Desterrar un cancer


La medicina generalmente progresa en pasos incrementales. Un antidepresivo o medicamento para reducir el colesterol sigue a otro con solo un beneficio terapéutico marginalmente mejorado. Las vacunas son diferentes. La prevención de enfermedades a través de la inmunización, ya sea para la polio o las paperas, tiene el potencial de transformar la práctica médica, a veces eliminando la enfermedad por completo. La v

La medicina generalmente progresa en pasos incrementales. Un antidepresivo o medicamento para reducir el colesterol sigue a otro con solo un beneficio terapéutico marginalmente mejorado. Las vacunas son diferentes. La prevención de enfermedades a través de la inmunización, ya sea para la polio o las paperas, tiene el potencial de transformar la práctica médica, a veces eliminando la enfermedad por completo. La viruela está ahora (esperamos) limitada a congeladores muy protegidos en Rusia y en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta.

Los desarrolladores de vacunas parecen estar al borde de otro logro notable. Dos vacunas que están a punto de ser aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., Una de Merck y la otra de GlaxoSmithKline, han demostrado en ensayos clínicos que pueden prevenir la infección de los dos tipos de virus del papiloma humano (VPH) que cuentan Para hasta el 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino. Eso podría hacer una gran mella en una enfermedad que es la segunda enfermedad maligna más común que afecta a las mujeres en todo el mundo y que mata a más de la mitad de sus víctimas. En los EE. UU., Más de 10, 000 mujeres contraen cáncer cervical invasivo cada año y casi 4, 000 mueren a causa de la enfermedad.

La comunidad de salud pública necesita prepararse ahora para una tarea tan imponente como desarrollar la vacuna. Debe convencer a millones de padres de que vacunen a sus hijos contra una enfermedad de transmisión sexual. Muchos jóvenes contraen el VPH a los pocos años de su primera experiencia, a menudo en la adolescencia temprana.

Eso significa que el mejor momento para administrar la vacuna es probablemente entre las edades de 10 y 12 años, cuando los niños tienen menos probabilidades de tener relaciones sexuales y cuando están programados recibir refuerzos para la varicela, el sarampión y similares. La vacuna Merck también protege contra otros dos tipos de VPH que causan casi todas las verrugas genitales, un incentivo para inmunizar a los niños también.

Una campaña de salud pública para vacunar a niños de 11 años contra las ETS seguramente será una tarea delicada. Una encuesta que apareció a fines de noviembre de 2005 en el Journal of Adolescent Health observó que la mitad de los 513 médicos encuestados pensaban que los padres se resistirían a inmunizar a un niño contra una ETS. Los médicos también se preocuparon por las percepciones de los padres sobre la seguridad de las vacunas, y el 71 por ciento dijo que esas preocupaciones podrían constituir una barrera para la vacunación.

Sin embargo, las preocupaciones sobre conservadores antivacínicos por conservadores religiosos pueden ser exageradas. Aunque algunos conservadores piensan que la vacuna socavará su mantra de "la abstinencia es lo mejor", otros han entendido que la inmunización no excluye la decisión personal de abstenerse de tener relaciones sexuales.

Las agendas políticas deben reservarse a este respecto por el bien de la salud pública. El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los CDC, que recopila la lista nacional de vacunas recomendadas, debe dar a Mercas Gardasil y Glaxo Cervarix su respaldo total. La aprobación estimularía otra actividad, como obtener un reembolso de las aseguradoras, que haría que la vacuna se convirtiera en una parte rutinaria de la atención. Y los funcionarios de salud pública y las compañías farmacéuticas deben enfrentar el desafío de organizar una campaña de información clara y contundente. El mensaje más importante que se debe transmitir es que esta vacuna es un salvavidas y que todos los niños que se dirigen a la adolescencia deben recibir la vacuna.