, investigador del Instituto para la Computación Neural de la UC San Diego. en Sony Intelligence Dynamics Laboratories, Inc.

Durante 15 sesiones a mitad del experimento, QRIO fue programado para bailar repetidamente la misma canción en lugar de interactuar con los niños. Durante estas pruebas, los niños se interesaron mucho menos en el autómata amigable. Para las últimas tres sesiones, sin embargo, QRIO podría desatar una vez más todo su arsenal social.

Tanaka y sus colegas calificaron la calidad de la interacción social basada principalmente en el lugar donde los niños tocaron el robot. Un oso de peluche y un robot de juguete inanimado llamado Robby acompañaron a QRIO durante la mayor parte del período de observación. El oso de peluche se introdujo primero y antes de la introducción de los robots fue muy popular. Pero el animal de peluche se perdió en la confusión cuando QRIO y Robby aparecieron en escena. Aunque los niños pequeños a menudo maltrataban a Robby, finalmente comenzaron a tocar QRIO en un patrón similar al modo en que se tocaban entre sí, principalmente en sus brazos y manos.

La única vez que se desviaron de este comportamiento fue cuando QRIO estaba programado para reírse, momento en el que frecuentemente acariciaban su cara y cabeza. Otro indicio de que los pequeños humanos consideraban al niño-robo como un competidor fue la forma en que reaccionaron cuando QRIO se quedó sin jugo y se acostó como para tomar una siesta: Algunos de los niños intentaban despertarse y ayudarlo, mientras que otros lo harían. cúbrelo con una manta.

"Nuestro trabajo sugiere que el toque integrado en la escala de tiempo de unos pocos minutos es un índice sorprendentemente efectivo de conexión social", dice Tanaka. "El cerebro humano puede utilizar algo parecido a este índice para evaluar su propio sentido de bienestar social". Agrega que los robots sociales como QRIO podrían enriquecer enormemente las aulas y ayudar a los maestros en los programas de aprendizaje temprano.