Investigador de SIDA despojado de mala conducta


Por Zoë Corbyn Peter Duesberg, investigador controvertido, ha sido absuelto de irregularidades luego de quejas formales presentadas después de que él y otros publicaran un documento argumentando que "aún no hay pruebas de que el VIH cause el SIDA". Duesberg, quien es bien conocido por negar el vínculo entre el VIH y el SIDA, escapó de la censura de la Universidad de California en Berkeley, luego de que una investigación confirmó su libertad académica y no encontró evidencia clara de que violó las reglas de la facultad al publicar el periódico. Una carta

Por Zoë Corbyn

Peter Duesberg, investigador controvertido, ha sido absuelto de irregularidades luego de quejas formales presentadas después de que él y otros publicaran un documento argumentando que "aún no hay pruebas de que el VIH cause el SIDA".

Duesberg, quien es bien conocido por negar el vínculo entre el VIH y el SIDA, escapó de la censura de la Universidad de California en Berkeley, luego de que una investigación confirmó su libertad académica y no encontró evidencia clara de que violó las reglas de la facultad al publicar el periódico.

Una carta fechada el 28 de mayo de Sheldon Zedeck, vice-rectora de asuntos académicos y bienestar de la facultad, a Duesberg lo despeja de manera efectiva de cualquier delito. Afirma que no había "pruebas suficientes" disponibles para iniciar una acción disciplinaria en su contra, aunque destaca que la investigación no estaba relacionada con la "exactitud o validez del artículo".

Duesberg le dijo a Nature que se sentía "exonerado oficialmente" por el resultado, pero estaba decepcionado de que Berkeley no hubiera desestimado las acusaciones antes. "No había ninguna base para un cargo por mala conducta", dice.

El profesor de bioquímica y biología molecular, que ganó el reconocimiento internacional por su trabajo sobre los genes del cáncer en la década de 1970 antes de centrarse en el SIDA, dice que ahora a sus detractores les resultará más difícil defender su caso. "Ahora tendrán que encontrar otra cosa ... tal vez mis permisos de estacionamiento", sugiere.

Hipótesis contenciosa

Berkeley inició una investigación en noviembre pasado, cuestionando si Duesberg había violado el código de conducta de la universidad al enviar un artículo a la revista Medical Hypotheses, que en ese momento no revisó sus artículos.

El artículo argumentó que "todavía no hay pruebas de que el VIH cause el SIDA" y describió las afirmaciones de que el virus mató a millones de personas como "no confirmadas". Duesberg había presentado previamente el manuscrito al Diario de Síndromes de Inmunodeficiencia Adquirida, donde un revisor advirtió que podría enfrentar cargos por mala conducta si se publicara el artículo.

La advertencia se refería a la presunta selección de resultados y al no declarar un conflicto de intereses para el coautor David Rasnick, anteriormente empleado de Matthias Rath. Rath vende píldoras de vitaminas como remedios para el SIDA. Rasnick ha negado cualquier conflicto de intereses y dice que no ha tenido conexión con Rath desde 2006.

La publicación del artículo provocó una tormenta de protestas por parte de los científicos, y una revisión retrospectiva por pares llevó más tarde a que se retirara permanentemente. El editor de la revista fue despedido y la editorial Elsevier se comprometió a hacer cambios en las hipótesis médicas, incluida la introducción de una revisión por pares.

Berkeley también presentó dos quejas formales, alegando que Duesberg había hecho declaraciones falsas en el periódico y lo acusó de no haber declarado el presunto conflicto de intereses de Rasnick. Una queja vino de Nathan Geffen, tesorero de la Campaña de Acción de Tratamiento con sede en Sudáfrica, que hace campaña por los derechos de las personas con VIH / SIDA. El otro demandante ha permanecido en el anonimato.

Geffen le dijo a Nature que presentó su queja porque creía que Duesberg se había comportado de forma poco ética. "Me gustaría que hubieran tomado medidas contra él, pero entiendo su posición. Estoy dispuesto a aceptar que esta es un área gris en términos de su código", dice.

Añade que tener "evidencia insuficiente" para proceder no es lo mismo que exoneración. "Esto es cualquier cosa menos una exoneración".

El portavoz de Berkeley, Robert Sanders, confirmó que la investigación de Duesberg había concluido.

"La libertad académica protege el derecho de un profesor a participar en la investigación académica, incluso si es controvertido. La universidad se basa en el proceso de revisión académica por pares, en lugar de procedimientos disciplinarios, para evaluar el valor del trabajo científico", dice.

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