China supera a Estados Unidos en inversión de energía en África


Trabajadores de la central geotérmica de Olkaria, Kenia. KAMPALA, Uganda: el llamamiento del presidente Obama para una mayor inversión de los EE. UU. En el continente africano no fue una noticia importante en esta capital en auge del este de África, donde el progreso económico se puede medir mediante nuevas torres de oficinas construidas para las empresas energéticas chinas y la reciente apertura del exclusivo Acacia Mall de Kampala, donde la principal huella de la cultura y los negocios de los Estados Unidos es un restaurante Kentucky Fried Chicken. El

Trabajadores de la central geotérmica de Olkaria, Kenia.

KAMPALA, Uganda: el llamamiento del presidente Obama para una mayor inversión de los EE. UU. En el continente africano no fue una noticia importante en esta capital en auge del este de África, donde el progreso económico se puede medir mediante nuevas torres de oficinas construidas para las empresas energéticas chinas y la reciente apertura del exclusivo Acacia Mall de Kampala, donde la principal huella de la cultura y los negocios de los Estados Unidos es un restaurante Kentucky Fried Chicken.

El periódico nacional de Uganda, New Vision, publicó su cobertura de la Cumbre de Líderes de EE. UU. Y África en las ediciones de ayer, junto con una foto del presidente estadounidense a quien muchos africanos consideran como su aliado más fuerte: Bill Clinton. (El sitio web del periódico publicó el texto completo de los comentarios de Obama, junto con las fotos del presidente actual).

De hecho, a pesar del mejor esfuerzo de la administración de Obama para inyectar un nuevo músculo y $ 14 mil millones de inversión privada en las relaciones comerciales entre Estados Unidos y África, la realidad es que Estados Unidos se ha quedado muy atrás de Europa y Asia cuando se trata de inversiones extranjeras significativas, incluso Si Kentucky Fried Chicken ha demostrado ser inmensamente popular entre los amantes de las compras de Kampala.

En ninguna parte es más clara la evidencia de ese aumento que en el sector energético, donde un puñado de compañías del Reino Unido, Francia, China, Canadá y Oriente Medio tienen licencia para explotar gran parte de las reservas de petróleo de África oriental y enviar crudo a través de un Milla a lo largo del océano Índico. Mientras tanto, las empresas rusas y coreanas están compitiendo por construir la refinería de petróleo más nueva del este de África, una planta de 60.000 barriles por día en el noroeste de Uganda.

Uganda y Kenia son los más cercanos a aprovechar las nuevas reservas de petróleo y gas en África Oriental, y ambos disfrutan de una relativa estabilidad política y potencial de inversión, según los expertos aquí. Sus perspectivas de generar nuevas riquezas petroleras también están despertando el interés en los países vecinos, como Etiopía, Sudán del Sur e incluso la República Democrática del Congo, donde los rebeldes han estado fomentando la inestabilidad en las regiones donde el petróleo es más abundante.

"Kenia se encuentra en la primera etapa de exploración petrolera y necesita más fondos en esta etapa", dijo John Muchiri, un consultor de energía con sede en Nairobi, a la agencia de noticias Anadolu, con base en Ankara, Turquía, esta semana, cuando aproximadamente 40 líderes africanos se reunieron en Washington. DC El país realizó su primer descubrimiento comercial de petróleo en 2012 y su objetivo es comenzar la primera producción en 2016.

Descubrimientos de petróleo y gas.
El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Kenia, Edwin Limo, dijo a la cadena de noticias turca que el presidente Uhuru Kenyatta y el secretario del Gabinete de Energía, Najib Balala, estaban planeando celebrar reuniones paralelas "con varias compañías estadounidenses de energía que han mostrado interés en invertir en Kenia luego del descubrimiento del petróleo. en nuestro país."

En Uganda, que afirma que las mayores reservas de África del Este, se espera que los desarrolladores de petróleo y gas hayan invertido hasta $ 3 mil millones en los campos petroleros emergentes del país en Albertine Rift, según el Ministerio de Energía y Desarrollo Mineral. Pero nada de ese dinero proviene de firmas estadounidenses.

