Los esfuerzos de conservación pueden centrarse demasiado en las medidas de la diversidad genética


Imagen: UCSD Cuando se trata de planes de desarrollo de conservación, por ejemplo, para proteger a una especie en peligro de extinción, los científicos a menudo observan la biodiversidad genética de una población para evaluar su salud. La preferencia es para aquellos con grupos genéticos más profundos, que se consideran más capaces de soportar el cambio ambiental. Pero u

Imagen: UCSD

Cuando se trata de planes de desarrollo de conservación, por ejemplo, para proteger a una especie en peligro de extinción, los científicos a menudo observan la biodiversidad genética de una población para evaluar su salud. La preferencia es para aquellos con grupos genéticos más profundos, que se consideran más capaces de soportar el cambio ambiental. Pero un nuevo estudio muestra que este enfoque podría pasar por alto muchas criaturas que vale la pena conservar. En Science de hoy , investigadores de la Universidad de California en San Diego y la Universidad Estatal de Louisiana describen sus hallazgos sobre Acanthinucella spirata, un caracol marino que se encuentra en toda California en muchas formas.

"Mirando la costa hoy, hay una disminución dramática en la diversidad genética en esta especie que va de sur a norte", dice Kaustuv Roy de UCSD. "Pero las regiones del norte tienen una mayor cantidad de diversidad morfológica. Entonces, ¿cuál usas para tomar decisiones de conservación, la diversidad genética o la diversidad morfológica? Aquí hay un caso en el que las dos entran en conflicto". El equipo descubrió la diferencia norte-sur cuando analizaron las secuencias de ADN mitocondrial de 117 caracoles de 14 poblaciones. También compararon las formas y tamaños de las conchas de los caracoles con los encontrados en el registro fósil que se remonta al Pleistoceno tardío, hace 125, 000 a 11, 000 años. (La imagen de la derecha muestra la diferencia entre una concha norte [arriba] y una concha sur [abajo]. )

Para explicar sus hallazgos, los científicos sugieren que los caracoles del norte probablemente se extingan en una serie de eras de hielo durante el Pleistoceno y antes. Sólo más tarde, cuando el planeta se calentó de nuevo, los gasterópodos del sur repoblaron la zona norte, probablemente entre 12, 000 y 30, 000 años atrás, a juzgar por los rasgos de las conchas. "Cuando ocurre la evolución adaptativa, sucede rápidamente", explica Michael Hellberg, de LSU. "Como resultado, los marcadores genéticos neutrales que se usan comúnmente para evaluar la singularidad de la población no siempre pueden detectar poblaciones con características adaptativas novedosas que vale la pena preservar".