¿Se puede curar el asma? ¿Cuáles son los últimos tratamientos?


Javeed Akhter, MD, Jefe de Sección de Neumología Pediátrica en el Hospital de Niños Hope en Oak Lawn, Illinois, ofrece la siguiente respuesta: Imagen: STEVE KAGAN, MD Células de mástil. Estas células grandes, llenas de potentes químicos inductores de inflamación llamados leucotrienos, recubren el tracto respiratorio y juegan un papel central en el asma inducida por alergias. El asma

Javeed Akhter, MD, Jefe de Sección de Neumología Pediátrica en el Hospital de Niños Hope en Oak Lawn, Illinois, ofrece la siguiente respuesta:

Imagen: STEVE KAGAN, MD

Células de mástil. Estas células grandes, llenas de potentes químicos inductores de inflamación llamados leucotrienos, recubren el tracto respiratorio y juegan un papel central en el asma inducida por alergias.

El asma es una enfermedad eminentemente controlable. De hecho, para la mayoría de los pacientes, el control es tan efectivo que equivale a una cura virtual. Pero el asma no es curable de la misma manera que, por ejemplo, una neumonía bacteriana; nunca se va por completo. Además, ninguna cura sería suficiente. Cada vez está más claro que existen muchos tipos de asma, y ​​difieren mucho en su presentación y en su origen. Por ejemplo, el asma que se presenta como una tos crónica, la "variante de la tos del asma", parece ser muy diferente de la variedad que amenaza la vida, lo que resulta en una insuficiencia respiratoria extrema y, en ocasiones, en la muerte.

Sin embargo, el sine qua non del asma, como lo entendemos hoy, es el aumento de la sensibilidad de las vías aéreas a muchos agentes diferentes. Estos agentes incluyen virus respiratorios (virus del resfriado común), contaminantes (ozono y humo del cigarrillo), alérgenos en el aire (caspa de animales, pólenes y mohos) y ejercicio, especialmente en un ambiente frío y seco. Estos agentes, llamados desencadenantes, inducen una reacción inflamatoria en las vías respiratorias que, a su vez, produce los síntomas comunes de tos, sibilancias, aumento de la producción de moco y dificultad para respirar. El control exitoso del asma implica controlar la inflamación en las vías respiratorias y revertir los síntomas antes de que se salgan de las manos.

Los mayores avances en el control del asma pueden ser el cambio en las actitudes de los médicos hacia el uso de medicamentos preventivos, así como los intentos de hacer que los planes de rescate en el hogar sean más agresivos y autosuficientes. La disponibilidad de medicamentos selectivos y potentes ha hecho posibles tales cambios. Al evitar los factores desencadenantes conocidos en el medio ambiente, como el humo del cigarrillo, los ácaros del polvo, los antígenos de las cucarachas y la caspa de mascotas de sangre caliente como los gatos y los perros, los pacientes pueden ayudar a minimizar la inflamación de las vías respiratorias. Además, las casas más nuevas, más ajustadas y con mayor consumo de energía, la calefacción de aire forzado y las alfombras de pared a pared contribuyen a niveles más altos de disparadores interiores.

Otra estrategia efectiva para prevenir la inflamación es el uso de ciertos medicamentos diariamente durante una temporada (para la mayoría de las personas con asma, es la temporada de otoño), durante varias temporadas o durante todo el año. Una clase de estos medicamentos estabiliza los mastocitos (células grandes llenas de potentes químicos inductores de inflamación llamados leucotrienos), que recubren el tracto respiratorio y desempeñan un papel central en el asma inducida por alergias. Estos inhalantes estabilizadores de mastocitos incluyen Cromolyn y Nedocromyl. Cromolyn es de particular interés ya que se deriva de la planta Ammi Visnaga, utilizada durante mucho tiempo por los indios americanos como un remedio herbal para el cólico.

Una nueva y emocionante clase de medicamentos orales, llamados modificadores de leucotrienos, neutraliza las acciones de los leucotrienos. Esta clase de medicamentos es la primera clase nueva que está disponible para el manejo del asma en los últimos 20 años y es muy prometedora. Incluye Zafirlukast, Pranlukast y Zileuton. Los medicamentos preventivos más eficaces para el asma pertenecen a la familia de los corticosteroides. Estos medicamentos inhalados se administran a través de botes presurizados o dispensadores de polvo seco e incluyen Beclametasona, Triamcinolona, ​​Flunisolida, Budesonida y Fluticasona. Su uso generalizado es la razón más importante para mejorar el control del asma en las últimas décadas. Debido a que estos medicamentos se aplican directamente a la superficie de las vías respiratorias a través de la inhalación y, por lo tanto, no afectan a otras partes del cuerpo como podrían hacerlo si se toman por vía oral, sus efectos secundarios se minimizan.

Otro avance de actitud en el manejo del asma ha sido el uso temprano y agresivo de medicamentos para el alivio de los síntomas, incluidos los estimulantes del receptor Beta-2 y los cursos cortos de esteroides orales, como parte de la terapia de rescate en el hogar. Esta forma de terapia tiene la ventaja adicional de hacer que los pacientes y los cuidadores sean autosuficientes y confiados en el manejo de un episodio agudo de asma. Este tipo de autosuficiencia es esencial para el control exitoso de cualquier enfermedad crónica. Y la buena noticia en este frente es que una segunda clase de medicamentos Beta-2 (esencialmente isómeros ópticos más selectivos de sus medicamentos padres) acaba de estar disponible.

Los últimos años también han visto un esfuerzo concertado por parte de los Institutos Nacionales de la Salud, especialmente el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, y otras agencias para educar a los médicos sobre las mejores maneras de controlar el asma. Los programas de educación comunitaria, los grupos de apoyo e Internet han desempeñado un papel importante al proporcionar información útil a los padres de niños asmáticos y pacientes por igual.

En resumen, los avances terapéuticos y de actitud en el manejo del asma han sido muy sustanciales en los últimos 15 a 20 años, lo que ha resultado en formas más efectivas y seguras de controlarlo. Aunque no hay una cura en el horizonte, el control casi completo está bien al alcance.

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