La recaudación de miles de millones de dólares en inversión extranjera para proyectos energéticos africanos también se ha visto obstaculizada por la preocupación de larga data sobre la corrupción política, la inseguridad e incluso la violencia. Las compañías que operan en los países del oeste y el norte de África, cuyos programas de petróleo y gas se han implementado durante mucho más tiempo que los de África oriental, han estado sujetos a una variedad de problemas, que incluyen vandalismo, secuestros e incluso actos de terrorismo.

Pero la oportunidad se avecina aquí, ya que los expertos dicen que se pueden necesitar decenas de miles de millones de dólares adicionales si África quiere aprovechar al máximo su potencial petrolero. El Banco Mundial ha estimado que las necesidades de energía y transporte del continente en los próximos años requerirán una inversión adicional de $ 50 mil millones al año.

En su forma actual, la "pobreza energética" sigue siendo un problema masivo para el África subsahariana, con un estimado de 600 millones de personas que carecen de electricidad, según la Agencia Internacional de Energía. La capacidad de refinación insuficiente, especialmente en África oriental, también ha contribuido al aumento de los precios del combustible en la bomba y ha hecho mella en la infraestructura vial de la región, donde los camiones cisterna cargados de combustible cruzan miles de millas para llevar gasolina a las estaciones en el interior desde las terminales de importación. en Kenia y Tanzania.

Un informe de diciembre de 2013 de la Brookings Institution estimó que el África subsahariana cuenta con más de 132 billones de barriles de reservas probadas de petróleo, más del 8 por ciento del suministro mundial. "Sin embargo, al exportar la mayor parte de este petróleo para refinarlo en otros lugares, incluso para el consumo interno eventual, el continente ha perdido una gran oportunidad para la transformación económica", dijo Brookings.

Financiación generosa de China
Por ahora, la mayoría de los líderes de África oriental parecen estar enfocados en tratar de aprovechar un pozo aparentemente sin fondo de ayuda directa china y préstamos para todo, desde proyectos de energía hasta construcción de carreteras y mejoras tecnológicas.

Por ejemplo, el pasado mes de septiembre, la Corporación Nacional de Petróleo Marítimo de China obtuvo un contrato gubernamental de $ 2 mil millones para desarrollar el campo petrolero Kingfisher en el noroeste de Uganda, que se estima tiene 635 millones de barriles de petróleo, de los cuales unos 200 millones se consideran recuperables.

Donde el petróleo no es la principal prioridad energética del este de África, la energía hidroeléctrica ha despertado un gran interés, especialmente en la Cuenca del Nilo. Y las energías renovables, incluida la solar y la biomasa, han demostrado ser fuentes viables de generación de energía en áreas rurales donde los empresarios de las aldeas cargan teléfonos celulares desde puestos de energía fotovoltaica en las carreteras y empresas como Kakira Sugar Ltd. de Uganda están quemando cáscaras de caña de azúcar para producir electricidad para uso interno Y vender a la red nacional.

Uganda también se encuentra en medio de una importante expansión hidroeléctrica, con una serie de represas construidas en el Nilo Blanco, que se origina en el lago Victoria en la región centro-sur del país. Una importante inversión reciente de los EE. UU. En un proyecto energético de Uganda fue la construcción de la planta hidroeléctrica Bujagali de 250 megavatios, que se completó en 2012 a un costo de $ 900 millones. Ese proyecto fue una empresa conjunta entre el Fondo Aga Khan para el Desarrollo Económico y Sithe Global Power LLC, la división de desarrollo de energía con sede en EE. UU. De Blackstone Capital ( ClimateWire, 19 de octubre de 2012).

Blackstone, con sede en Nueva York, junto con el Grupo Dangote de Nigeria, anunció en la Cumbre de Líderes de EE. UU. Y África que invertirá conjuntamente hasta 5.000 millones de dólares en los próximos cinco años en proyectos de energía en el África subsahariana, con un énfasis particular en Generación de energía, transmisión y tuberías.

Mientras tanto, el proyecto hidroeléctrico más grande de África, la Gran Presa del Renacimiento de Etiopía (antes conocida como la Presa del Gran Milenio) en la frontera entre Etiopía y Sudán, está programado para comenzar a producir la primera potencia en el Nilo Azul antes del final de la década. Ese proyecto, con un precio de casi $ 5 mil millones, está financiado en su totalidad por el gobierno de Etiopía con la ayuda de varios bancos estatales chinos.

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