California actúa para controlar el cromo en el agua potable


En un movimiento largamente esperado diseñado para proteger a las personas contra el cáncer, el jueves, California propuso un nuevo objetivo de salud para el cromo 6 en el agua potable que es miles de veces menor que la cantidad que contamina algunos suministros de agua. La recomendación culmina una década de debate entre los científicos que tratan de decidir qué concentración es segura para beber. El po

En un movimiento largamente esperado diseñado para proteger a las personas contra el cáncer, el jueves, California propuso un nuevo objetivo de salud para el cromo 6 en el agua potable que es miles de veces menor que la cantidad que contamina algunos suministros de agua.

La recomendación culmina una década de debate entre los científicos que tratan de decidir qué concentración es segura para beber. El polémico contaminante del agua se hizo famoso por Erin Brockovich y una pequeña ciudad del Desierto de Mojave que ganó el mayor acuerdo de lesiones por daños en la historia de los Estados Unidos.

La propuesta "es la primera en la nación que identificó un nivel protector de salud de cromo 6 en el agua potable", dijo Joan Denton, director de la Oficina de Evaluación de Riesgos para la Salud Ambiental de California.

La nueva recomendación de la oficina, llamada "meta de salud pública", es de 0.06 partes por billón. El estándar actual del estado para los compuestos de cromo total en el agua potable es de 50 ppb, aproximadamente 800 veces más alto. La norma nacional es de 100 ppb.

La guía de salud no es ejecutable en este momento, pero impulsará una regulación estatal más estricta para el suministro de agua en todo California. Según la ley estatal, esa regulación debe ser lo más cercana posible a la meta de salud pública, teniendo en cuenta lo que es técnicamente y financieramente factible para los proveedores de agua.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Está reevaluando el estándar nacional, pero aún no ha emitido una propuesta.

Renee Sharp, directora de la oficina de California del Environmental Working Group, una organización de defensa de la salud ambiental, dijo que es "definitivamente una buena guía de salud" que "tardó demasiado en llegar".

“Realmente queremos que el estado actúe muy rápidamente para establecer un estándar de agua potable. Está tan claro que hay tantos californianos expuestos ", dijo, y agregó que" este es un problema de salud pública importante que debe abordarse no solo en California, sino a nivel nacional ".

California propuso la nueva meta porque un estudio federal reciente resolvió un debate de una década al concluir que el cromo 6 puede causar cáncer cuando se ingiere.

La 0.06 ppb se calculó determinando la cantidad, según los nuevos datos de animales, que podrían causar no más de un cáncer entre cada millón de personas expuestas durante toda la vida.

La pequeña ciudad de Hinkley en el condado de San Bernardino tiene los niveles más altos de cromo 6, también conocido como cromo hexavalente, reportado en el agua de EE. UU. Su agua subterránea contenía tanto como 580 partes por billón, casi 10, 000 veces más que el nuevo objetivo propuesto.

Según la nueva recomendación del estado, los residentes de Hinkley que bebieron ese nivel en el agua durante su vida enfrentaron un riesgo extremadamente alto de cáncer: se estima que hay un cáncer por cada 100 personas expuestas.

El compuesto se filtró en el agua de una instalación de Pacific Gas and Electric donde se usó para recubrir torres de enfriamiento y descargarse en estanques de retención en los años 1950 y 1960.

PG&E pagó un acuerdo de $ 333 millones a unos 600 residentes de Hinkley en 1996, luego de que Brockovich, un empleado de la ley, investigara la contaminación y descubriera tasas altas de cáncer y otras enfermedades. Una película de 2000 se basó en la cruzada legal de Brockovich.

La limpieza del agua contaminada de Hinkley, un penacho subterráneo que tiene dos millas de largo y una milla de ancho, comenzó a fines de la década de 1980 y continúa.

La oficina de Denton aceptará los comentarios del público sobre su propuesta hasta el 19 de octubre. Luego, otra agencia, el Departamento de Salud Pública de California, adoptará un reglamento que establece un nivel máximo permitido para el suministro de agua basado en el objetivo de salud, pero también teniendo en cuenta las complicaciones económicas y tecnológicas. .

Se desconoce el costo potencial para los proveedores de agua. La nueva recomendación se encuentra entre los objetivos de salud más bajos entre casi 90 contaminantes tóxicos del agua regulados en el estado.

El cromo 6 se encuentra en aguas subterráneas en grandes áreas urbanas y rurales. Utilizado en metalizado, producción de acero inoxidable y otras manufacturas, se detectó en el 30% de las fuentes de agua potable en California, según funcionarios estatales.

El Environmental Working Group recopiló datos que muestran que 519 sistemas de agua en California que sirven a 33.4 millones de personas contienen cromo 6.

Ningún otro estado prueba el agua para la sustancia, dijo Sharp.

"Ni siquiera sabemos qué tan grande es el problema a nivel nacional", dijo.

Los científicos han sabido durante dos décadas que las personas pueden contraer cáncer de pulmón al inhalarlo. Pero hasta hace poco, la ciencia no estaba segura de si causa cáncer cuando se ingiere.

Se han establecido otros objetivos, que luego se han rescindido en la última década. En 1999, después del caso Hinkley, California estableció un objetivo de 2.5 ppb basado en un estudio de 1968 que encontró tumores estomacales en animales que bebían la sustancia. Sin embargo, la US EPA rechazó ese estudio y concluyó que no había pruebas de que el cromo 6 fuera carcinógeno en el agua. Los asesores científicos de California estuvieron de acuerdo, por lo que el estado rescindió su objetivo en 2001 y volvió al antiguo estándar de 50 ppb, que se basaba en los riesgos de irritación de la piel, no del cáncer.

Un estudio en China encontró tasas altas de cáncer de estómago en personas cuya agua estaba contaminada con tanto cromo de una fundición que se había vuelto amarilla. Ese estudio, sin embargo, fue controvertido porque los consultores de la industria intervinieron y volvieron a publicar los hallazgos, haciendo que la ciencia sea discutible.

La oficina de salud ambiental de California luego pidió a los científicos federales que resolvieran el dilema. El año pasado, el Programa Nacional de Toxicología concluyó que el compuesto de cromo causaba cánceres intestinales, que son relativamente raros en los animales, así como cánceres de la boca, y que se infiltraba en las células de muchos órganos.

Los funcionarios de la EPA dijeron a principios de este año que planean publicar los resultados de su evaluación de la norma nacional este otoño. La ley federal exige que la agencia revise los estándares de agua cada seis años.

Este artículo se publicó originalmente en Environmental Health News , una fuente de noticias publicada por Environmental Health Sciences, una compañía de medios sin fines de lucro.