Los chimpancés dan a luz como humanos


Por Joseph Milton de la revista Nature. Una característica clave del parto humano, que durante mucho tiempo se pensó que era exclusiva del Homo sapiens (la llegada del bebé mirando hacia atrás en relación con su madre) se ha observado en nuestros parientes vivos más cercanos, los chimpancés. El descubrimiento, publicado el 19 de abril en Biology Letters , cuestiona el argumento de que los bebés que miran hacia atrás eran un factor importante en la evolución de la partería en los seres humanos. En lugar

Por Joseph Milton de la revista Nature.

Una característica clave del parto humano, que durante mucho tiempo se pensó que era exclusiva del Homo sapiens (la llegada del bebé mirando hacia atrás en relación con su madre) se ha observado en nuestros parientes vivos más cercanos, los chimpancés.

El descubrimiento, publicado el 19 de abril en Biology Letters, cuestiona el argumento de que los bebés que miran hacia atrás eran un factor importante en la evolución de la partería en los seres humanos. En lugar de buscar ayuda cuando entran en trabajo de parto, las chimpancés embarazadas buscan la soledad.

"De nuestras observaciones, queda claro que los bebés chimpancés nacen mirando hacia atrás, pero dan a luz solos", dice la autora principal Satoshi Hirata, bióloga conductual del Instituto de Investigación Great Ape de los Laboratorios Bioquímicos Hayashibara en Tamano, Japón. "Por lo tanto, la orientación inversa claramente no es una condición necesaria para la evolución de la partería".

Sorprendentemente, antes de que Hirata y sus colegas filmaran a tres chimpancés cautivos que daban a luz, nadie había observado el parto de chimpancés a corta distancia, y se suponía que los crías de los animales nacían con la cara hacia delante, al igual que muchos otros primates no humanos. Haga clic aquí para ver uno de los videos del equipo.

Hirata piensa que esto es probablemente porque el momento del nacimiento es impredecible, y porque a las mujeres embarazadas no les gusta la compañía cuando dan a luz. "Se ponen muy nerviosos", dice.

Relación cercana

Los investigadores pudieron observar los nacimientos solo por su estrecha relación con los animales que estudian. "Incluso dormimos en los recintos de los chimpancés todas las noches", dice Hirata, "para que podamos estar en la misma habitación que las hembras preñadas y registrar el comportamiento desde una distancia muy cercana".

Hirata dice que, durante los nacimientos, él y sus compañeros de trabajo no tenían idea de que estaban presenciando algo tan trascendental. Fue solo gracias a una discusión con un investigador humano-parto que la importancia de sus observaciones salió a la luz. "Ella se sorprendió mucho al ver la orientación del bebé, así que decidimos escribir un artículo al respecto", dice Hirata.

La idea de que los bebés que nacen al revés, lo que dificulta que la madre los recoja y los cuide, puede haber sido fundamental en la evolución de la partería fue sugerida por primera vez por los antropólogos en los años ochenta.

"Pero sus argumentos no se basaron en datos comparativos claros de primates no humanos", dice Hirata. "Ahora nuestros datos han demostrado claramente que ese no es el caso".

Humanos inusuales

Wenda Trevathan, antropóloga biológica de la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces, fue una de las primeras en sugerir que la orientación fetal desempeñó un papel importante en la evolución de la partería.

"Han pasado 25 años para que las personas comiencen a informar algunas observaciones que ayuden a confirmar o refutar mi hipótesis", dice, "así que me alegro de que finalmente tengamos algunos datos de observación sobre los chimpancés: está avanzando en la ciencia".

Trevathan dice que todavía hay aspectos del trabajo humano que lo hacen "único, o al menos muy inusual". "Una de ellas es la serie de rotaciones que sufre el feto cuando nace, no estoy seguro de que eso haya sido cuestionado", dice. "Otro es buscar ayuda de manera rutinaria".

Agrega que la orientación del infante humano aún proporciona una explicación convincente para la evolución de la partería en los humanos porque "la asistencia definitivamente facilita el parto cuando el bebé sale en esa posición".

Ella también piensa que sus argumentos a menudo han sido mal interpretados. "Nunca he dicho que la asistencia sea una necesidad en el parto humano, sino que es beneficiosa".

Trevathan piensa que la pregunta pertinente no es por qué los humanos han evolucionado la partería, sino por qué los chimpancés no lo han hecho.

Aunque el estudio no aborda esa cuestión, ciertamente ayuda a sofocar la idea anticuada de que los humanos son distintos del resto del reino animal. "En un sentido amplio, creo que los humanos tienden a creer que somos únicos", dice Hirata, "pero esa creencia no se basa en hechos".

Este artículo se reproduce con permiso de la revista Nature . El artículo fue publicado por primera vez el 20 de abril de 2011.

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