¿Pueden los científicos (y las avispas) ahorrar jugo de naranja? [Presentación de diapositivas y video]


Para mi artículo de marzo sobre una enfermedad que amenaza a la industria de los cítricos de EE. UU. ("The End of Orange Juice"), pasé un tiempo con investigadores y productores que trabajan para detener esta enfermedad bacteriana, que deja los frutos verdes y amargos y mata árboles. Conocido como huanglongbing (HLB) - Chino para la enfermedad del dragón amarillo - es causado por bacterias que se esconden en las glándulas salivales de insectos invasores conocidos como psílidos asiáticos de los cítricos. Las pla

Para mi artículo de marzo sobre una enfermedad que amenaza a la industria de los cítricos de EE. UU. ("The End of Orange Juice"), pasé un tiempo con investigadores y productores que trabajan para detener esta enfermedad bacteriana, que deja los frutos verdes y amargos y mata árboles. Conocido como huanglongbing (HLB) - Chino para la enfermedad del dragón amarillo - es causado por bacterias que se esconden en las glándulas salivales de insectos invasores conocidos como psílidos asiáticos de los cítricos. Las plagas llegaron a los EE. UU. A fines de la década de 1990 y han propagado la enfermedad inyectando gérmenes en las plantas mientras se alimentan de la savia de sus hojas. No hay cura para la enfermedad.

Huanglongbing, que también se conoce como verdura cítrica, fue descubierto por primera vez en Florida, el corazón de la industria de jugo de naranja en Estados Unidos, en 2005 y desde entonces se ha extendido a Georgia, Carolina del Sur, Texas y el sur de California. Casi todos los bosques comerciales de Florida se han infectado, lo que le cuesta al estado miles de millones de dólares y miles de empleos perdidos. A finales de 2012, el primer psílido asiático de los cítricos fue descubierto en los huertos comerciales de California, que producen casi el 80 por ciento de todas las naranjas frescas producidas en los Estados Unidos, probablemente anunciando la llegada de la enfermedad.

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Los científicos están estudiando diferentes enfoques para controlar y erradicar la enfermedad. Muchos dicen que la única solución a largo plazo será la modificación genética, que aún está a años. Mientras tanto, los entomólogos utilizan el control biológico, la práctica de liberar organismos vivos para atacar a las plagas, como un medio para mantener a las poblaciones de psílidos bajo control en áreas residenciales donde han fallado las fumigaciones con pesticidas. (En Los Ángeles, por ejemplo, los psílidos se multiplicaron tan rápidamente en los árboles de cítricos del patio trasero que las autoridades estatales no pudieron mantener el ritmo). Mark y Christina Hoddle, entomólogos de la Universidad de California en Riverside, han importado pequeñas avispas de Pakistán para deleitarse con los psílidos asiáticos de los cítricos y los han liberado en más de 100 sitios en los condados de Los Ángeles, Riverside, Orange y San Bernardino. (Las avispas no pican a los humanos). En este video, Christina lanza un frasco de avispas, 29 hembras y 15 machos, en un arbusto de curry en el estacionamiento de un hotel de Los Ángeles. (El curry es un pariente cítrico). El sitio puede parecer aleatorio, pero en realidad los Hoddles usaron datos estatales para identificar a este sitio como particularmente infestado con psílidos asiáticos de los cítricos, que Christina llama "ACP" para abreviar en este clip. También habla acerca de haber explorado previamente el arbusto para asegurarse de que tenga suficientes ninfas de psílidos en los estadios 4 y 5, que son las dos etapas de la vida que atacan las avispas.

Este artículo se publicó originalmente con el título "The End of Orange Juice" in308, 3, (marzo de 2013)

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