Los análisis de sangre permiten realizar biopsias sin bisturí


Un paciente sospechoso de tener cáncer generalmente se somete a imágenes y una biopsia. Las muestras del tumor se extirpan, se examinan bajo un microscopio y, a menudo, se analizan para identificar las mutaciones genéticas responsables de la malignidad. En conjunto, esta información ayuda a determinar el tipo de cáncer, cuán avanzado está y cómo tratarlo mejor. Sin em

Un paciente sospechoso de tener cáncer generalmente se somete a imágenes y una biopsia. Las muestras del tumor se extirpan, se examinan bajo un microscopio y, a menudo, se analizan para identificar las mutaciones genéticas responsables de la malignidad. En conjunto, esta información ayuda a determinar el tipo de cáncer, cuán avanzado está y cómo tratarlo mejor. Sin embargo, a veces no se pueden hacer biopsias, como cuando es difícil llegar a un tumor. Obtener y analizar el tejido también puede ser costoso y lento. Y como las biopsias son invasivas, pueden causar infecciones u otras complicaciones.

Una herramienta conocida como biopsia líquida, que encuentra signos de cáncer en una muestra de sangre simple, promete resolver esos problemas y más. Unas pocas docenas de compañías están desarrollando sus propias tecnologías, y los observadores predicen que el mercado para las pruebas podría valer miles de millones.

La técnica generalmente se basa en el ADN del tumor circulante (ctDNA, por sus siglas en inglés), el material genético que habitualmente encuentra su camino desde las células cancerosas hasta el torrente sanguíneo. Solo recientemente, las tecnologías avanzadas han permitido encontrar, amplificar y secuenciar el ADN de forma rápida y económica.

En este momento, las pruebas, que están disponibles en varias compañías, ayudan principalmente en las decisiones de tratamiento para personas que ya han sido diagnosticadas con una forma particular de cáncer, como la próstata o el pulmón. Pero las pruebas de líquidos también pueden proporcionar servicios que las biopsias de tejidos no pueden. Las pruebas repetidas podrían detectar la progresión de la enfermedad o la resistencia al tratamiento mucho antes de que desencadenen los síntomas o aparezcan en las imágenes. Las biopsias de tejido examinan solo fragmentos seleccionados de tumores y, por lo tanto, pueden pasar por alto las células que se han vuelto más peligrosas que sus vecinas; En principio, la biopsia líquida puede detectar el espectro completo de mutaciones en una masa y, por lo tanto, indicar cuándo se necesita un tratamiento más agresivo. Y, lo que es más importante, las biopsias líquidas podrían algún día proporcionar una prueba de detección rápida y fácil para detectar un cáncer y determinar su tipo en personas que parecen perfectamente sanas.

Como muestra del creciente entusiasmo por el campo, en marzo GRAIL, una compañía escindida de Illumina, recaudó $ 900 millones en fondos para esta última solicitud de inversores como Amazon y varias compañías farmacéuticas importantes. * GRAIL planea usar el dinero para más Desarrolle la tecnología y ejecute los grandes ensayos clínicos (que involucran a cientos de miles de sujetos) necesarios para ver si la detección será factible. También en marzo, la empresa con sede en California Freenome recibió $ 65 millones para ensayos clínicos, que se espera que se realicen con múltiples socios de investigación, para determinar si las pruebas mejoran la evolución de los pacientes con cáncer. Y el pasado mes de mayo, Guardant Health anunció que había recaudado $ 360 millones de los inversores, además de los fondos anteriores, con el objetivo de desplegar su prueba de biopsia líquida a un millón de personas en los próximos cinco años.

Para que las pruebas entren en uso general, los ensayos clínicos deben probar que el enfoque detecta el cáncer con precisión y que, al ayudar en las decisiones de tratamiento, mejora las tasas de progresión y supervivencia.

* Nota del editor (26/6/17): esta oración se editó después de la publicación. El original, erróneamente declarado, se escindió de GRAIL.