Se necesita una mejor geología para almacenar dióxido de carbono


LONDRES - Cualquier persona que planee quemar combustibles fósiles sin liberar gases de efecto invernadero, en otras palabras, capturar y almacenar el dióxido de carbono, tendrá que pensar largo y tendido: largo, porque el carbono debe mantenerse seguro durante miles de años, duro incluso porque Las rocas más duras ceden bajo presión. O es

LONDRES - Cualquier persona que planee quemar combustibles fósiles sin liberar gases de efecto invernadero, en otras palabras, capturar y almacenar el dióxido de carbono, tendrá que pensar largo y tendido: largo, porque el carbono debe mantenerse seguro durante miles de años, duro incluso porque Las rocas más duras ceden bajo presión.

O eso es lo que dicen los investigadores que observan las dificultades de una solución propuesta para el cambio climático.

La tecnología de captura y almacenamiento de carbono, o CCS, existe y ya es una posible mejora del problema del invernadero. Las compañías energéticas han estado condensando dióxido de carbono de los escapes de las centrales eléctricas y de los campos de gas y petróleo, y han encontrado lugares para almacenarlo, generalmente a gran profundidad.

Pero el entierro profundo puede no ser una solución permanente, por lo que James Verdon, un científico de la Tierra en la Universidad de Bristol en el Reino Unido, y sus colegas analizaron más detenidamente tres casos de eliminación a largo plazo. Su estudio fue publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Tres millones de toneladas de dióxido de carbono (equivalente al escape de 500, 000 automóviles) han sido enterrados cada año desde el año 2000 en un depósito de gas y petróleo debajo de Weyburn, en Saskatchewan, Canadá.

Alrededor de un millón de toneladas de CO2 licuado cada año ahora se extrae del gas natural y se bombea nuevamente al campo Sleipner, en el Mar del Norte de Noruega, y en los últimos siete años se han recuperado casi cuatro millones de toneladas en un campo de gas natural en In Salah en Argelia.

En cada caso, el gas ejerce presión sobre las rocas circundantes; en el caso del campo Weyburn, impregna los poros y coloniza las brechas dejadas por más de cinco décadas de extracción de petróleo. Lo que los geólogos deben saber es cómo reaccionan las rocas a esta nueva presión y si el gas migrará.

También deben comprender si existe un historial de fallas y si es probable que el proceso provoque terremotos. Esta última posibilidad presenta lo que los investigadores describen delicadamente como un "objetivo propio significativo desde una perspectiva política y de relaciones públicas", por lo que hay mucho en juego.

Los riesgos también incluyen la apertura de fracturas existentes; daños a las rocas que cubren los reservorios, fallas de los pozos perforados en el sitio de almacenamiento y la deformación de toda la estructura geológica. Y dado que nada en la geología sucede a toda prisa, los científicos tienen que calcular las probabilidades de peligro durante miles de años.

Encontraron la suficiente deformación geomecánica para aclarar un punto: es probable que cada sitio de almacenamiento profundo y entierro sea diferente, y cualquiera que elija la solución de CCS tendrá que pensar con cuidado, dijeron.

Los autores no usan la metáfora de los Ricitos de Oro, ni demasiado grande ni demasiado caliente, simplemente de la historia de las hadas de los niños, pero la intención es lo suficientemente clara. Cada caso debe ser considerado en sus méritos; Cada sitio de entierro necesitará un monitoreo a largo plazo. Para hacer una diferencia en las emisiones totales, se deben almacenar miles de millones de toneladas cada año: la industria necesitaría al menos 3.000 sitios como el campo Sleipner.

"Cada futuro sitio de CCS tendrá un entorno geológico diferente, y nuestro estudio ha demostrado que esto puede llevar a respuestas muy diferentes a la inyección de CO2", advirtió Verdon. "No es probable que haya un enfoque de talla única para CCS".

Tim Radford es editor de Climate News Network, un servicio de noticias de periodismo que brinda noticias y comentarios sobre el cambio climático de forma gratuita a los medios de comunicación de todo el mundo.

Este artículo apareció originalmente en The Daily Climate, la fuente de noticias sobre el cambio climático publicada por Environmental Health Sciences, una compañía de medios sin fines de lucro.