Más allá de los combustibles fósiles: Aris Candris en la energía nuclear


Nota del editor: estas preguntas y respuestas forman parte de una encuesta realizada por ejecutivos de empresas dedicadas a desarrollar e implementar tecnologías de energía de combustibles no fósiles. ¿Qué obstáculos técnicos actualmente más limitan el crecimiento de la fisión nuclear? ¿Cuáles son las perspectivas para superarlos en el futuro cercano y en el largo plazo? Es import

Nota del editor: estas preguntas y respuestas forman parte de una encuesta realizada por ejecutivos de empresas dedicadas a desarrollar e implementar tecnologías de energía de combustibles no fósiles.

¿Qué obstáculos técnicos actualmente más limitan el crecimiento de la fisión nuclear? ¿Cuáles son las perspectivas para superarlos en el futuro cercano y en el largo plazo?
Es importante entender que la fisión nuclear es una tecnología madura y ha estado en uso comercial durante más de 50 años. El desafío técnico de dividir con seguridad un átomo, aprovechar esa energía y convertirla en electricidad es bien conocido en todo el mundo.
Por ejemplo, 440 centrales nucleares en operación producen el 16 por ciento de toda la electricidad generada en el mundo. Las 104 plantas en los Estados Unidos generan el 20 por ciento. En otros lugares, las 58 centrales nucleares de Francia generan aproximadamente el 85 por ciento de la electricidad de ese país, mientras que otros países como Bélgica, Lituania y Eslovaquia obtienen más de la mitad de su energía eléctrica de las centrales nucleares.
Además, decenas de nuevas plantas están en construcción o en consideración en todo el mundo. Solo en los últimos cuatro años, Westinghouse ha recibido consultas de no menos de 40 países con respecto a posibles nuevas centrales nucleares. Tenemos cuatro de nuestras centrales nucleares AP1000 en construcción en China, y hemos sido identificados como la tecnología de elección para nada menos que 14 nuevas plantas anunciadas en los EE. UU., Incluidas seis para las cuales hemos firmado contratos de ingeniería, adquisiciones y construcción.
Sin embargo, como todas las industrias, enfrentamos algunos desafíos. Afortunadamente, nosotros en Westinghouse, y otros en nuestra industria, estamos haciendo grandes progresos para superarlos.
Por ejemplo, existe una clara necesidad de incorporar nuevos talentos jóvenes a la industria, tanto para reemplazar a los empleados que tienen o pronto alcanzarán la elegibilidad para la jubilación como para prepararse para el crecimiento mencionado anteriormente.
En Westinghouse, comenzamos a abordar este problema a mediados de la década de 1990 cuando reconstruimos nuestra infraestructura de reclutamiento universitario. Nuestro esfuerzo ha sido exitoso, ya que hemos contratado a más de 4, 000 empleados nuevos en los últimos años, y proyectamos contratar entre 500 y 750 empleados nuevos cada año en el futuro inmediato.
También estamos trabajando para fortalecer y ampliar la cadena de suministro nuclear a nivel mundial, y para establecer asociaciones con nuestros proveedores y clientes que nos ayuden a garantizar que no solo tengamos la gente, sino también los productos y tecnologías de alta calidad necesarios para que el renacimiento nuclear sea a la vez Real ya largo plazo.
¿Puede la infraestructura energética existente manejar el crecimiento de la energía nuclear? ¿O eso también necesita una modificación adicional?
La red eléctrica de EE. UU. Es grande y está bien establecida, y es claramente capaz de absorber las primeras plantas de carga base nuevas, ya sean de carbón o nucleares, que entrarán en funcionamiento en la próxima década. A más largo plazo, la red tendrá que ampliarse y fortalecerse tanto para cumplir con el crecimiento de la carga proyectada a largo plazo como para mejorar la seguridad, confiabilidad y eficiencia de nuestra infraestructura energética general. Como nación, debemos ser proactivos en esta área, y se nos alienta a que el Departamento de Energía, el sector privado y una gama de organizaciones de la industria estén desarrollando formas de modernizar la red.
Sin embargo, en otras partes del mundo, los requisitos para distribuir electricidad de propulsión nuclear a los usuarios finales son considerablemente diferentes. Si observa dónde es mayor el crecimiento futuro de la demanda mundial de electricidad, descubrirá que muchos países en desarrollo en África y Asia tienen una gran necesidad y ya están buscando energía nuclear para satisfacer su demanda prevista en los próximos años.
Pero muchos de estos países tienen centros de población localizados, definidos por grandes ciudades y tierras rurales en gran parte subdesarrolladas. En situaciones como esta, una estación de generación nuclear de 300-400 megavatios (MW) puede satisfacer las necesidades de un gran centro de población con una línea de transmisión dedicada, a diferencia de la de EE. UU. Y partes de Europa, que requieren entre 1.000 y 1.200 MW de plantas y una Amplia infraestructura de transmisión para distribuir energía a áreas suburbanas densamente pobladas y desarrolladas.
Dada la actual crisis económica, ¿puede su industria obtener el capital necesario (de fuentes públicas o privadas) para financiar adecuadamente su crecimiento?
La opinión general es que para satisfacer la creciente demanda, la industria de la energía eléctrica de los EE. UU. Debe invertir entre $ 750 mil millones y $ 1 billón en nueva capacidad de generación, nueva infraestructura de transmisión y distribución y controles ambientales durante la próxima década.
Anticipándose a este problema y la enorme carga financiera que supondría para la industria, la Ley de Política Energética de 2005 se modificó para proporcionar un estímulo limitado a la inversión para la construcción de nuevas plantas de energía de carga base, incluidos créditos fiscales, seguro de deuda y garantías de préstamos federales para Hasta el 80 por ciento del costo total del proyecto.
Además, la construcción de nueva capacidad de generación en los estados regulados permite a la empresa de servicios públicos incorporar el costo de la construcción en la base de tarifas, aliviando aún más la carga de la deuda en proyectos de capital de esta magnitud.
Desde un punto de vista estratégico, ¿cuál es el mayor competidor de la energía nuclear: las tecnologías predominantes de carbón, petróleo y gas u otras tecnologías de energía alternativa?
Estamos en una nueva era de producción de energía en los Estados Unidos; Ya no se trata de qué tecnología energética prevalecerá. La verdadera pregunta es: ¿con qué rapidez pueden los EE. UU. Convertirse en independientes de la energía y satisfacer las necesidades de crecimiento económico con el menor impacto ambiental posible?
En consecuencia, la noción de "competidor" para la energía nuclear es intrascendente. Ya no hay debate sobre que Estados Unidos necesita más energía de la energía nuclear. Al mismo tiempo, sin embargo, tampoco existe el debate de que necesitamos más energía de la energía solar, eólica, hidroeléctrica, carbón limpio, gas natural y otras fuentes domésticas, además de obtener mayores beneficios en la conservación de la energía.
El hecho es que el carbón y la energía nuclear son las únicas fuentes de capacidad de generación de carga base en los EE. UU. En la actualidad, y seguirán siendo en el corto y mediano plazo.
La energía nuclear es la única tecnología de energía fácilmente disponible que puede satisfacer la creciente demanda de electricidad en los Estados Unidos a corto plazo, y al mismo tiempo no libera dióxido de carbono, gases de efecto invernadero u otros contaminantes al medio ambiente.

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