Bill McKibben lanza Campus Crusade para el clima


BURLINGTON, Vt. - Bill McKibben es flaco, de voz suave, académico y atractivo. También puede ser lo más cercano que tiene el movimiento ambiental de los Estados Unidos a un líder. Y él está en el mundo del espectáculo ahora. Todavía suave, pero muy, muy enojado. En una noche fresca a principios de este mes, una multitud mayoritariamente de Next Generación llenó la Capilla Allen de la Universidad de Vermont para ver el ensayo general del espectáculo de carretera de costa a costa que McKibben espera que encienda el movimiento del campus. "Do

BURLINGTON, Vt. - Bill McKibben es flaco, de voz suave, académico y atractivo. También puede ser lo más cercano que tiene el movimiento ambiental de los Estados Unidos a un líder.

Y él está en el mundo del espectáculo ahora. Todavía suave, pero muy, muy enojado.

En una noche fresca a principios de este mes, una multitud mayoritariamente de Next Generación llenó la Capilla Allen de la Universidad de Vermont para ver el ensayo general del espectáculo de carretera de costa a costa que McKibben espera que encienda el movimiento del campus.

"Do the Math" visitará 20 ciudades a partir del 7 de noviembre. Mezcla el sombrío análisis de McKibben con un poco de inspiración y esperanza, con el objetivo de inspirar a los jóvenes de los Estados Unidos a la ira justa y a dirigir a donde los adultos han fracasado por completo.

Después de una carrera de enseñanza y escritura poderosa sobre el medio ambiente, el título del libro "El fin de la naturaleza" se explica por sí mismo. McKibben está canalizando su furia silenciosa hacia los principales culpables de lo que él ve como un desastre climático inminente.

Fundó 350.org, el grupo de acción climática de base, y lideró una gran protesta cerca de las puertas de la Casa Blanca contra el proyecto del oleoducto Keystone XL el año pasado. Ahora, McKibben está mirando más allá de la parálisis gubernamental de Estados Unidos y se está enfocando directamente en la industria de los combustibles fósiles.

El concepto de "Do the Math" provino de un artículo de julio escrito por McKibben para la revista Rolling Stone que recorrió la blogósfera y Twitterverse como pocas piezas de prosa de temática matemática. Los datos de McKibben, extraídos de la Iniciativa Carbon Tracker, sugieren fuertemente que quizás ya nos hayamos conducido por un precipicio de carbono.

Con su credibilidad callejera como autor, pensador y alucinante (pasó tres días en la cárcel en Washington, DC, después de la protesta en la Casa Blanca), McKibben busca combinar las virtudes educativas de la Verdad Inconveniente de Al Gore con las virtudes motivacionales del activismo universitario de larga tradición.

Durante el ensayo general, McKibben calificó a los gigantes del petróleo, el gas y el carbón como "una fuerza deshonesta, proscribe no contra las leyes del estado, que ayudan a escribir, sino contra las leyes de la física".

McKibben solo ve dos formas de escapar de la miseria del clima. "O bien Exxon tiene que doblarse", dijo a una sala repleta de 900 admiradores a veces escandalosos, "o las leyes de la física y la química tienen que doblarse". Durante el programa, el CEO de Exxon / Mobil, Rex Tillerson, tiene un vídeo ensartado con sus propias palabras, describiendo el cambio climático como un simple "problema de ingeniería" superable.

La rabia silenciosa de Bill McKibben sale a la superficie cuando habla de los secuaces institucionales en lo que ve como un crimen climático global. La ausencia de informes regulares sobre el cambio climático en las principales organizaciones de noticias es "uno de los capítulos más sombríos en la historia de los medios", dijo en una entrevista previa al espectáculo. Al igual que muchos ecologistas, está decepcionado con la administración de Obama y tiene muchas menos esperanzas de cambio si Mitt Romney gana la Casa Blanca.

"Tienen miedo de la industria de los combustibles fósiles", dijo sobre los hombres y sus partidos. "No hay un porcentaje para estos tipos al abordar el clima".

Y mientras hacer las matemáticas no es un camino normal para desahogar la ira, el programa de McKibben plantea algunos conceptos poderosos. El título del programa y una buena parte de la presentación se centran en los números que McKibben y muchos científicos del clima dicen que debemos hacer para evitar una catástrofe. Un aumento de dos grados centígrados en la temperatura global es uno de esos números, más allá del cual nos estamos derritiendo, hirviendo o horneando. Las reservas probadas de petróleo y gas, que esperan ser encendidas, producirán cinco veces el carbono necesario para que el planeta rompa esta marca de dos grados.

Con poca fe en los medios de comunicación o los políticos, McKibben visitará una mezcla de grandes ciudades: Nueva York, Filadelfia, Los Ángeles, con ciudades universitarias como Madison, Wisc .; Berkeley, California; y Boulder, Colorado, con la esperanza de encender un movimiento estudiantil basado en las protestas contra el apartheid de fines de los años ochenta.

A muchos de los mismos campus y dotaciones universitarias que fueron presionados en ese entonces para cortar sus lazos financieros con Sudáfrica se les pedirá que hagan lo mismo con la industria de los combustibles fósiles. McKibben también sugirió que la próxima vez que diez mil activistas se reúnan por un problema climático, no será en la Casa Blanca, sino en la sede corporativa de Exxon / Mobil en Dallas.

La gira hará solo dos de sus paradas debajo de la línea Mason-Dixon, en Durham y Atlanta. No llegará a menos de 600 millas de la sede de Exxon / Mobil de Mr. Tillerson. Para muchos campus de parches petroleros, no es tanto que las escuelas inviertan en compañías de combustibles fósiles, sino al revés. El estadio T. Boone Pickens de la Universidad Estatal de Oklahoma no se encuentra en el itinerario, ni el estadio Charles Koch de Wichita State. En otras palabras, no todos los campus recibirán bien este mensaje.

En su ensayo general, el espectáculo tuvo algunos bordes irregulares. Pero, de nuevo, McKibben no está tratando de reclutar un ejército para ver una producción de Broadway, está tratando de reclutar un ejército para evitar que Broadway se hunda.

Y si está modelando su incipiente movimiento después de la lucha del apartheid en Sudáfrica, los espectáculos futuros podrían beneficiarse de la diversidad de la audiencia.

Además de las apariciones en video del Arzobispo Tutu y de Kumi Naidoo de Greenpeace, y del breve discurso de un legislador del estado de Vermont de la etnia india, la multitud pareció a este observador, como el propio Vermont, casi blanco.

Cualquiera que sea su color, sin embargo, la multitud estaba lista para ser guiada. McKibben, reconociendo que tenía "dos veces la edad" de su audiencia y su personal, miró la tarea.

Este artículo apareció originalmente en The Daily Climate, la fuente de noticias sobre el cambio climático publicada por Environmental Health Sciences, una compañía de medios sin fines de lucro.

SOBRE LOS AUTORES)

Peter Dykstra es el editor de DailyClimate.org y su sitio asociado, Environmental Health News (EHN.org). DailyClimate.org es un sitio de noticias independiente financiado por la fundación que cubre el cambio climático. Contacta al editor Douglas Fischer en

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