Químicos se reúnen para crear nuevos compuestos para acelerar la lucha contra la resistencia a los antibióticos


A los químicos de todo el mundo se les pide que donen muestras de compuestos novedosos que hayan sintetizado para un proyecto de crowdsourcing que tiene como objetivo encontrar nuevos antibióticos. La Comunidad para el descubrimiento abierto de medicamentos antimicrobianos (CO-ADD) fue creada por científicos de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, en respuesta al creciente problema de la resistencia a los antimicrobianos. &

A los químicos de todo el mundo se les pide que donen muestras de compuestos novedosos que hayan sintetizado para un proyecto de crowdsourcing que tiene como objetivo encontrar nuevos antibióticos.

La Comunidad para el descubrimiento abierto de medicamentos antimicrobianos (CO-ADD) fue creada por científicos de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, en respuesta al creciente problema de la resistencia a los antimicrobianos.

"A las compañías farmacéuticas les resulta cada vez más difícil encontrar nuevos medicamentos", dice Matt Cooper, director de CO-ADD, "en parte porque todos están examinando el mismo tipo de compuestos. Tenemos que empezar a pensar en enfoques más creativos '.

Explica que los académicos de todo el mundo generan miles de nuevos compuestos cada día, pero muchos de estos nunca se consideran o investigan como candidatos a medicamentos. "Potencialmente, hay hasta 55, 000 antibióticos pendientes de ser descubiertos en el universo de la química colectiva, pero nunca se han evaluado contra patógenos clave", dice.

CO-ADD invita a los grupos a enviar sus compuestos para que se analicen contra diversas bacterias y hongos, incluidas las 'superbacterias' resistentes. El costo de la evaluación será cubierto por CO-ADD, y los investigadores o instituciones que donan muestras son libres de comercializar o buscar cualquier pista que se identifique, explica Cooper. "Retienen todos los derechos sobre el compuesto ... y pueden presentar patentes o otorgar subvenciones [sobre la base de los resultados de los análisis]", dice. La única condición, agrega, es que estén de acuerdo con que los datos de detección se pongan en una base de datos pública 18 meses después de obtener los resultados.

"Esto será muy valioso a largo plazo", dice Cooper. "Todavía no entendemos realmente qué hace que las propiedades de un buen antibiótico, las propiedades estructurales y fisicoquímicas del compuesto le permitan penetrar en las bacterias y llegar al objetivo". La información de la base de datos podría ofrecer pistas sobre qué compuestos funcionan o no contra varios patógenos, lo que podría ayudar a estimular una mayor investigación.

Tras un exitoso programa piloto de un año de duración, el proyecto obtuvo fondos del Wellcome Trust y atrajo muestras de instituciones de Australia y Nueva Zelanda, así como de otras partes de la India, Francia y los Estados Unidos. "La respuesta ha sido extremadamente positiva", dice Cooper. "Creo que la gente reconoce que, como no afectamos a la propiedad intelectual y el servicio es gratuito, esta es simplemente una actividad para el bien público".

El proyecto se ha estado ejecutando formalmente desde febrero, y Cooper es optimista y continuará en el futuro. Aunque por el momento el enfoque está en encontrar nuevos antibióticos, existe la posibilidad de expandir la detección. "Podríamos hacer esto para muchos patógenos clave, como la malaria o el dengue", dice Cooper. 'Cualquier cosa que sea una gran amenaza para la salud humana'.

Kim Lewis, quien dirige el centro de descubrimiento de antimicrobianos en Northeastern University, EE. UU., No está convencido de que el proyecto afectará a una nueva clase importante de antimicrobianos. Señala que los esfuerzos para detectar microorganismos del suelo en busca de nuevos antibióticos no han producido nada nuevo en las últimas décadas. Pero agrega que tener una colección de resultados de acceso libre, incluidos los negativos, proporcionará información valiosa. "La mayor parte de la experiencia de detección negativa nunca se ha publicado y solo sabemos de forma anecdótica, por lo que es difícil aprender de ella", dice. "Este proyecto ... puede apuntar a puntos calientes de producción de antibióticos y anomalías que no hemos sospechado".

Este artículo se reproduce con permiso de Chemistry World. El artículo fue publicado por primera vez el 18 de junio de 2015.