Incendios de carbón ardiendo brillante


China ha ganado el reconocimiento internacional por su compromiso con los objetivos verdes. Se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono en al menos un 40 por ciento por unidad económica para 2020 y también está agregando fuentes de energía alternativas, como parques eólicos y plantas de energía nuclear, más rápido que cualquier otro país. Pero la

China ha ganado el reconocimiento internacional por su compromiso con los objetivos verdes. Se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono en al menos un 40 por ciento por unidad económica para 2020 y también está agregando fuentes de energía alternativas, como parques eólicos y plantas de energía nuclear, más rápido que cualquier otro país.

Pero la nación también se encuentra en medio de un crecimiento económico sin precedentes, y un aumento sin precedentes en el uso de la energía, que para China significa carbón. El país quema más carbón que los EE. UU., Europa y Japón combinados, la razón principal por la que ahora es el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo. "¿Las emisiones de dióxido de carbono de China abrumarán al mundo?" Pregunta Mark D. Levine, científico de alto nivel del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley que trabaja en el país en medidas de eficiencia energética. "Esa es la pregunta."

En China, el crecimiento está ganando sobre cualquier empuje para volverse verde. Un viaje de informes reciente mostró que uno de los principales problemas es una combinación de políticas conflictivas del gobierno central y una falta de compromiso por parte de los funcionarios locales. Aquí es donde China se queda corto:

Carbón limpio. Al igual que el gobierno de EE. UU. Y las compañías eléctricas, los funcionarios chinos dicen que la tecnología para capturar dióxido de carbono en las centrales eléctricas de carbón es simplemente demasiado costosa para agregar. Y las tecnologías de carbón que podrían hacer posible la captura y el almacenamiento de carbono en la profundidad del suelo, como convertir el carbón en un gas antes de quemarlo, no son favorecidas por al menos algunos de los responsables. "El costo [del carbón gasificado] no es más barato que la energía nuclear", dice Zhang Guobao, vicepresidente de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (CNDR), la agencia gubernamental que establece la política energética e industrial de China. Pero a diferencia de los EE. UU., China continúa construyendo plantas de carbón masivas que bombearán gases de efecto invernadero dentro de décadas.

Energia nueva. En un intento por reducir la dependencia del país del carbón, la NDRC ha ordenado que las compañías eléctricas generen al menos el 8 por ciento de su electricidad a partir de la llamada nueva energía, como las centrales nucleares o las turbinas eólicas. Pero el viento no es confiable: en algunas provincias sopla con más fuerza en otoño e invierno, exactamente cuando las centrales eléctricas de carbón son más necesarias para su otra producción: el calor. Y mientras China está construyendo plantas de energía nuclear, los reactores que funcionan con uranio no han desplazado ninguna planta de carbón hasta la fecha.

Eficiencia energética. En noviembre pasado, cuando China apareció a punto de superar los objetivos de eficiencia energética establecidos para fines de 2010, los funcionarios gubernamentales impusieron apagones en algunas regiones para asegurarse de que el país alcanzara su objetivo. Eso obligó a los propietarios de fábricas a cambiar a los generadores diesel de respaldo, que aún emiten CO 2, para evitar multas por entregas tardías de bienes. China está dispuesta a hacer "algunas cosas muy irracionales" para cumplir con sus objetivos de eficiencia, dice Levine, de Berkeley Lab.

Los chinos señalan un doble estándar por parte de los EE. UU. “Solo hemos desarrollado nuestra economía durante tres décadas, y ahora nos enfrentamos a una gran presión [para limpiar]. Eso es injusto ", dice Zhang de la NDRC. Reafirmó su compromiso de expandir las fuentes de energía alternativa, pero, agregó, "en el futuro previsible, el carbón seguirá ocupando una gran parte de nuestra combinación de energía".

Este artículo se publicó originalmente con el título "Incendios de carbón ardiendo brillantes" in304, 3, 14 (marzo de 2011)