La nave espacial Cassini ve la luna de Saturno Hyperion una última vez


Imagen en color compuesto de la luna Hyperion de Saturno. El domingo 31 de mayo de 2015, la nave espacial Cassini de la NASA realizó su último y último sobrevuelo de Hyperion, la luna esponjosa de Saturno. Alrededor de las 9:36 am EDT Cassini llegó a una distancia de 21, 000 millas (34, 000 km) de la superficie de Hyperion; no es su enfoque más cercano, pero ciertamente lo suficientemente cerca como para captar algunas imágenes fantásticas de este mundo poroso y perforado. ANÁLI

Imagen en color compuesto de la luna Hyperion de Saturno.

El domingo 31 de mayo de 2015, la nave espacial Cassini de la NASA realizó su último y último sobrevuelo de Hyperion, la luna esponjosa de Saturno. Alrededor de las 9:36 am EDT Cassini llegó a una distancia de 21, 000 millas (34, 000 km) de la superficie de Hyperion; no es su enfoque más cercano, pero ciertamente lo suficientemente cerca como para captar algunas imágenes fantásticas de este mundo poroso y perforado.

ANÁLISIS: Cassini obtendrá una vista final de la extraña luna "esponjosa" de Saturno

La imagen de arriba es un compuesto de color hecho de imágenes adquiridas en longitudes de onda ópticas (es decir, los filtros de color rojo, verde y azul de la Cassini) con algo de mejora de contraste y un poco de aumento de saturación de color también. Esto se trata de cómo se vería Hyperion a los ojos de un astronauta, si ella hubiera viajado con Cassini el domingo pasado.

Con 255 x 163 x 137 millas (410 x 262 x 220 kilómetros), Hyperion es la más grande de las lunas de forma irregular de Saturno y la octava más grande en general. Los científicos creen que podría ser lo que queda de una luna más grande que fue destruida en el pasado lejano.

Debido a su porosidad y baja densidad, los impactos en Hyperion tienden a crear cráteres perforados con poca o ninguna expulsión, lo que le confiere un aspecto esponjoso y extraño.

FOTOS: Las lunas de Saturno.

Descubierto en 1848, Hyperion está cuatro veces más lejos de Saturno que nuestra luna, pero completa una órbita cada 21 días, obteniendo tirones y empujones gravitacionales de su vecino interno Titán a medida que pasa.

De hecho, parte de la coloración rojiza de Hyperion puede provenir de Titán, ya que los hidrocarburos de su atmósfera son puestos en órbita por el viento solar y finalmente caen sobre Hyperion, donde se concentran en lugares bajos y cráteres de impacto.

Cassini no volverá a acercarse a Hyperion por el resto de su misión, que finalizará en septiembre de 2017, cuando realice una inmersión final entre los anillos y hacia la atmósfera de Saturno.

Fuente: sitio de la misión Cassini

Este artículo fue proporcionado por Discovery News.

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