El cambio climático se relaciona con el colapso social en Groenlandia desde el 800 AC


Los nórdicos llegaron a una nueva tierra hacia fines del primer milenio, llevados a lomos de sus barcos largos vikingos y atraídos desde Islandia por la promesa de Erik el Rojo de Groenlandia. La tierra era realmente verde cuando aterrizaron, y se mantuvo así durante varios siglos hasta que las variaciones naturales en el clima del planeta enfriaron la isla más grande del mundo en 4 grados centígrados. Año

Los nórdicos llegaron a una nueva tierra hacia fines del primer milenio, llevados a lomos de sus barcos largos vikingos y atraídos desde Islandia por la promesa de Erik el Rojo de Groenlandia. La tierra era realmente verde cuando aterrizaron, y se mantuvo así durante varios siglos hasta que las variaciones naturales en el clima del planeta enfriaron la isla más grande del mundo en 4 grados centígrados. Años de veranos tan frescos condenaron a los nórdicos de Groenlandia, y su puesto de avanzada se congeló hasta la muerte en 1500.
Los nórdicos "eran principalmente agricultores que dependían de la producción de heno del verano para alimentar a su ganado durante el largo invierno de Groenlandia", dice el geólogo William D'Andrea de la Universidad de Massachusetts Amherst, quien presentó una nueva confirmación de este escenario de enfriamiento y hambre en mayo. 30 número de Actas de la Academia Nacional de Ciencias . "Si los veranos se volvieran más cortos y / o más fríos que los nórdicos estaban acostumbrados y su producción de heno no podía satisfacer sus demandas, y si esto ocurría durante un período prolongado de tiempo, les habría resultado difícil mantener su forma de vida."
Es probable que el cambio climático haya jugado un papel importante en las cambiantes fortunas de todas las civilizaciones humanas en Groenlandia, desde el Saqqaq que prosperó allí a través de la búsqueda de caribúes hace miles de años hasta los inuit de hoy, impulsados ​​por una temporada de crecimiento cada vez mayor y nuevos descubrimientos de petróleo y gas. Usando núcleos de lodo de dos lagos en Kangerlussuaq, Groenlandia (Brya So y Lake E), D'Andrea y sus colegas encontraron evidencia que muestra que los cambios significativos en las temperaturas promedio se correlacionan con el auge y la caída de las culturas de Groenlandia.
Los científicos midieron específicamente la alquenona, una grasa producida por algas en flor en los lagos del norte en condiciones específicas, como un indicador de la temperatura del agua de los lagos, que a su vez refleja la temperatura del aire ambiente. Este récord en aceite de algas muestra que las temperaturas promedio en verano en los últimos 5, 600 años han variado hasta 5, 5 grados centígrados. Un cambio de temperatura en esas temperaturas coincide con la desaparición de la cultura Saqqaq de la escena y la llegada del Dorset, una cultura que prosperó en El frío gracias a los cuchillos de nieve, trineos y otras tecnologías. Los cambios bruscos de calentamiento y enfriamiento condujeron a la salida de esa cultura hace unos 1800 años, tal vez siguiendo los campos de caza, mientras que el calentamiento general coincidió con la migración de los nórdicos a Groenlandia unos cientos de años más tarde. Luego, hace 550 años, cuando las temperaturas promedio volvieron a enfriarse, los nórdicos desaparecieron.
"Tienes un intervalo cuando los veranos son largos y cálidos y aumentas el tamaño de tu granja", dice D'Andrea of ​​the Norse interlude. "Entonces, de repente, año tras año, entras en esta tendencia de enfriamiento y los veranos se hacen más cortos y más fríos y no puedes producir tanto heno. Puedes imaginarte cómo ese estilo de vida en particular puede no ser capaz de lograrlo".
Por supuesto, Groenlandia todavía está habitada por gente inuit que emigraron a la región hace tan solo un milenio. Estas personas soportan actualmente algunos de los cambios climáticos más rápidos del planeta, que han tenido beneficios que van desde una temporada de crecimiento más larga, como la que ayudó a los nórdicos, hasta depósitos de petróleo de reciente acceso que prometen una posible independencia financiera. "El Ártico está experimentando grandes cambios", señala D'Andrea. "Al igual que en el pasado, algunas personas se beneficiarán y otras perderán".
Por supuesto, es la quema de este tipo de aceite lo que ha provocado este calentamiento en primer lugar, gracias a las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Ya, esas concentraciones crecientes de gases de efecto invernadero están calentando el clima general del planeta hasta el punto de que la fusión de la capa de hielo de Groenlandia se está acelerando, lo que podría elevar los niveles mundiales del mar en un metro en 2100 a las tasas actuales, entre otros impactos. "Esta área del Ártico se ha calentado significativamente desde la década de 1990", dice el glaciólogo Gordon Hamilton de la Universidad de Maine, Orono. "Si [la capa de hielo] está respondiendo al calentamiento del océano, eso va a persistir durante las próximas décadas. No es un interruptor fácil de apagar".
Ese calentamiento parece estar listo para continuar y, en última instancia, condenará, como mínimo, el modo de vida tradicional de los groenlandeses. Pero los cambios en Groenlandia en esta ocasión pueden ser globales. "Si no mantenemos intacta la capa de hielo de Groenlandia, perderemos mucha costa", argumenta Rafe Pomerance, miembro principal del grupo ambientalista Clean Air-Cool Planet. Sin embargo, a principios de este mes, una reunión de las nueve naciones del Consejo Ártico se centró más en las disputas por los recursos naturales de reciente acceso en la región de rápido calentamiento que en la mitigación de las causas del cambio climático. Pomerance agrega: "El destino de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida tiene un enorme impacto en el mundo".