Las huellas dactilares del cambio climático están en todo California incendios forestales


El incendio de arena ardiendo en el valle de Santa Clarita en California en julio. Los informes de esta semana desde las líneas del frente del incendio de arena en el sur de California pintaron la escena como apocalíptica. El incendio causado por la sequía fue explosivo, de rápido movimiento y devastador, quemó 38, 000 acres en el valle de Santa Clarita y forzó la evacuación de más de 10, 000 hogares. Si la

El incendio de arena ardiendo en el valle de Santa Clarita en California en julio.

Los informes de esta semana desde las líneas del frente del incendio de arena en el sur de California pintaron la escena como apocalíptica. El incendio causado por la sequía fue explosivo, de rápido movimiento y devastador, quemó 38, 000 acres en el valle de Santa Clarita y forzó la evacuación de más de 10, 000 hogares.

Si la temporada de incendios forestales del estado se mantiene fiel a los pronósticos, el incendio de arena será uno de los muchos incendios catastróficos para quemar bosques y matorrales azotados por la sequía en todo California este año. Hasta el momento, solo un incendio forestal ha sido más grande: el fuego Erskine de 48, 019 acres, que comenzó en junio en las montañas de Sierra Nevada y destruyó 250 casas y edificios.

Ninguno de los incendios ha estado entre los peores o más grandes incendios forestales que el estado ha visto en los últimos años, pero son parte de una terrible tendencia alimentada por el calentamiento global hacia incendios forestales más grandes, más frecuentes e intensos. La cantidad de incendios en las tierras públicas en todo el oeste ha aumentado un 500 por ciento desde fines de la década de 1970, dijo LeRoy Westerling, un profesor que estudia el clima y los incendios forestales en la Universidad de California-Merced.

Las perspectivas para este verano son alarmantes: el potencial de incendios forestales en la mayor parte de la costa de California y las montañas de Sierra Nevada está por encima de lo normal y se espera que continúe así hasta octubre, según el National Interagency Fire Center.

El pronóstico de incendios forestales sigue una importante ola de calor en California, donde las temperaturas se dispararon por encima de los 120 ° F (48.9 ° C) en algunas partes del sur de California. La región está viendo una significativa tendencia al calentamiento. Cada década desde 1970, las temperaturas promedio en verano se han calentado a aproximadamente 0.45 ° F (0.25 ° C).

Lo peor de la temporada de incendios en el sur de California podría estar por llegar, dijo Hugh Safford, un ecologista del Servicio Forestal de los EE. UU. Con sede en Vallejo, California.

"Las condiciones de incendio más peligrosas ocurren desde finales de septiembre a diciembre, cuando los vientos de Santa Ana del desierto interactúan con los combustibles más secos de la temporada después de cinco a seis meses de secado", dijo. "Esperaría una temporada activa de incendios y condiciones críticas en el otoño".

Westerling dijo que 140, 000 acres se han quemado en el sur de California este año, una cifra que equivale a casi cuatro veces el promedio de cinco años de la superficie anual quemada en toda una temporada de incendios forestales en la región.

Las huellas dactilares del calentamiento global se pueden ver claramente en la temporada de incendios de este año en California, donde la sequía extrema del estado está entrando en su quinto año y el calor sin precedentes ha afectado a la región.

"El cambio climático ha exacerbado las sequías naturales y, por lo tanto, las condiciones del combustible", dijo Robert Field, científico investigador del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

Cuanto peor es la sequía, más se convierten los bosques en un tinderbox.

"Las temperaturas más altas exacerban la sequía al aumentar la evaporación y la transpiración", dijo Westerling. “Las condiciones más secas significan combustibles altamente inflamables (incendios forestales). Las condiciones más secas y las altas temperaturas provocan un comportamiento más extremo del fuego ".

Las condiciones de incendio en el sur de California ya son malas, ya que los bomberos intentan contener el Fuego de Arena y combatir el Fuego de Soberanes, que ha quemado más de 27, 000 acres al sur de Monterrey desde que comenzó el incendio el 22 de julio.

El fuego de arena, que se quema en un matorral montañoso conocido como chaparral, ha sorprendido a los científicos de incendios forestales debido a la velocidad con que quemó las laderas al norte de Los Ángeles. Es un ejemplo de cómo el cambio climático afecta la forma en que se queman los incendios forestales.

"Chaparral siempre se quema a alta intensidad, pero el tamaño promedio de los incendios de chaparral ha estado creciendo", dijo Safford. "No hemos visto muchos cambios en la gravedad de estos incendios, pero en promedio están creciendo, lo que puede deberse a la mortalidad de arbustos provocada por la sequía".

Los árboles secos y muertos hacen mucho para ayudar a propagar los incendios, dijo.

"Este último factor da como resultado brasas de fuego que se lanzan muy por delante del frente en llamas y conduce a un crecimiento más rápido del fuego y un control más difícil", dijo Safford.

Este artículo es reproducido con permiso de Climate Central. El artículo fue publicado por primera vez el 28 de julio de 2016.