Beneficios costeros: la NASA anuncia casas de retiro para lanzaderas espaciales


El lanzamiento y aterrizaje de los transbordadores espaciales siempre ha sido un asunto bastante costero: los transbordadores despegan desde Florida y casi siempre aterrizan en Florida o California. (Una vez, en 1982, un transbordador aterrizó en el Puerto Espacial White Sands de Nuevo México.) La NASA continúa esa tradición costera con la colocación de sus lanzaderas retiradas y retiradas, cuyas casas finales se anunciaron el 12 de abril. Las

El lanzamiento y aterrizaje de los transbordadores espaciales siempre ha sido un asunto bastante costero: los transbordadores despegan desde Florida y casi siempre aterrizan en Florida o California. (Una vez, en 1982, un transbordador aterrizó en el Puerto Espacial White Sands de Nuevo México.) La NASA continúa esa tradición costera con la colocación de sus lanzaderas retiradas y retiradas, cuyas casas finales se anunciaron el 12 de abril. Las tres lanzaderas se exhibirán en Florida, Los Ángeles y Virginia, y una lanzadera de vuelo de prueba que nunca llegó a la órbita irá a la ciudad de Nueva York.
El administrador de la NASA, Charles Bolden, reveló las selecciones en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. Bolden, un antiguo astronauta, llamó al transbordador espacial "una de las maravillas tecnológicas más sorprendentes de todos los tiempos". Añadió que su importancia se haría aún más evidente después de que el programa se elimine gradualmente más adelante este año, dejando a los Estados Unidos sin medios para lanzar astronautas o grandes cargas útiles en órbita.
Bolden anunció que Kennedy, el punto de partida para los viajes de transbordadores, recibirá el orbitador Atlantis después de completar su vuelo final, y la misión final del programa de transbordadores, en junio. El anuncio de Bolden fue recibido con gritos y aplausos en el centro.
El orbitador Endeavor, que está programado para ser lanzado en su misión final el 29 de abril, luego se dirigirá al California Science Center en Los Ángeles para exhibirlo.
Discovery, el servicio de transporte más antiguo y más utilizado de la flota y el primero en retirarse después de un aterrizaje el 9 de marzo, irá al Smithsonian National Air and Space Museum (NASM) como se esperaba. El orbitador reemplazará la lanzadera de prueba Enterprise, que se usó para pruebas atmosféricas y de aterrizaje, pero nunca para vuelos espaciales, ya en exhibición en el Centro Steven F. Udvar-Hazy de la NASM en Chantilly, Virginia, en las afueras de Washington, DC
Enterprise, anunció Bolden, se dirigirá hacia el norte hasta el Intrepid Sea, Air & Space Museum en la ciudad de Nueva York.
Los lugares elegidos sin duda harán que muchas organizaciones en el centro del país contribuyan en gran medida al programa del transbordador espacial, entre ellos el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde se encuentra el Control de la Misión. El Museo Nacional de la Fuerza Aérea de EE. UU. En Ohio también buscaba un orbitador, citando una larga historia de cooperación en el programa de transbordadores con la NASA y el Departamento de Defensa de EE. UU. Bolden dijo que aunque no había suficientes lanzaderas para circular, otros sitios interesados ​​recibirían hardware y artefactos del programa.
Los anuncios llegaron en una fecha rica en la historia de los vuelos espaciales. El 12 de abril es el 30 aniversario del primer vuelo de transbordador, STS 1, y el 50 aniversario del primer vuelo espacial humano, el viaje orbital de 1961 del cosmonauta soviético Yuri Gagarin en Vostok 1 .