Los astrónomos pueden haber presenciado 2 nacimientos en agujeros negros


La galaxia espiral NGC 3021 se encuentra a unos 100 millones de años luz de la Tierra., NASA y ESA ( galaxia ) En la clásica historia de Sherlock Holmes, "Silver Blaze", el famoso detective resuelve un misterio de asesinato al darse cuenta de algo que no sucede: el hecho de que un perro guardián no hable en medio de la noche. L

La galaxia espiral NGC 3021 se encuentra a unos 100 millones de años luz de la Tierra., NASA y ESA ( galaxia )

En la clásica historia de Sherlock Holmes, "Silver Blaze", el famoso detective resuelve un misterio de asesinato al darse cuenta de algo que no sucede: el hecho de que un perro guardián no hable en medio de la noche. Los astrónomos ahora están usando una inferencia similar para resolver el misterio cósmico del nacimiento de un agujero negro: buscar estrellas que no puedan explotar.

Las estrellas muchas veces más masivas que nuestro sol a menudo terminan sus vidas con una súper-nova, una explosión cataclísmica causada por el colapso del núcleo pesado de la estrella. Debido a que son tan brillantes, las supernovas de todo el universo se pueden observar y estudiar aquí en la Tierra. Los astrónomos modernos aún no han visto uno en nuestra Vía Láctea, pero han logrado presenciar unas pocas docenas en galaxias cercanas con estrellas progenitoras conocidas. Sin embargo, extrañamente, ninguna de esas estrellas era más grande que aproximadamente 17 masas solares, a pesar de que abundan estrellas mucho más masivas y que también deberían estar muriendo como supernovas.

Los teóricos sospechan que los agujeros negros podrían explicar esta curiosa observación. Cuando los núcleos de ciertas estrellas "supergigantes rojas" colapsan, en lugar de hacer supernovas, pueden formar agujeros negros que simplemente se tragan la estrella desintegradora. Vista desde lejos, la desaparición de la estrella podría anunciar el nacimiento de un nuevo agujero negro. “Llamamos a estas 'supernovas fallidas'”, dice Stan Woosley, astrofísico de la Universidad de California en Santa Cruz, quien ha modelado el proceso. “Ahora ves una supergigante roja. Ahora ya no.

En 2008, Chris Kochanek y sus colegas de la Universidad Estatal de Ohio propusieron una forma de buscar estas muertes difíciles de alcanzar. A diferencia de la mayoría de las prospecciones de supernovas, que buscan brillantes estallidos de luz, Kochanek monitorearía cerca de 30 galaxias cercanas en busca de curiosas manchas de oscuridad donde una estrella había desaparecido repentinamente. El año pasado, basándose en observaciones con el Observatorio del Telescopio Binocular Grande en Arizona, Kochanek y sus colegas Jill Gerke y Kris Stanek anunciaron su descubrimiento de una candidata supernova fallida, una supergigante roja en la galaxia NGC 6946 que estalló brevemente y luego pareció parpadear. fuera de existencia

Ahora hay dos posibles avistamientos de nacimientos en agujeros negros. En julio, Thomas Reynolds, Morgan Fraser y Gerard Gilmore, todos en la Universidad de Cambridge, informaron que habían visto que otra supergigante se desvanecía en negro en medio de un cúmulo de estrellas en las observaciones de la galaxia NGC 3021 del archivo Telescopio Espacial Hubble de la galaxia NGC 3021. publicado en papeles separados en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society .

Ciertamente, hay dos explicaciones más prosaicas para ambos candidatos: las estrellas podrían ser variables y fluctuantes en el brillo, o podrían haberse desplazado detrás de nubes de polvo. Los equipos de investigación planean observaciones más profundas con telescopios espaciales para fortalecer el caso de los nacimientos oscuros de los agujeros negros.

Entre las mejores vistas que podrían ver no estaría nada en absoluto. "La muerte tiene una propiedad especial que otras fuentes de variabilidad estelar no tienen", dice Kochanek. "La muerte es para siempre". Si las estrellas reaparecen, Fraser dice: "entonces claramente no han explotado", y la búsqueda de supernovas fallidas continuará o desaparecerá.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Gone without a Bang" in313, 5, 26-27 (noviembre de 2015)