Los astrónomos espían ondulaciones inexplicables que corren a través de un sistema solar infantil


Los investigadores han detectado ondulaciones extrañas y rápidas que se desplazan a gran velocidad alrededor del disco de polvo que rodea a la joven estrella AU Microscopii. Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble y del Telescopio Muy Grande de la ESA muestran el movimiento de las ondas en el transcurso de cuatro años. La

Los investigadores han detectado ondulaciones extrañas y rápidas que se desplazan a gran velocidad alrededor del disco de polvo que rodea a la joven estrella AU Microscopii. Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble y del Telescopio Muy Grande de la ESA muestran el movimiento de las ondas en el transcurso de cuatro años. La barra de escala en la parte superior de la imagen se extiende a lo largo de la órbita de Neptuno alrededor del sol.

Los científicos buscaban planetas que se formaban en el gran disco de polvo que rodeaba a una estrella joven cuando se encontraron con una sorpresa: arcos rápidos y en forma de onda que se desplazaban por el disco como ondas en el agua.

El equipo descubrió por primera vez las cinco estructuras en datos del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile, mientras buscaba bultos y protuberancias que podrían indicar la formación de planetas alrededor de la joven estrella. Cuando los investigadores volvieron a mirar las imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble en 2010 y 2011, lograron detectar las mismas características, pero en nuevas ubicaciones. Un nuevo video de las misteriosas ondas, describe las extrañas características vistas por los científicos de ESO.

"Nuestras observaciones han mostrado algo inesperado", dijo en un comunicado Anthony Boccaletti, investigador de LESIA (Observatoire de Paris / CNRS / UPMC / Paris-Diderot) en Francia y autor principal del periódico. "Las imágenes del [instrumento Very Large Telescope] SPHERE muestran un conjunto de características inexplicables en el disco, que tienen una estructura en forma de arco o en forma de onda, a diferencia de cualquier cosa que se haya observado antes".

Al hacer referencias cruzadas con los registros anteriores de la estrella del Hubble, el equipo vio que las extrañas ondas se estaban moviendo increíblemente rápido.

"Reprocesamos las imágenes de los datos del Hubble y obtuvimos suficiente información para rastrear el movimiento de estas características extrañas durante un período de cuatro años", dijo en un comunicado Christian Thalmann, miembro del equipo de ETH Zurich, en Suiza. "Al hacer esto, encontramos que los arcos se alejan de la estrella a velocidades de hasta 40, 000 km / h [24, 855 mph]".

La estrella enana roja AU Microscopii, llamada AU Mic para abreviar, está a 32 años luz de la Tierra y la mitad de la masa del sol. Debido a su pesado y desigual disco de escombros, que los observadores de la Tierra ven de cerca, los investigadores han vigilado atentamente a la estrella para ver si los planetas se unen desde el polvo (notando una mullida evidencia de precursores planetarios en el 2007)., por ejemplo).

Las características recién descubiertas están compitiendo a velocidades increíbles. Los más alejados se están moviendo más rápido, y al menos tres parecen estar moviéndose lo suficientemente rápido para escapar de la fuerza gravitatoria de la estrella, dijeron los funcionarios en el comunicado. Es probable que las olas no sean causadas por la colisión de grandes objetos parecidos a asteroides o cambios en la gravedad de la estrella, dijeron los investigadores.

"Una explicación de la estructura extraña los vincula con las llamaradas de la estrella", dijo en el comunicado el coautor Glenn Schneider, del Observatorio Steward en Arizona. "AU Mic es una estrella con una alta actividad de quema, a menudo libera grandes y repentinas ráfagas de energía desde o sobre su superficie".

"Una de estas llamaradas podría haber activado algo en uno de los planetas, si hay planetas, como un violento despojo de material que ahora podría propagarse a través del disco, impulsado por la fuerza de la llamarada", dijo Schneider.

El escenario sigue siendo especulativo; Tomará mucha observación continua con el Very Large Telescope y otros instrumentos para averiguar exactamente qué está causando las olas en las carreras. El trabajo de investigación sugiere la enorme matriz de gran tamaño milimétrico / catamétrico Catama en Chile, por ejemplo, para monitorear el movimiento de gas en el sistema. La columna "Noticias y opiniones" que se acompaña señala que el telescopio Gemini South en Chile también ha observado el sistema, pero con un campo de visión diferente. Los investigadores pueden tener que agrupar las mediciones desde una serie de perspectivas para llegar al fondo de las ondas.

"Casos como el de AU Mic, en el que los discos se pueden visualizar en gran detalle pero no se ven los planetas presentes, es probable que sigan siendo más comunes que los planetas con imágenes directas", Marshall Perrin, investigador del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Maryland, que no participó en el estudio, escribió en la columna "Noticias y opiniones". "Por suerte para los astrónomos, entonces, los discos de circunstancia todavía tienen sorpresas, como las características de polvo que se mueven rápidamente en AU Mic".

La nueva investigación fue descrita el 7 de octubre en la revista Nature.

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